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Los manifestantes israelíes participan en una manifestación contra el gobierno frente al aeropuerto Ben Gurion cerca de Tel Aviv el 13 de septiembre de 2020, exigiendo la renuncia del primer ministro Benjamin Netanyahu por varias acusaciones de corrupción y su manejo de la crisis del coronavirus. Crédito – Jack Guez — . / .

Israel fue uno de los primeros en adoptar medidas estrictas para combatir la propagación del COVID-19, lo que obligó a todas las llegadas extranjeras a aislarse por sí mismas el 9 de marzo, justo antes de que la Organización Mundial de la Salud anunciara una pandemia mundial. Esta semana, a medida que aumentan los casos, se convertirá en el primer país del mundo en entrar en un segundo cierre nacional.

El primer ministro Benjamin Netanyahu anunció el nuevo cierre de tres semanas en un mensaje televisado a los israelíes el domingo por la noche. Devolver a Israel al cierre, dijo, “impondría un alto precio a todos nosotros”. Ese discurso se produjo poco antes de que el Primer Ministro volara a Washington DC, donde el martes firmará un histórico acuerdo de normalización con los ministros de Relaciones Exteriores de los Emiratos Árabes Unidos y Bahrein, solo el tercer y cuarto países árabes, respectivamente, para hacer la paz con Israel. desde su fundación.

Las encuestas muestran que los israelíes dan la bienvenida a ese desarrollo en la política exterior, pero contrasta con un serio descontento en casa. Desde junio, miles de manifestantes se han reunido en manifestaciones semanales frente a la residencia del Primer Ministro en Jerusalén y en otras partes de Israel, pidiendo que Netanyahu renuncie por sus acusaciones de corrupción en serie, su mala gestión de la economía devastada por COVID del país y su papel en la actual situación constitucional de Israel. crisis. Las nuevas medidas, que entrarán en vigor horas antes del comienzo del Año Nuevo judío este viernes, han provocado una mayor reacción de las pequeñas empresas y las comunidades religiosas.

Esto es lo que debe saber sobre el nuevo cierre, cómo están reaccionando los israelíes y qué lecciones podría tener para otras partes del mundo donde los casos están aumentando.

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¿Por qué Israel se bloquea por segunda vez?

El cierre se produce por recomendación del Ministerio de Salud de Israel y del zar del coronavirus de Netanyahu, Ronni Gamzu. Poco después de que Gamzu asumiera el cargo en julio, dijo a las cadenas de televisión locales que el “trauma socioeconómico” infligido por las restricciones de COVID era mayor que su impacto en la salud. Con Israel aún en recesión y la tasa de desempleo por encima del 25%, Gamzu dijo que no tenía planes de volver a imponer medidas de bloqueo.

Esos planes han cambiado a la luz de la creciente tasa de infección de Israel. En los últimos días, Israel ha registrado entre 3.000 y 4.000 nuevos casos diarios y actualmente hay más de 40.000 casos activos en un país de tan solo 9 millones de personas. Antes de las fiestas religiosas en las que tradicionalmente los israelíes se reúnen con familiares en casa o asisten a las oraciones en las sinagogas, los directores de los hospitales advirtieron al parlamento israelí que el sistema de salud corre el riesgo de colapsar si los casos siguen aumentando. El lunes, un hospital sobrecargado en el norte de Israel anunció que no aceptaría más pacientes con coronavirus debido al hacinamiento.

¿Qué implica realmente el cierre?

Las regulaciones oficiales aún se están debatiendo en el parlamento y están sujetas a cambios. Pero la medida más estricta parece ser una orden para que los israelíes permanezcan a menos de 500 metros de sus hogares, con multas impuestas a quienes se aventuran más lejos por razones no esenciales.

El período de bloqueo está programado para comenzar horas antes del inicio de Rosh Hashaná, o Año Nuevo judío, este viernes y durará tres semanas. El período también abarca Simjat Torá y el 27 de septiembre Yom Kipur, el día más sagrado del calendario judío. Si bien reglas complicadas gobiernan cuántas personas pueden reunirse para orar en las sinagogas, y el número varía según las tasas de infección locales, es poco probable que se permita viajar para reunirse con familiares, informa el Haaretz de Israel. “Este no es el tipo de festividad al que estamos acostumbrados”, dijo Netanyahu a los israelíes, “y ciertamente no podremos celebrarlo con nuestra familia extendida”.

Las nuevas medidas cerrarán los centros comerciales y otras tiendas que no sean esenciales, y excluirán las comidas en los restaurantes: las farmacias y los supermercados pueden permanecer abiertos. Las escuelas, que Israel reabrió después de su primer cierre en mayo, cerrarán durante todo el período. El Ministerio de Finanzas de Israel ha estimado el costo del segundo bloqueo en $ 1.88 mil millones.

