Cómo Nicki Minaj disparó para la corriente principal

Nicki Minaj es una de las figuras más importantes en la historia del rap, y fue el segundo álbum de Minaj, Pink Friday: Roman Reloaded, el que la convirtió en una superestrella.

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Lanzado el 2 de abril de 2012, el amplio sonido del álbum fue indicativo de lo difícil que fue identificar estilísticamente a Nicki. Pink Friday: Roman Reloaded fue un álbum controvertido que atrajo la atención de los haters y, al mismo tiempo, hizo que la base de fans incondicionales de Minaj fuera aún más intensa. Divisivo en su diversidad, el álbum consolidó el estrellato de Nicki en medio de un panorama hip-hop que cambia rápidamente.

La rapera más grande del juego.

Cuando eres la rapera más grande en una industria dominada por hombres, vas a recibir muchas críticas injustas. Con Minaj, sin embargo, incluso eso se siente como un eufemismo. Ser «el más grande» te convierte en «el único» a los ojos de muchos consumidores. Te conviertes en abanderado de cualquier tipo de experimentación. Y debido a que el primer Pink Friday le valió a Nicki el éxito con sencillos orientados al rap y al pop, se duplicó en ambas direcciones en su esfuerzo de segundo año. Hay algunos singles de rap fuerte, pero los brotes más pop de Roman Reloaded son más emblemáticos de su éxito.

No es el álbum más sinérgico, pero Nicki todavía estaba averiguando cosas. Los créditos del álbum son una cápsula del tiempo de los productores de la época (este es el caso de muchos álbumes de rap, pero es especialmente cierto aquí), muchos de los cuales ya habían dirigido éxitos para Nicki y otros.

Nicki tuvo éxito con Kane Beatz en «Bottoms Up», «Bedrock» y, lo que es más significativo, «Super Bass» de Pink Friday, un sencillo – y nada menos que un bonus track – que fue tan popular que impactó la dirección de Roman Reloaded. «Champions» fue una de las últimas grandes canciones que hizo T-Minus antes de su semi-pausa, RedOne ayudó a hacer Lady Gaga el artista más grande del planeta, y en 2012 Hit-Boy fue uno de los productores más populares desde Mannie Fresh.

Los nombres detrás de los tableros no son los únicos emblemáticos de la época. «Beez In The Trap» se jactó de una función de 2 Chainz en medio de su legendaria aparición. Y mientras Minaj y Pato no repitió “Moment 4 Life” de Pink Friday, cuando Roman Reloaded cayó, parecía que su alianza duraría para siempre… pero las cosas se complicaron más que eso.

Importancia innegable

Pink Friday: Roman Reloaded también fue diseñado para desacreditar a los escépticos de Nicki al destacar el respeto que había generado de los grandes. Tiene características de Cam’Ron, Rick Ross, Young Jeezy, Nas y, por supuesto, Lil Wayne. Incluso si el impacto del álbum fue inclinado al pop, la prominencia y la importancia de Nicki en el hip-hop eran innegables.

«Starships» fue más allá en la dirección de «Super Bass», y fue decididamente más pop de lo que a algunos les hubiera gustado. Pero Drake o Kanye podría haber hecho lo mismo, muchas veces, y nadie se hubiera inmutado, razón por la cual el lanzamiento de Roman Reloaded y las circunstancias circundantes también fueron emblemáticos del persistente problema del rap con la misoginia.

Recuperando el equilibrio

Decir que el género tiene un desequilibrio de género sería subestimar las cosas, incluso si la situación actual es mucho mejor. Nicki jugó un papel importante en allanar el camino para tantas raperas que han surgido a su paso. Debido a que comparativamente hay menos mujeres haciéndolo, y debido a que el rap es tan competitivo, la noción de que solo puede haber una “Reina del Rap” exitosa en un momento dado ha impregnado la cultura. Incluso a medida que más y más mujeres comienzan a experimentar el éxito, los fanáticos tienden a enfrentarlas entre sí incluso más que con sus contrapartes masculinas.

Cuanto más nos alejamos del lanzamiento de Roman Reloaded, más se siente como un presagio de cambio. En 2012, el rap aún no era la fuerza dominante en la radio; el éxito de canciones como «Starships», que alcanzó una popularidad masiva a medida que tanto el rap como las redes sociales se estaban convirtiendo en algo completamente diferente, se debe en parte a esto. Clasifícalo como pop, rap o lo que quieras, después de «Starships» y Roman Reloaded, el rap consumió el pop por completo. El single era tan grande que a menudo eclipsaba (y todavía lo hace) el resto del álbum, lo cual es una pena. Incluso en su forma más ambigua, Pink Friday: Roman Reloaded era una señal de lo que vendría.

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