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Cómo la saga ‘Dune’ se asemeja a la ciencia real de las dunas de Oregón

Timothée Chalamet y Rebecca Ferguson protagonizan «Dune», una película basada en el libro del autor de ciencia ficción Frank Herbert. La historia se basa en parte en las experiencias de Herbert en el noroeste del Pacífico. (Foto de Warner Bros.)

Los desiertos de Abu Dabi y Jordania tienen papeles protagónicos en la exitosa película de ciencia ficción «Dune», que se estrena esta semana en los cines y en HBO Max, pero los orígenes del cuento clásico se remontan a un conjunto diferente de dunas en Oregon. costa.

El creador de “Dune”, Frank Herbert, pasó gran parte de su vida en el noroeste del Pacífico, desde su infancia en Tacoma hasta su paso por el editor de educación del Seattle Post-Intelligencer. (Cuando trabajé en el IP en la década de 1980, algunos de mis compañeros editores de copia aún podían recordar los hábitos de Herbert).

En 1957, Herbert pasó algún tiempo investigando lo que esperaba que fuera un artículo de revista sobre un proyecto del Departamento de Agricultura de EE. UU. Para estabilizar las dunas de arena cambiantes cerca de Florence, Oregón, mediante la plantación de pasto de playa invasivo. El artículo nunca se terminó, pero según “Dreamer of Dune”, una biografía escrita por Brian, el hijo de Herbert, la idea de transformar las dunas causó una gran impresión.

«Papá se dio cuenta de que tenía algo más grande frente a él que un artículo de revista», escribió Brian Herbert. “Se sentó en su escritorio y recordó haber volado sobre las dunas de Oregon en un Cessna. Arena. Un mundo desértico. Imaginó la tierra sin la tecnología para dejar de invadir las dunas de arena y extrapoló esa idea hasta que todo un planeta se convirtió en un desierto «.

A partir de ese hilo inicial de una idea, el mayor Herbert tejió seis novelas, publicadas entre 1965 y 1985. Desde entonces, Brian Herbert y su colaborador de ciencia ficción Kevin J. Anderson han escrito más de una docena de sus propias secuelas de «Dune» y precuelas. (La última se publicó el mes pasado).

La película recién lanzada cubre solo la primera mitad de la novela original de «Dune». Pero en libros posteriores, Herbert describió cómo los científicos ficticios intentaron reverdecer el planeta desértico de Arrakis, y cómo eso trajo consecuencias imprevistas, incluso problemáticas.

Curiosamente, esa parte de la historia es paralela a lo que está sucediendo ahora en medio de las dunas de Oregon. Es un caso de vida imitando al arte… imitando la vida.

“Se siente muy extremo y de ciencia ficción cuando lo ves en una película o en un libro, pero también es como la verdadera administración de tierras del gobierno de Estados Unidos”, dijo Rebecca Mostow, asistente de investigación graduada en la Universidad Estatal de Oregon.

Arena contra hierba

Mostow y su asesora docente, la bióloga de OSU Sally Hacker, han estado rastreando cómo los dos tipos de beachgrass plantados por el USDA, uno que es originario de Europa y otro que es nativo de la costa este de EE. UU., Se están apoderando de las dunas.

«Estos pastos se introdujeron para hacer un trabajo y lo hicieron con mucho éxito», dijo. “Han construido estas dunas que son fundamentales para que las comunidades humanas puedan vivir en la costa”.

Sin embargo, pueden surgir problemas cuando los pastos interrumpen el ecosistema de dunas de arena en áreas que no son necesarias para la habitación humana, pero proporcionan un hogar para plantas como la verbena de arena rosa y aves como el chorlito nevado occidental. Si las dunas desaparecieran, esas especies podrían extinguirse. En algunos casos, los pastos han sido tan invasivos que han tenido que ser arrancados por voluntarios, eliminados con herbicidas o arrasados ​​con maquinaria pesada.

«No creo que haya un gran movimiento para eliminar los pastos en todas partes, pero en áreas donde nosotros, como personas, no necesitamos la protección costera que están proporcionando, podemos pensar en algún nivel de eliminación de los pastos». Dijo Mostow.

