La música reggae nunca fue tan popular. Sus grandes estrellas lucharon para ser tomadas en serio por el mundo en general. Incluso cuando un artista de reggae logró un éxito en la lista, por lo general fue único, y el siguiente disco que hicieron fue como comenzar de nuevo como un cantante desconocido. Sin embargo, en los años 70, un par de películas jamaicanas instigaron un cambio global.

Parte del problema era que los cantantes de reggae no tenían perfil en los años 60 y 70. Raramente se contrataban con una compañía discográfica, en cambio trabajaban para este productor o ese productor, que les pagaría una pequeña tarifa para hacer un disco para su sello. No le interesaba al productor desarrollar la carrera de un artista y construir una imagen para ellos; cualquier tiempo o dinero gastado en promoción solo ayudaría a quien sea que esté sacando el próximo disco del cantante.

Dando vida a la experiencia del reggae

Las estrellas del reggae eran en su mayoría cantidades desconocidas para los fanáticos británicos, europeos o estadounidenses que compraron sus discos. Podrían estar sentados a su lado en el autobús y no saber quiénes eran. Sus conciertos fueron en clubes especializados en áreas difíciles de las ciudades, no en grandes lugares a los que era fácil llegar. Puedes comprar 10 discos de The Maytals y nunca tener idea de cómo se veían. El reggae surgió como una música exótica brillante y fabulosa; detrás de esto, los seres humanos reales con opiniones, una identidad y toda la personalidad de otras figuras del mundo del espectáculo seguían siendo un misterio.

Pero todo eso cambió, gracias a dos películas jamaicanas de los 70 que dieron vida a la experiencia del reggae ante tus ojos en un color deslumbrante. Aquí había algo de la realidad del negocio discográfico de Kingston. Las esperanzas, los sueños, las risas y la energía de la escena musical más vibrante del mundo estaban de repente disponibles para que todos los vieran. The Harder They Come and Rockers fueron vitales para los fanáticos de la música en ese momento, y siguen siendo testimonios vibrantes, emocionantes y crudos de su época.

The Harder They Come fue el primero de una serie de películas jamaicanas de larga duración dirigidas por un jamaicano con un elenco de locales. Dirigida por Perry Henzell, escrita por Trevor Rhone y protagonizada por el cantante. Jimmy Cliff (uno de los pocos artistas de reggae con un perfil pop internacional en ese momento), era fundamentalmente una historia de crímenes, aunque había más que eso. Basándose en el proscrito jamaicano de la vida real Ivanhoe Rhyging, un prototipo de chico grosero y asesino a juerga, Cliff’s Ivan rastrea su llegada a Kingston, la capital de Jamaica, donde se encuentra con el desprecio, un tema familiar en la cultura jamaicana, y es atraído por el negocio de la música jamaicana, que lo graba y luego se burla de él. Desesperado, termina en el comercio de ganja y le dispara a un policía en pánico, lo que lleva a su inevitable caída.

Un sentido de la realidad

Filmado con poco dinero y con un guión en patois, esto apenas era Hollywood, pero era emocionante y tenía un sentido de realidad. La película representaba a The Maytals cantando ‘Sweet And Dandy’ y Cliff entregando la canción del título, mientras que Prince Buster aparece. Por primera vez, los fanáticos del reggae fuera de Jamaica pudieron ver y escuchar la música en su propio entorno, ¡y resultó que sus estrellas eran personas reales! The Harder They Come se lanzó en 1972 y recibió un certificado X en el Reino Unido, lo que posiblemente impida que algunos de sus presuntos espectadores lo vean, aunque los niños siempre encuentran el camino. Tomó algún tiempo acumular interés en el Reino Unido y los Estados Unidos, pero, con la ayuda de un álbum de banda sonora desde hace mucho tiempo considerado como clásico, la película se convirtió en un elemento básico de arte.

El reggae ya tenía al menos algo de popularidad en el Reino Unido a principios de los años 70, pero tardó más en los Estados Unidos. Afortunadamente, una segunda película de los 70 trajo al mundo la próxima generación de estrellas del reggae y ayudó a romper la música en los Estados Unidos. Lanzado en 1978 y dirigido por Theodoros “Ted” Bafaloukos, Rockers inicialmente estaba destinado a ser un documental sobre la escena del reggae de finales de los 70, donde el estilo dominante del reggae se llamaba rockers, un título que surgió del sello discográfico de la leyenda del doblaje Augustus Pablo y El sistema de sonido de su hermano Garth.

Sin embargo, como las cosas tienden a suceder en el negocio de la música jamaicana, lo que comenzó como una idea se convirtió en otra, y la película se convirtió en una historia similar a la famosa película italiana de posguerra Bicycle Thieves, donde la gente del reggae justo superar el demonio disco de la parte alta y los pobres tienen su día.

El personaje principal, Leroy “Horsemouth” Wallace, era, en ese momento, el baterista más famoso de Jamaica, con un margen como artista, cantante y melódica. Con personalidad de sobra, Horsemouth nos lleva a través de la industria de la música y el ghetto de Jamaica, en busca de la moto que le robaron. En el camino nos encontramos con numerosos íconos del reggae, incluido Jacob “Killer” Miller, Gregory Isaacs, Big Youth, Winston Rodney The Burning Spear y Dillinger, y vemos a Kiddus I grabando la canción ‘Graduation In Zion’ (tenga en cuenta que, en ese momento, Kiddus era una figura de culto oscura, por lo que esta película fue profunda). Príncipe Hammer, Theo Beckford y varios productores de reggae también aparecen.

Cimentando el lugar del reggae en el paisaje musical

Brillante, muy moderno sin tratar de serlo, y no remotamente resbaladizo, como la introducción dejó en claro desde el principio, Rockers es 100 minutos de alegría jamaicana. Una de las primeras películas jamaicanas en ir a Estados Unidos, se estrenó en los EE. UU. En 1980 y ayudó a cimentar el lugar del reggae como parte del paisaje musical allí, con, por supuesto, un excelente LP de banda sonora para llevar a casa, con The Heptones y Junior Murvin. , además de las canciones de Inner Circle y Bunny Wailer que llevan el título de la película.

Teniendo en cuenta que ha habido tan pocas películas jamaicanas sobre el reggae, su lugar en la difusión de la música más allá de la diáspora jamaicana puede ser sorprendente. Una vez más, menos es más: son una delicia rara, que no debe perderse.

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