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Cómo el racismo codificado de Ronald Reagan allanó el camino para Trump

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Una ex personalidad del entretenimiento decide, en sus últimos años, dedicarse a la política. Para ganarse el favor del Partido Republicano cuya nominación busca, se acerca a los extremistas del estado rojo y los evangélicos a través de una dosis saludable de silbidos racistas para perros. Combina eso con denunciar a los comunistas, el liberalismo y cualquiera que esté en las calles protestando por la justicia social. Para colmo, luego se alinea con las corporaciones estadounidenses, ejecutando un boleto de reducción de impuestos a favor del mercado libre, anti-regulación y que apunta a beneficiar a los 1 por ciento que componen la porción más poderosa de su base, y ayudar mantenerlo a él y a su familia viviendo en el regazo del lujo.

¿Suena familiar? Por supuesto que sí, aunque en este caso, no me refiero a nuestro presidente saliente, Donald Trump, sino a nuestro comandante en jefe número 40, Ronald Reagan.

Esas similitudes son difíciles de pasar por alto en The Reagans, la serie documental de cuatro partes de Showtime de Matt Tyrnauer (que se estrenará el domingo 15 de noviembre) sobre el amado (por algunos) presidente republicano y su esposa Nancy. Un hábil conjunto de imágenes de archivo y entrevistas de charlatanes con antiguos colegas, periodistas y académicos, lanza una mirada crítica a Gipper, investigando su ascenso al poder, y su posterior capacidad para encantar a la corriente principal incluso en tiempos tumultuosos, desde un sobrio eliminar, libre del hechizo magnético que lanzó sobre el público durante su mandato como gobernador de California (1967-1975) y en la Oficina Oval (1981-1989). Si bien a veces se socava al apoyarse demasiado en ciertas voces, es un examen valioso de un líder cuyo legado es más complicado de lo que parece y cuya carrera política sentó las bases sobre las que se construye el actual Partido Republicano.

Una mamá de Connecticut fue asesinada. Todos eran sospechosos.

En el retrato de Tyrnauer son fundamentales los conceptos de narración y creación de mitos. Después de crecer durante la Gran Depresión, a la que sus padres sobrevivieron gracias en gran parte al New Deal de FDR, Reagan aprovechó su buen aspecto y carisma para convertirse en estrella del cine o, al menos, en numerosas partes y papeles de películas B que aprovecharon su hermosa robustez. Gracias a su mala vista, no pudo alistarse en la Segunda Guerra Mundial, pero desde el principio, y hasta cierto punto, con la ayuda de la columnista de chismes Louella Parsons, pudo crear una personalidad basada en la salud totalmente estadounidense apareciendo en películas de propaganda en tiempos de guerra, Westerns y Knute Rockne, All American, que le permitió cumplir en sentido figurado sus sueños de parrilla. Era un hombre que se había hecho a sí mismo y quería convertirse en una celebridad. Como opina su hijo Ronald Reagan Jr., “Todos somos los héroes de nuestras propias historias. Creo que era un poco mejor en eso que la mayoría de la gente “.

La historia continúa

Reagan buscó, a cada paso, difuminar la frontera entre el mito de sí mismo y el de la nación, hasta que los dos estuvieran completamente entrelazados e indistinguibles el uno del otro. Eso es cierto en lo que respecta a su candidatura a la gobernación de California, en la que se presentó como un forastero al estilo de Smith Goes to Washington, al igual que lo es sobre la cuidadosa construcción de Nancy de su imagen como conservadores morales impecables que se proyectan en un Molde de la década de 1950, con todas las dinámicas tradicionales de género (e intolerancia racial) que lo acompañaron. Más un actor que un entusiasta de las políticas (al final de la serie, admite, “ha habido momentos en esta oficina en los que me he preguntado cómo podrías hacer el trabajo si no hubieras sido actor”), Reagan se encuentra como una figura que encarnó y perpetuó los mitos como un medio para salir adelante, ya sea con respecto a los derechos civiles (y su perorata de rutina sobre Jackie Robinson) o su famoso argumento de que “el gobierno es el problema”.

Los Reagan se inclinan más hacia el presidente que su esposa poderosa detrás del trono, quien es descrita como astuta, cariñosa y desprovista de cualquier ideología propia. Los Ron y Nancy revelados aquí son astutos, anticuados, enamorados (y en deuda con) los ricos, y dispuestos a hacer y decir lo que sea necesario para lograr sus fines. Una y otra vez, crearon su propia realidad como una forma de afirmar el control y enmascarar la verdad, y tuvieron tanto éxito en ese esfuerzo que incluso cuando su conducta objetable salió a la luz, en particular, con el escándalo Irán-Contra, Reagan logró escapar de la catástrofe con su popularidad y legado intactos. Como lo subraya esta lección de historia, Reagan sigue siendo definido menos por una posición o decisión específica (o triunfo, como supervisar el fin de la Guerra Fría) que por el aura alternativamente dura pero paternal que exudaba, y la imagen brillante que presentaba. de una América floreciente en la cúspide de volver a ser grande.

Los Reagan censuran a Reagan por complacer a los racistas a través del lenguaje codificado de la “Estrategia del Sur” sobre los “derechos de los estados”, demonizando a las mujeres negras como “reinas del bienestar”, por su negativa a enfrentar la crisis del SIDA de manera oportuna y compasiva, y por su y la confianza de Nancy en la curandera astróloga Joan Quigley para que le aconsejara sobre prácticamente todos los aspectos importantes de sus vidas. Al tratar de examinar al hombre en lugar de a la leyenda, lo condena al atribuirle el mérito de haber transformado al Partido Republicano en su versión actual: pro negocios, pro status quo, pro intolerancia y religiosidad pro derechista. Esos ataques se lanzan con precisión, aunque si hay una deficiencia en la serie documental de Tyrnauer, es que los oradores más pro-Reagan presentados (el jefe de gabinete James Baker, el estratega político en jefe Stu Spencer, Grover Norquist) rara vez se escuchan durante esos pasajes extensos que llevar a Reagan a la tarea. Es como si Tyrnauer no quisiera complicar su retrato escuchando lo que los acólitos piensan sobre estos temas.

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Este no es un alegato para el ismo de ambos lados. Más bien, es para decir que los argumentos críticos a menudo se ven reforzados por la idiotez, la fealdad o el vacío de los del otro campo, y Reagan se siente menos seguro de sí mismo al negarse con frecuencia a dejar que los seguidores y admiradores de Reagan comenten sobre sus acciones indecorosas (cuando esto sí sucede, como cuando Baker exclama “Ellos violaron la ley” sobre Irán-Contra, refuerza la denuncia de la serie). No obstante, el minucioso esfuerzo de no ficción de Tyrnauer sirve como un correctivo perspicaz para el culto unidimensional al héroe de Reagan en el que participan tantos conservadores. Intenta comprender el ayer desde la perspectiva más moderada de hoy y, al hacerlo, expone paralelos sorprendentes y desalentadores, ya sea el cortejo de deplorables de Reagan, la crítica del Dr. Anthony Fauci a una administración que ignoró cruelmente una crisis de salud por una suma de miles de personas. de vidas, o la visión de Walter Cronkite y sus amigos de noticias de CBS riéndose tontamente de la idea de una futura presidencia de Joe Biden.

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