Mucho antes de Live Aid, el 1 de agosto de 1971 para ser exactos, George Harrison, junto con su amigo y mentor Ravi Shankar y una serie de otras estrellas, lograron algo que nunca se había logrado o incluso intentado antes: el Concierto para Bangladesh en el Madison Square Garden de Nueva York.

George se conmovió profundamente cuando Shankar le llamó la atención sobre la difícil situación de millones de refugiados hambrientos, en lo que antes era el este de Pakistán, que sufrían los efectos del ciclón Bhola de 1970 y la “Guerra de Liberación” en su país. Cinco días antes del concierto, George lanzó su sencillo “Bangla Desh” en la etiqueta de Apple, llamando la atención del mundo sobre esta crisis humanitaria de una manera que solo un ex Beatle de fama mundial podría. El día del lanzamiento del single, George y Ravi Shankar realizaron una conferencia de prensa para anunciar su ambicioso concierto.

El concierto para Bangladesh

Después de los ensayos en Nueva York, los dos conciertos tuvieron lugar el 1 de agosto a las 2.30 p.m. y a las 8 p.m. en Manhattan frente a más de 40,000 personas. El público recibió una factura espectacular que incluía Eric Clapton, Bob DylanShankar Leon Russell, Ringo Starr, El músico hindustani Ali Akbar Khan, Billy Preston, Klaus Voorman, Bobby Whitlock, Don Preston, Jesse Ed Davies, Carl Radle y la banda firmada por Apple, Dedo malo.

Los conciertos, como el álbum, comenzaron con Ravi Shanker acompañado por el jugador de sarodya Ali Akbar Khan, el jugador de tabla Alla Rakha y Kamala Chakravarty en tamboura, interpretando “Bangla Dhun”.

George lo siguió junto con Ringo, Eric Clapton, Leon Russell, Billy Preston, Klaus Voormann, Jim Keltner y otros 18 músicos. Interpretaron “Wah-Wah”, “Algo”, “Esperando en todos ustedes”, “Así es como Dios lo planeó”, interpretado por Billy Preston, “No es fácil” de Ringo, “Cuidado con la oscuridad” y ” Mientras que mi guitarra llora suavemente ”con George y Eric Clapton. Leon Russell luego tomó el centro del escenario para la mezcla de Los Rolling Stones“Jumpin ‘Jack Flash” y “Young Blood” de The Coasters.

El concierto para Bangladesh: la actuación de Bob Dylan

Luego, George interpretó “Here Comes the Sun” con Pete Ham de Badfinger en guitarras acústicas y el coro gospel de Don Nix. Luego, George recogió su Fender Stratocaster blanca y miró la lista fijada al cuerpo de la guitarra y vio “¿Bob?” Según George: “Y miré a mi alrededor, y estaba tan nervioso, tenía la guitarra puesta y las gafas de sol, estaba como viniendo, viniendo [pumps his arms and shoulders] … Fue solo en ese momento que supe con certeza que lo iba a hacer “. La audiencia entró en éxtasis después de un momento de asombro silencioso. Esta fue la primera aparición de Dylan ante una audiencia estadounidense en media década.

Dylan fue respaldado para su mini-set por Harrison, Leon Russell (tocando el bajo de Voormann) y Starr en pandereta; Dylan tocó cinco canciones “A Hard Rain’s A-Gonna Fall”, “Blowin ‘in the Wind”, “Toma mucho reír, toma un tren para llorar”, “Love Minus Zero / No Limit” y “Just Como una mujer. Después de lo cual George y la banda volvieron a tocar “Hear Me Lord”, “My Sweet Lord” y “Bangla Desh”.

Para el espectáculo nocturno, que es ampliamente considerado como superior al primer espectáculo, las canciones reproducidas y la secuencia en la que fueron reproducidas fueron ligeramente diferentes. Después de los mini-sets de apertura y cierre de George, jugó “Wah-Wah” y adelantó “My Sweet Lord” en el orden. Eso fue seguido por “Esperando a todos ustedes” y luego Billy Preston interpretó “Así es como Dios lo planeó”. “Hear Me Lord” se soltó por la noche, por lo que el set posterior a Dylan fue “Something” y “Bangla Desh”. Dylan barajó un poco su set y jugó “Mr. Pandereta “en lugar de” Love Minus Zero / Mo Limit “.

El concierto para Bangladesh: lanzamiento y recepción

La mezcla del audio del concierto se realizó en A&M Studios en Los Ángeles durante septiembre. Se utilizó música de las actuaciones de la tarde y de la noche para el álbum; en general, fue el segundo show el preferido. Las canciones del programa de la tarde que se usaron son “Wah-Wah”, que comienza con la versión vespertina, pero corta al matinée, la presentación de la banda de George, “While My Guitar Gently Weeps” y el popurrí Leon Russell.

El set de caja triple LP fue lanzado en los Estados Unidos el 20 de diciembre de 1971 y el 10 de enero de 1972 en el Reino Unido. “Harrison & Friends Dish Out Super Concert For Pakistan Aid” fue el titular de la noticia de la revista Billboard en la edición del 14 de agosto. “Casi toda la música reflejó lo que debieron ser los sentimientos de cada músico que dio su tiempo y enormes esfuerzos de forma gratuita para ayudar a un país indefenso”.

El álbum entró en la lista de Billboard el 8 de enero de 1972 y pasó al número 2 en la lista de Estados Unidos, donde pasó seis semanas, sin llegar al primer lugar. En el Reino Unido encabezó las listas, tres semanas después de su lanzamiento. Los recaudadores de fondos generaron un estimado de $ 250,000 para el alivio de la hambruna en el país, cerca de $ 1.5 millones en términos actuales. El concierto fue lanzado como un DVD en 2005 y continúa (junto con el álbum) para recaudar fondos para lo que ahora se llama el Fondo George Harrison para UNICEF.

En 2006, Olivia Harrison asistió a una ceremonia en el Madison Square Garden para conmemorar el 35 aniversario de los conciertos y para revelar una placa permanente en el Paseo de la Fama de la arena. Hoy nos hemos acostumbrado tanto a los artistas que apoyan causas con conciertos de caridad, grabaciones de caridad y de muchas otras maneras, y es maravilloso que la gente use su fama de esta manera. Sin embargo, George estaba muy por delante de la curva. Su trabajo humanitario fue innovador, demostrando ser una inspiración para muchos de los que siguieron.

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