Cómo el pasado dio forma al ascenso del superhéroe negro

De izquierda a derecha: Black Lightning, creado por Tony Isabella y Trevor Von Eeden, John Stewart / Green Lantern, creado por Dennis O'Neil y Neal Adams, Storm, creado por Len Wein y Dave Cockrum, Spawn creado por Todd McFarlane, Black Panther, creado por Stan Lee y Jack Kirby, y Static, creado por Dwayne McDuffie, Denys Cowan, Michael Davis y Derek T. Dingle De izquierda a derecha: Black Lightning , creado por Tony Isabella y Trevor Von Eeden, John Stewart / Green Lantern, creado por Dennis O’Neil y Neal Adams, Storm, creado por Len Wein y Dave Cockrum, Spawn creado por Todd McFarlane, Black Panther, creado por Stan Lee y Jack Kirby y Static, creado por Dwayne McDuffie, Denys Cowan, Michael Davis y Derek T. Dingle Ilustración: Benjamin Currie

Nota del editor: The Rise of the Black Superhero es una serie de tres partes que analiza el pasado, el presente y el futuro de los superhéroes negros en los cómics, el cine y la televisión. Esta es la primera parte.

Antes de adentrarnos en él, debes ser consciente de una cosa, lector: me encanta esta mierda.

Si le preguntas a mi familia, te dirán que una de mis primeras palabras fue «Batman». Pasé los días de la infancia corriendo por la casa con una toalla en el cuello, gritando «¡Soy Batman!» se convirtieron en tardes de adolescentes dedicadas a revisar los cajones de Atomic Comics. Tengo dos cajas llenas de cómics que he estado coleccionando desde que estaba en la escuela secundaria, realmente lamenté lo mal que fueron los dos cortes de Batman v Superman: Dawn of Justice, y estoy bastante seguro de que The New Mutants es el única película de superhéroes que no he visto.

Sí, incluso he visto la película de Supergirl de los 80.

Así que vuelvo a decir: me encanta esta mierda.

Si bien toda mi vida he tenido un amor eterno por todos los superhéroes, el género históricamente ha tenido una relación bastante débil con los negros. Si bien recientemente hemos llegado a un punto en el que hay una multitud de creadores negros que cuentan historias negras dentro del género a través de cómics, películas y televisión, ha sido un camino largo y sinuoso para llegar aquí.

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La evolución del superhéroe negro es un viaje fascinante, marcado con comienzos en falso, altibajos increíbles y bajas decepcionantes.

Los años 70 y 80: los años «técnicamente negros»

Ah, sí, los 70. La década en la que los blancos dijeron: «¿Entonces supongo que los negros son personas ahora?» seguido de «Oh, mierda, eso significa que pueden comprar cosas». Fuera de Black Panther apareciendo en algunos cómics de Los Cuatro Fantásticos y Los Vengadores en los años 60, realmente no había mucha representación de los negros en los cómics antes de los 70. X-Men tenía la intención de ser una alegoría del racismo en los años 60, pero todavía eran en su mayoría blancos.

Cuando amanecieron los años 70 y la cultura negra comenzó a impregnar la música, el cine y la televisión, la industria del cómic se dio cuenta de que estaban dejando más o menos dinero sobre la mesa si no intentaban al menos atraer al público negro.

Entra Luke Cage.

Luke Cage, Power Man si eres desagradable, es el primer superhéroe negro en encabezar su propia serie. Luke Cage: Hero for Hire fue publicado por Marvel Comics en 1972 y fue creado por Archie Goodwin, Roy Thomas y John Romita Sr.Era en gran medida un producto de la locura de Blaxploitation en ese momento, y no puedo enfrentar el Los primeros libros de Luke Cage eran el epítome de «los blancos que intentan hacer algo negro».

El Malcolm y Marie de los cómics, por así decirlo.

Dos de los aspectos más destacados de esta década tuvieron que ser la carrera de Black Panther de Don McGregor y Black Lightning de Tony Isabella y Trevor Von Eeden. Creo que parte de la razón por la que estos dos personajes han perdurado durante tanto tiempo es porque fueron construidos con bases tan sólidas.