Y hay otro giro en la trama: recientemente, Hacker y Mostow descubrieron que las dos especies de pasto de playa se cruzan en medio de las dunas para crear un tipo de césped híbrido que tiende a crecer más alto.

“Estamos poniendo muchos ‘se podrían’ y ‘deberían’, pero sabemos que en los pastos, la altura está relacionada con la cantidad de arena que atrapan”, dijo Mostow. “Los pastos más altos atrapan más arena, por lo que al ver que este césped híbrido se vuelve más alto que la especie madre, predecimos que capturará más arena. Pero hay muchos otros factores que afectan la captura, y sí, lo estamos investigando «.

Si la hierba híbrida resulta poseer una capacidad mejorada para capturar arena y construir dunas, eso podría tener «enormes consecuencias a escala del ecosistema», dijo Hacker en un comunicado de prensa reciente.

“La hibridación podría terminar dando como resultado un taxón realmente invasivo o aumentando el potencial invasor de cualquiera de las especies parentales”, dijo.

Planetas del desierto

Nuestro mundo de origen ya se está convirtiendo más en un planeta desértico: un estudio encontró que el desierto del Sahara ha crecido en aproximadamente un 10 por ciento durante el siglo pasado, y según un informe de la ONU de 2019, es probable que los riesgos de desertificación aumenten en las próximas décadas debido a al cambio climático.

¿Qué pasa con otros mundos? En nuestro propio sistema solar, el frío y seco Marte es lo más parecido al planeta retratado en «Dune». Y de hecho, Frank Herbert inicialmente consideró usar el Planeta Rojo como escenario de su primera novela, pero decidió no hacerlo. «Los lectores tendrían demasiadas ideas preconcebidas sobre ese planeta, debido a la cantidad de historias que se han escrito sobre él», explicó Brian Herbert.

Ajustar el clima de Marte para hacerlo más hospitalario para los humanos es una trama consagrada en los libros y películas de ciencia ficción, y el fundador de SpaceX, Elon Musk, ha sugerido que volar los polos marcianos con miles de misiles nucleares podría ser la solución. (Esa es una estrategia de terraformación sobre la que no leerá en las novelas de «Dune»).

Siegfried Eggl, un científico planetario que dejó la Universidad de Washington este verano para ocupar una cátedra asistente en la Universidad de Illinois, dijo que probablemente hay suficientes planetas desérticos más allá de nuestro sistema solar para que las secuelas de «Dune» sigan llegando indefinidamente.

Algunas simulaciones del proceso de formación planetaria han sugerido que es probable que el típico planeta rocoso sea más seco que la Tierra. «Parece más probable que tengamos planetas ‘Dune’ que planetas similares a la Tierra», dijo Eggl.

Eso no es necesariamente malo: Kevin Zahnle, un científico planetario del Centro de Investigación Ames de la NASA, ha argumentado que bajo ciertas condiciones, un planeta como Arrakis tiene más posibilidades de habitabilidad que un planeta como la Tierra.

Para cuando los humanos lleguen a esos distantes planetas desérticos, ¿serán lo suficientemente sabios para hacer lo correcto? Ese es el tipo de preguntas que intrigan a Mostow cuando se prepara para ver la película. “Me emocionaría si se mencionara el tipo de climatología de terraformación y construcción del mundo que está sucediendo”, dijo.

Señaló que en la saga «Dune», un extranjero solicita la ayuda de los nativos de Arrakis para cultivar plantas y comenzar a remodelar el ecosistema del planeta.

“Eso es lo que vimos aquí en la costa de Oregon”, dijo. “Había nativos que vivieron en la costa durante generaciones y generaciones, y luego llegaron los colonos…. Introdujeron plantas de sus países de origen, estos pastos de Europa y de la costa este. Y eso es lo que también vemos en ‘Dune’, con estas plantas provenientes de Terra, o como sea que llamen la Tierra «.

Lograr el equilibrio adecuado entre abrazar un ecosistema existente y trabajar para cambiarlo es un tema central en medio de las dunas de Arrakis y, resulta que también en medio de las dunas de la costa de Oregón.

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