Con su inconfundible acento, letras emocionalmente crudas y graves guitarras, es difícil creer que Lucinda Williams fue principalmente un secreto bien guardado entre los devotos de la música de raíz hasta su 1998 álbum innovador Car Wheels On a Gravel Road, la convirtió en una querida crítica y le presentó a Estados Unidos un nuevo género, el país alternativo.

Escucha Car Wheels On a Gravel Road ahora mismo.

Una quemadura lenta

Desde su debut con una colección de covers de blues acústico en el sello de culto Folkways en 1979, la carrera de Williams fue lenta, lanzando solo cuatro álbumes de originales en 18 años, cada uno en un sello diferente: Happy Woman Blues (1980, Folkways ), su álbum homónimo (1988, Rough Trade), Sweet Old World (1992, Chameleon) y su trayectoria profesional en Mercury.

Car Wheels On A Gravel Road fue una labor de amor, por decir lo menos. La brecha de seis años entre Sweet Old World y este fue el resultado de los problemas de la etiqueta y el compromiso obstinado de Williams para obtener el sonido correcto. Mientras que otros artistas son elogiados por su dedicación a su artesanía, Williams fue calificado como un perfeccionista difícil, pero su terquedad y lucha por un mayor control artístico la ha distinguido de muchos de sus contemporáneos.

Cortar de una tela más arenosa

En medio de las estrellas crossover del country-pop de mediados de los 90, Williams siempre ha sido cortada de una tela más arenosa y ha compartido una mayor afinidad estilística con los Kim Gordons y Patti Smiths del mundo. Con un pie en el mundo del país y otro en el rock, su mezcla de géneros a menudo ha funcionado en su contra comercialmente, dejando a los sellos y DJ de radio inseguros de qué hacer con ella. No fue sino hasta el movimiento de recuperación de raíces de finales de los 90 que Williams recibió su merecido, junto con otros artistas veteranos de folk y country, como Bonnie Raitt y Emmylou Harris, quienes fueron recibidos por una nueva generación de fanáticos bajo la etiqueta de país alternativo.

Criado con una dieta constante de ramblin ‘folk, country clásico, Delta blues, rock’n’roll y compositores como Bob Dylan y Joni Mitchell Williams inclina su sombrero hacia estas tradiciones musicales tradicionales mientras elabora su propio sonido. Hija de un reconocido poeta y profesor de literatura, Williams claramente tiene una forma de hablar, convirtiendo cada canción en una viñeta poética, melancólica y vengativa en igual medida.

Cada canción es una historia corta.

Cada canción en Car Wheels On A Gravel Road se siente como una historia corta, y Williams se acercó a ellos como tal, escribiendo algunos y luego dando vueltas, permitiéndoles filtrarse en el transcurso de los años a la vez. Dado el producto final, valió la pena la espera.

En el caso de Car Wheels On A Gravel Road, tres veces fue el encanto. La versión original se realizó en colaboración con el productor y guitarrista de Williams, Gurf Morlix, al timón en el ’95, pero luego se descartó y ahora sigue siendo un contrabando ampliamente circulado. Williams pasó a grabar otra versión con el ícono de país alternativo Steve Earle, antes de conformarse con el equipo de producción Ray Kennedy y Roy Bittan, y mantener el nombre de Earle como coproductor. Si bien muchos de los problemas de grabación surgieron de la preocupación de Williams de que el álbum sonaría sobreproducido (particularmente su voz), Car Wheels On A Gravel Road fue definitivamente su disco más “producido” en ese momento, y puso su voz distintiva en su totalidad monitor.

La maleable voz de Williams se siente como en casa en este álbum diverso, que puede pasar fácilmente del país tradicionalista (‘Still I Long For Your Kiss’ y ‘I Lost It’) al blues (‘Lake Charles’ y Randy Weeks ” Can ‘ t I Let Go ‘) seguido de rock (‘ Right On Time ‘y’ Joy ‘) y, finalmente, blues-rock (‘ 2 Kool 2 Be 4-Gotten ‘y’ Can’t Let Go ‘).

Plagado de señales geográficas

Williams te invita a su rico mundo de Caminos amarillos, campos de algodón, botellas vacías, corazones rotos y “La voz de Hank en la radio”. El álbum, y gran parte de su trabajo, está plagado de señales geográficas y su tema más fecundo, el sur profundo. Es el realismo de sus imágenes lo que te atrapa, y su voz conmovedora y sensual, llena de arena, suciedad y lágrimas, lo que te mantiene allí.

Su música a menudo se clasifica como “triste”, “oscura” y otros términos reducidos, pero Williams siempre lo atribuyó al hecho de que siempre canta inconscientemente al estilo del blues. Independientemente de las etiquetas, no puedes tener 40 y tantos años sin que la vida te arroje algunas bolas curvas. Mientras que Car Wheels On A Gravel Road está plagado de muchos temas favoritos de la música country, amantes decepcionantes, desgarros desgarradores y sueños tristes, Williams también se adentra en la experiencia femenina: escapar de la depresión de la vida doméstica en ‘Car Wheels On A Gravel Road “a su oda al arte de” auto-placer “en ‘Right In Time’.

La belleza de su composición es tomar un tema muy usado y agregar una capa de complejidad. Hay miles de canciones de ruptura en los anales de la música, pero en ‘Jackson’, la recuperación de una ruptura se mide a distancia: “Una vez que llegue a Baton Rouge, no lloraré por ti”, tomando una página del libro de jugadas de Townes Van Zandt. En la balada vibrante, ‘Lake Charles’, se convierte en una entusiasta cronista de su propio lugar de nacimiento, algo así como un rasgo distintivo en su composición.

Comprender su naturaleza contradictoria

Para apreciar completamente el trabajo de Williams, puede haber entendido su naturaleza contradictoria. Puede canalizar fácilmente el blues de Delta en ‘Can’t Let Go’, acompañándose en la guitarra de diapositivas, ya que puede habitar una actitud punk con sus estribillos cantando en ‘Joy’.

Si bien la voz de Williams es lo suficientemente singular como para sostenerse por sí misma, se alinea con algunos de los mejores de Nashville, incluido Steve Earle en el dúo de raíces ‘Concrete And Barbed Wire’ y Emmylou Harris en el agridulce ‘Greenville’. Casi todo Car Wheels On A Gravel Road es material original, con la excepción de ‘I Lost It’, que apareció inicialmente en el álbum de Williams Happy Woman Blues y se ha rehecho aquí como una versión de blues-rock ralentizada y gastada.

Después de años trabajando en relativa oscuridad, Williams finalmente tuvo su momento decisivo cuando Car Wheels On A Gravel Road ganó el Premio Grammy al Mejor Álbum Folklórico Contemporáneo y encabezó todas las listas de críticos ese año, incluida la prestigiosa encuesta de críticos de Village Voice en 1998 También aterrizó en la lista de álbumes Billboard Top 200 y luego fue Gold. Luego, Williams lanzó nueve álbumes posteriores con un clip impresionante, el más reciente fue una regrabación completa de su álbum de 1992, Sweet Old World, titulado This Sweet Old World.

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