De hecho, son algunos de los pocos héroes negros que no han sido reacondicionados / remodelados en exceso para tener en cuenta los gustos modernos. Black Panther, un rey guerrero que se debate entre su juramento como rey y sus deberes como Avenger trotamundos, siempre será una historia convincente.

Lo mismo puede decirse de Black Lightning, que tiene una historia de origen increíblemente rica. Jefferson Pierce es un hombre negro que está tratando de ser un esposo obediente, un buen padre y usar sus poderes para ayudar a mejorar su vecindario infestado de crímenes al que todos los demás se han rendido.

Esos conflictos son intrínsecamente interesantes, sin importar en qué década los pongas.

Los años 70 también verían personajes como Blade, Bumblebee, John Stewart / Green Lantern, Hornblower y, por supuesto, la diosa misma, Storm, también entraron en juego. De ellos, Storm obviamente se convertiría en la más duradera porque es 100 por ciento esa chica, todo el día, todos los días. Encuentra la mentira, no puedes.

Si bien John Stewart eventualmente se convertiría en un favorito de los fanáticos y en un formidable Green Lantern por derecho propio, comenzó en los años 70 como respaldo del respaldo de Green Lantern. ¡John Stewart está aquí para salvar el día! Pero, ya sabes, solo cuando Hal Jordan está ocupado haciendo cosas espaciales y Guy Gardner sufre una intoxicación alimentaria.

A medida que pasamos de los años 70 a los 80, muchos de estos esfuerzos de inclusión quedarían en el camino. Si bien rara vez ha habido un período en el que no ha habido al menos un libro de Batman en curso, o un título de Spider-Man, los cómics protagonizados por héroes negros generalmente tenían tiradas cortas y poco frecuentes. A lo largo de los 80, tanto en Marvel como en DC, los héroes negros fueron relegados a los libros del equipo de nivel B.

Sin duda, hubo algunos aspectos destacados: Storm liderando a los X-Men, Monica Rambeau liderando a los Vengadores, y Cyborg generalmente matándolo en los Jóvenes Titanes. Para ser honesto, Storm y Cyborg fueron los MVP de los 80. Pregúntale a cualquier viejo que estuviera leyendo los libros en esta era, y te dirá que los títulos de los Jóvenes Titanes y X-Men fueron la mierda durante esta era.

Para todos los demás, sin embargo, los resultados fueron mixtos. Black Panther fue cancelada a finales de los 70 debido a las bajas ventas y no tendría otra serie en solitario hasta una miniserie en 1988 de Peter B. Gillis y Denys Cowan. McGregor volvería un año más tarde para el excelente arco de «Panther’s Quest», pero T’Challa generalmente no fue un héroe destacado durante esta era.

Black Lightning fue relegado a los Forasteros. Oh, perdón, Batman y los Forasteros. Como puede juzgar por ese título, Jefferson a menudo apoyaba al Caped Crusader y tenía que compartir espacio con varios otros héroes. Estos libros no estaban mal, pero definitivamente se parece más a Batman y sus amigos. Batman eventualmente dejaría el grupo y no lo sabrías, el libro fue cancelado poco después.

Al igual que en el mundo real, parece que si bien hubo un esfuerzo concertado inmediatamente después del movimiento de derechos civiles para crear cómics más inclusivos, a medida que pasaban los años, esos esfuerzos se volvían más mediocres.

Una cosa que habrás notado es que casi todos estos libros, y todos estos personajes, tenían creadores blancos. No importa qué tan bien intencionados hayan sido, esa falta de autenticidad se puede sentir en muchos de los libros. No siempre se pensó en cómo se representaban los personajes negros, como si simplemente tener una cara negra en la página fuera suficiente.

Sin embargo, las cosas pronto cambiarían, ya que las próximas décadas verían al talento negro crear nuevos héroes, nuevos mundos y tomar posesión de los héroes existentes en formas que antes se pensaba que eran inimaginables.

¡La próxima vez! Un grupo de intrépidos artistas y escritores lanza una empresa de cómics propiedad de negros que crearía uno de los héroes más electrizantes del juego. Mientras tanto, tanto en la pantalla grande como en la pequeña, ¡los héroes negros dejarían su huella de formas nuevas y emocionantes! ¡Todo esto, y mucho más, en la próxima y emocionante entrega de The Rise of the Black Superhero!