Drew Angerer / .

Para los organizadores laborales que trabajan en la industria de restaurantes, existe otra ANR: la Asociación Nacional de Restaurantes. Esta ANR “representa[s] y abogar[s] en nombre de más de 500,000 empresas de restaurantes “, incluidas algunas de las cadenas más grandes del país. Durante décadas, esto ha significado mantener a los trabajadores que reciben propinas que ganan un mínimo de $ 2.13 por hora en 43 estados (en California, donde vivo, los trabajadores que reciben propinas deben ganar al menos el salario mínimo estatal de $ 12.00 por hora para empleadores con 25 o menos empleados y $ 13.00 por hora para empleadores con más de 25 empleados). Durante la pandemia de COVID-19, cuando muchos trabajadores de restaurantes y cafeterías se están dando cuenta de que están mucho mejor al abandonar financieramente sus trabajos y cobrar un seguro de desempleo, hay un enfoque renovado en cómo se devalúa sistemáticamente el trabajo de servicio en los EE. UU.

La llamada lógica detrás de este salario mínimo para trabajadores con propina de $ 2.13 es que las propinas alcanzarán o superarán el salario mínimo federal de $ 7.25 y, legalmente hablando, cuando no lo hagan, los empleadores deben compensar la diferencia. Según muchos empleados de la industria, en la práctica, esto último casi nunca sucede: la industria de los restaurantes específicamente es conocida por el robo de salarios y propinas. En todo Estados Unidos, excluyendo los estados de la costa oeste, Nevada, Montana, Minnesota y Alaska, si las propinas no son buenas o no existen, buena suerte haciendo el alquiler.

En el documental de la directora Abby Ginzberg Waging Change, transmitido en Women Make Movies del 22 al 31 de mayo, las maquinaciones de la NRA para mantener el salario mínimo con propina en $ 2.13 por hora en tantos estados como sea posible están expuestas por su sórdido estratégico. En una campaña de “Save Our Tips”, la NRA financió un movimiento de astroturf que convenció a muchos trabajadores de restaurantes de que la legislación One Fair Wage en Washington, DC comprometería sus ganancias, la idea es que si los clientes saben que los servidores y los cantineros están ganando el salario mínimo o más, serán menos propensos a inclinarse o inclinarse bien. De hecho, los estudios han demostrado que en las ciudades donde hay un salario mínimo en todas las industrias, y cuando ese salario mínimo está en el extremo superior del espectro actual, la propina es mucho mejor.

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También existe la idea predominante de que la mayoría de los restaurantes no pueden pagar ni siquiera el salario mínimo, y mucho menos un salario digno, y si lo hicieran, tendrían que despedir a muchos trabajadores. Waging Change va a pequeños restaurantes locales en todo el país para mostrar que las estructuras de salarios dignos e incluso las cooperativas (en las que los trabajadores son dueños del negocio) son posibles y, de hecho, pueden mejorar los negocios. También dice que muchos de los restaurantes con los peores salarios y prácticas son las grandes cadenas, desde IHOP hasta McDonald’s y TGI Friday’s. Incluso los restaurantes de alta gama que cobran cientos por una sola comida han resuelto demandas por robo de salarios y otras prácticas laborales injustas. En muchos casos, el problema es, en el mejor de los casos, una gestión incompetente y, en el peor, la codicia.

El movimiento One Fair Wage, que ha sido respaldado por la camarera convertida en congresista Alexandria Ocasio-Cortez, también tiene como objetivo abordar el acoso y abuso sexual desenfrenado que la estructura de salario mínimo no solo exacerba, sino que proporciona la base. Si los servidores y los camareros tienen que dar propinas para alquilar, entonces son especialmente vulnerables al abuso. De acuerdo con 20 años de datos gubernamentales reportados por BuzzFeed en 2017, se presentan más reclamos de acoso sexual en la industria de restaurantes que en cualquier otra industria. Y según una encuesta realizada por Restaurant Opportunities Centers (ROC), la organización laboral destacada en Waging Change, el 60 por ciento de las mujeres informa que han experimentado algún tipo de acoso sexual en el trabajo, y más de la mitad dice que lo experimentan a diario. base. Este mismo estudio también informa que “una quinta parte de las mujeres que trabajan en la industria de restaurantes viven por debajo del umbral de pobreza, y casi la mitad (46%) vive por debajo del doble de la línea de pobreza, en comparación con el 40% de los hombres en la industria de restaurantes y 20% de mujeres en otras industrias “.

Una estrategia propuesta, más allá de la organización que los trabajadores de los restaurantes hacen con ROC y otras organizaciones para estimular el cambio legislativo, es votar con su billetera, solo patrocinar a las empresas que pagan a los trabajadores un salario digno tanto en el frente como en la parte trasera de la casa (racismo en el la industria de los restaurantes también es desenfrenada, ya que los bussers, los lavaplatos y los cocineros de preparación a menudo son negros y marrones, y los servidores, anfitriones y camareros suelen ser blancos). Pero votar con su billetera a menudo significa confiar en la comercialización del restaurante para “saber” quién está tratando a sus trabajadores de manera justa; ahora que promocionar prácticas laborales justas, como la “sostenibilidad” en la industria de la moda, está de moda, es difícil saber quién habla. De hecho, apoyar a las organizaciones laborales, los sindicatos y las campañas dirigidas por los propios trabajadores de los restaurantes es a menudo la forma más directa de votar con su billetera o acciones. (También haría bien en dar propina en efectivo, una forma más confiable de garantizar que su servidor y otros trabajadores del restaurante realmente reciban su propina, y rápidamente).

Waging Change aborda la bola curva lanzada por el coronavirus en las ganancias obtenidas por One Fair Wage y los movimientos de salario mínimo de $ 15, ya que muchos trabajadores de restaurantes han sido suspendidos o despedidos debido a los cierres de restaurantes. El documental señala que son fondos de ayuda para aquellos trabajadores que no son elegibles para el seguro de desempleo (porque, cruelmente, ganan muy poco para calificar), y como la inequidad en los Estados Unidos se revela bruscamente a través de esta crisis, los trabajadores aún protestan por salarios justos, incluyendo pago de riesgo y baja por enfermedad.

Pero lo que el coronavirus ha dejado en claro es cuán innecesaria es la vulnerabilidad del trabajador. En muchos otros países, las sólidas redes de seguridad social, con atención médica gratuita, vivienda pública bien equipada, universidad gratuita, cuidado infantil gratuito y más, significan que incluso en tiempos difíciles, los trabajadores pueden pagar las facturas y las empresas están más incentivadas para proporcionar buenas compensaciones y condiciones de trabajo para retener al personal (la realidad, sin embargo, suele ser muy diferente para los trabajadores inmigrantes “no calificados”, a quienes a menudo no se les proporcionan beneficios sociales sin importar a dónde vayan). Pero en los EE. UU., Donde los grupos de presión empresariales como la otra ANR tienen un poder enorme y la gente común depende de los salarios que estas empresas decidan repartir, cualquier cosa que pueda comprometer este precario acuerdo, incluso cuando está tan justificado como el protocolo de salud pública, nos compromete .

Como resultado, el bienestar social es menospreciado, y los gobiernos locales y federales generalmente hacen todo lo posible para que esos beneficios sean difíciles de recibir e insuficientes para una calidad de vida decente. Para cambiar el salario, también tendremos que mirar más allá del salario mismo.

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