A medida que India llega a un acuerdo con la agresión fronteriza china, Nueva Delhi está trabajando en una serie de opciones en una variedad de dominios para imponer costos a Beijing por su desventura. Un sector en foco es el comercio y la economía. De hecho, es irónico que este sea el caso, ya que una de las afirmaciones hechas por quienes apoyan una mayor participación económica ha sido que induce un comportamiento cooperativo entre los actores estatales. Para una relación como la India y China, que se ha fracturado fundamentalmente desde 1962, los lazos económicos fueron vistos como el bálsamo muy necesario que reduciría la desconfianza. Hoy, este mismo sector, para muchos indios, debería ser el punto focal de la expresión de indignación de la India frente a China.

El mal manejo de China de la pandemia de coronavirus en sus etapas iniciales resultó en una crisis de salud global que ha causado problemas económicos y generó una reacción violenta en todo el mundo contra el Partido Comunista Chino. Las demandas de un boicot a los productos chinos que han aumentado en la India de vez en cuando en el pasado solo se han fortalecido en los últimos meses. Incluso antes de que los militares indios y chinos comenzaran a enfrentarse a través de la Línea de Control Actual (ALC), el Primer Ministro Narendra Modi sugirió que la mayor lección de la pandemia de Covid-19 fue la necesidad de ser autosuficientes. Sin embargo, Nueva Delhi había subrayado que este llamado a ‘Atmanirbhar Bharat’ no era de ninguna manera proteccionista y ciertamente no estaba dirigido a ningún otro país, incluida China. Sin embargo, ha habido un intento concertado de la India para reducir la dependencia de las importaciones chinas, así como las inversiones en los últimos meses. Después de que estalló la crisis fronteriza, ha quedado bastante claro que se han quitado los guantes y la India considerará todas las opciones posibles sobre la mesa, incluida la limitación seria de los lazos comerciales y comerciales con China.

El lunes por la noche, el gobierno anunció el bloqueo de 59 aplicaciones con enlaces chinos que incluían los populares TikTok, WeChat y UC Browser, calificándolos de “perjudiciales para la soberanía, la integridad y la seguridad nacional”.

A mediados de junio, los ferrocarriles indios rescindieron un contrato de rupias de 470 rupias con una empresa china para la señalización de obras en Uttar Pradesh. BSNL y MTNL, dos compañías estatales de telecomunicaciones, tienen prohibido el uso de equipos chinos para mejorar sus instalaciones 4G.

Según los informes, Nueva Delhi enumera proveedores alternativos de componentes críticos que la India no puede fabricar y puede usarse como sustitutos de las importaciones chinas. El grupo privado Confederation of All India Traders (CAIT) está pidiendo reducir las importaciones de China a $ 13 mil millones para diciembre de 2021 de $ 70 mil millones en 2018-19. Dado que la participación de China en las importaciones totales de India es de alrededor del 11,8 por ciento y las exportaciones indias a China apenas del 3 por ciento, el déficit comercial de la India ha sido un problema persistente. En el frente de la inversión, la inversión china ha estado creciendo con una inversión de alrededor de $ 4 mil millones en el sector de inicio de la India desde 2015.

Realidad china

Una interrupción inmediata en los lazos comerciales probablemente dañará a las empresas indias y a los pobres, especialmente en un momento en que la economía comienza a reajustarse a la nueva normalidad de Covid-19. A medida que la India hace todo lo posible para emerger como un destino de inversión global y se reajustan las cadenas de suministro mundiales, pasará algún tiempo antes de que pueda igualar la escala de China. Nueva Delhi ha tenido razón al centrarse en desarrollar sus propias capacidades de fabricación, pero no va a suceder pronto. Es un objetivo razonable a largo plazo para los responsables políticos de la India, pero no cambiará las realidades operativas a corto plazo. Una prohibición general de las importaciones chinas no solo descarrilará la incipiente recuperación posterior a Covid-19, sino que también desafiará las aspiraciones indias de surgir como fabricante de productos terminados.

También está el tema de la India como un actor global responsable. Como una nación que a menudo ha argumentado que jugar según las reglas de la OMC es esencial para la estabilidad económica global, cualquier comportamiento comercial arbitrario por su parte pondrá en peligro su campaña diplomática para apuntar a China como el gran disruptor. Nueva Delhi, por supuesto, no puede ser impedido de cortar los lazos económicos con China si las hostilidades entre los dos países se intensifican, pero es probable que eso sea una medida de último recurso.

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En el corto a mediano plazo, por lo tanto, una ruptura económica completa con China no es deseable ni necesaria. En cambio, Nueva Delhi debería usar la amenaza de un conflicto comercial y económico escalado como una palanca para continuar manteniendo a China en vilo. En una relación desprovista de apalancamiento sustantivo, cada medida posible debe explotarse con la debida consideración. Del mismo modo que la confrontación militar tiene una lógica propia cuando se trata de una escalada, una confrontación económica no debe presentarse como un hecho consumado sino como otro paso en una escalera que Nueva Delhi debería parecer lista para subir.

No hay duda de que India tiene que reducir su dependencia económica de China a largo plazo, pero por ahora se debería usar un muro más sectorial de China para indicar la seriedad de intenciones de India. Con sus acciones recientes, China ha señalado claramente que no valora sus lazos económicos con la India. La respuesta de Nueva Delhi no debe ser impulsada por la inmediatez de la emoción, sino por la necesidad a largo plazo de construir sus propios nervios económicos para que pueda lograr situarse en el centro del orden económico global posterior a Covid-19.

(El profesor Harsh V Pant es Director, Estudios y Jefe, Programa de Estudios Estratégicos, Observer Research Foundation. Las opiniones expresadas en este artículo son personales).