Cómo Honda logró un beneficio mutuo con su nuevo motor F1 más pequeño y potente · .

Los cambios en las regulaciones técnicas durante el invierno son una de las razones por las que Red Bull reemplazó a Mercedes como el equipo que batió a toda velocidad en la primera ronda de la temporada de F1 de 2021.

Pero como admitió el director del equipo Mercedes, Toto Wolff, también ha habido un cambio en el equilibrio de poder entre los fabricantes de motores de F1. «Estamos perdiendo un poco por el lado del motor», reconoció tras la clasificación en Bahréin. «Honda ha hecho un gran trabajo».

En el lanzamiento del AT02 de AlphaTauri, el primer automóvil con motor Honda en romper la cobertura este año, el director técnico Toyoharu Tanabe insinuó los avances que habían logrado durante el invierno a través de las revisiones de su motor, turbina y sistema de recuperación de energía. Más detalles de esos cambios fueron revelados en un programa transmitido por la emisora ​​estatal NHK de Japón, a la que se le otorgó acceso a las instalaciones de desarrollo de motores F1 de Honda en Sakura.

Cuando la pandemia golpeó el año pasado, Honda inicialmente optó por retrasar su próximo nuevo diseño de unidad de potencia hasta 2022. Pero la decisión posterior de la marca de poner fin a su última etapa en la F1 a fines de este año llevó al equipo a volver a comprometerse con un Fecha límite 2021 para su último turbo híbrido V6.

Análisis: el campo de F1 se cierra porque Mercedes pierde dos segundos en cuatro mesesLa confiabilidad fue una debilidad significativa para Honda cuando regresó a la F1 con McLaren hace seis años. Ha logrado grandes avances desde entonces, y el año pasado Honda fue el único fabricante cuyos conductores completaron la temporada sin exceder el número asignado de elementos de la unidad de potencia (comenzaron a instalar una nueva unidad de potencia en el automóvil de Pierre Gasly en Turquía, pero abandonaron el cambio). , lo que no le impidió incurrir en penalización).

Con el número de carreras en el calendario de F1 de 2021 aumentando a un récord de 23, Honda apuntó a mejoras de durabilidad adicionales tanto para ver la temporada como para brindar la oportunidad de mejorar el rendimiento.

Para ello, desarrolló un nuevo recubrimiento de las culatas de los motores para mejorar su resistencia a las altas temperaturas y fricciones generadas durante la combustión. Esta innovación, que ha hecho que los cilindros sean hasta 10 veces más resistentes que los utilizados en los motores de motocicletas de altas revoluciones de Honda, fue evaluada a finales de año en Yas Marina.

Una vez validados, los cilindros más robustos permitieron al equipo buscar un mayor rendimiento de su motor. Esto se hizo remodelando la cámara de combustión para aumentar la compresión, reduciendo el ángulo en el que se colocan las válvulas. Esto resultó ser un desarrollo beneficioso para todos: los árboles de levas se acercaron, produciendo un motor más compacto, que es más fácil de empaquetar dentro de un chasis de F1.

Sin embargo, estas ganancias vinieron con una desventaja. A medida que la unidad funcionó de manera más eficiente, se perdió menos energía a través del sistema de escape, lo que privó al MGU-H de energía. Para solucionar este problema, se reformaron las palas de la turbina, lo que le permitió funcionar de forma más eficaz a pesar de la reducción de la energía de escape.

Se obtuvieron nuevas reducciones en el tamaño del motor y la disminución de su centro de gravedad mediante la introducción de nuevos materiales de construcción. Esto permitió a Honda reducir el paso del diámetro interior del motor (el espacio entre los centros de los cilindros adyacentes).

Pierre Gasly, AlphaTauri, Circuito Internacional de Baréin, 2021Artículo: Honda ahora «muy, muy cerca de Mercedes» – TostPor lo tanto, la unidad de potencia RA621H más potente, compacta y ligera de Honda cumple muchos requisitos para Red Bull y AlphaTauri. Sus capacidades se demostraron con la pole position para Max Verstappen y el quinto en la parrilla para AlphaTauri de Gasly.

Ninguno alcanzó las mismas alturas en la carrera: Verstappen perdió ante el Mercedes de Lewis Hamilton y la noche de Gasly se vio comprometida por los daños. Pero los conductores se apresuraron a elogiar los últimos desarrollos de Sakura: Verstappen dijo que los ingenieros de Honda tuvieron «un gran invierno».

Sin embargo, todavía puede haber algunas preocupaciones sobre la confiabilidad. Señales preocupantes en los datos del RB16B de Sergio Pérez y el AT02 de Gasly en Bahrein llevaron a la instalación de nuevos componentes electrónicos y baterías en ambos. Queda por ver si las ganancias de Honda se han producido a expensas de su récord de confiabilidad en 2020.

Gracias a Daniel Bialy por su contribución a este artículo.

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