¿Cómo es la situación en Cisjordania y la Franja de Gaza?

En marzo, el Consejo de Seguridad de la ONU elogió los esfuerzos conjuntos entre Israel y la Autoridad Palestina para limitar la propagación de COVID-19 en los territorios ocupados, pero dijo en julio que una ruptura en la cooperación había puesto vidas en peligro. El deterioro de las relaciones “agravó significativamente” la capacidad del sector de la salud para responder a un aumento de casos en Cisjordania y mejorar los esfuerzos de prevención en Gaza, dijo el Coordinador Especial de la ONU para el Proceso de Paz de Oriente Medio en un comunicado en ese momento. Ahora hay más de 39.000 personas con COVID en Cisjordania, con otras 2.000 en Gaza, según UNOCHA.

Un bloqueo aéreo, terrestre y marítimo israelí-egipcio de 12 años restringe el movimiento de personas y mercancías dentro y fuera de Gaza, que es administrada por Hamas. Las ONG han advertido de consecuencias “catastróficas” si la enfermedad se propaga entre los 2 millones de habitantes de Gaza, pero hasta hace poco el bloqueo había protegido el enclave costero de 40 kilómetros de lo peor de la pandemia. Hasta fines del mes pasado, Hamas no había registrado infecciones fuera de los centros de cuarentena establecidos en los cruces fronterizos de Gaza.

Esto les dio tiempo a las autoridades para desarrollar capacidades en el sistema de salud y prepararse para lo peor, dice Salam Khashan, un médico de familia que trabaja en los hospitales de Gaza lidiando con la crisis de COVID. La preparación incluyó el desarrollo de la infraestructura de teleasistencia de Gaza y el establecimiento de centros de cuarentena no hospitalarios en escuelas y otros edificios. La asistencia es obligatoria para los casos positivos asintomáticos, en uno de los territorios más densamente poblados del mundo, donde el autoaislamiento en el hogar es prácticamente imposible.

Después de que se descubriera el primer caso comunitario de Gaza el 24 de agosto, Hamas instigó un toque de queda de 48 horas. El lunes, dijo Khashan a TIME, las autoridades registraron 108 nuevas infecciones adicionales en las últimas 24 horas. “Podemos tratar con unos 280 nuevos casos positivos por día”, dice. “Si los números están por encima de este nivel, estaremos fuera de control”.

¿Quién se opone a las nuevas medidas en Israel?

Netanyahu disfrutó de un aumento en la popularidad por su respuesta inicial a la pandemia mundial e instó a los israelíes a “salir y celebrar” cuando terminó el primer bloqueo en mayo. Esta vez, se enfrenta a mucha más resistencia.

Un legislador ya renunció al gobierno. En una carta de renuncia enviada el lunes, el ministro de Vivienda de Israel, Yaakov Litzman, quien es ultraortodoxo, criticó el impacto de las nuevas reglas en los festivales religiosos, que dijo que “perjudica y desprecia a cientos de miles de ciudadanos”. Eso se hace eco de las críticas ultraortodoxas del cierre inicial de Israel, durante el cual un prominente rabino argumentó que suspender el estudio de la Torá de los estudiantes religiosos era más peligroso para Israel que el coronavirus.

Pero la oposición al segundo cierre se extiende mucho más allá de los barrios religiosos. El legislador de extrema derecha Naftali Bennett calificó las nuevas medidas como un “golpe de martillo” para las pequeñas empresas, mientras que el líder de la oposición centrista Yair Lapid dijo que la necesidad de volver a imponer un bloqueo evidencia el fracaso del primer ministro en lidiar con la crisis. Algunos comerciantes han prometido permanecer abiertos a pesar de las nuevas reglas y una asociación de restauradores de cientos de personas le dijo al Haaretz de Israel que las nuevas restricciones “aplastarían la economía”.

Mientras tanto, las manifestaciones que exigen la renuncia de Netanyahu continuarán. Las directrices emitidas por el Ministerio de Salud de Israel el martes establecen que las nuevas restricciones de viaje no impiden que los israelíes asistan a las protestas, pero sigue habiendo una falta de claridad sobre lo que está y no está permitido.

“La situación aquí es completamente caótica. No entendemos las reglas ”, dice Emma Maghen Tokatly, una curadora cultural con sede en Tel Aviv que durante 12 fines de semana consecutivos se ha unido a las manifestaciones frente a la residencia del Primer Ministro en Jerusalén. “Acabo de ver un mensaje que dice que hasta 1,000 personas pueden estar en una sinagoga. ¿Pero no puedo comer mi cena de Rosh Hashaná con mis padres? ” Cualesquiera que sean las regulaciones, agrega Tokatly, continuar las protestas es crucial, “para que el gobierno sepa que nos están fallando”.