La historia del teatro musical se puede dividir así: ¡hay pre-Oklahoma! y post Oklahoma !, así de influyentes son Rodgers y Hammerstein musical de la era dorada es. No tuvo que pisar los tableros de la producción de su escuela local para reconocer las primeras líneas de “Oh, What a Beautiful Mornin”, en este atemporal musical estadounidense.

Escucha a Oklahoma! ahora mismo.

Solo revivió la forma de arte

Pero no dejes que el maíz tan alto como el ojo de un elefante y las encuestas con flecos te engañen para que pienses que esto es solo una pieza pintoresca de nostalgia sobre los tiempos simples y las personas más simples. Tanto la producción original de Broadway 1943 como la adaptación a gran escala de Hollywood en 1955 pintan una historia mucho más complicada del oeste americano que no blanquea los matices más oscuros de su material fuente de la era de la Depresión. ¿De qué otra manera explicas una canción como “Poor Jud Is Dead?”

¡Oklahoma! marcó el primero de nueve espectáculos de Broadway escritos por el compositor Richard Rodgers y el libretista Oscar Hammerstein II, que se convertiría en el equipo más exitoso en la historia del teatro musical y dominaría el género durante las próximas dos décadas. También revivió por sí solo la forma de arte, siendo la primera producción en la etapa que integra a la perfección temas, trama y personaje en la partitura y fue el primer musical en lanzar una grabación original del elenco.

La producción histórica fue un éxito instantáneo y los estudios ya estaban luchando por los derechos cinematográficos, pero Rogers y Hammerstein querían esperar hasta que el espectáculo terminara su carrera, lo que condujo a un tramo sin precedentes de 2.212 actuaciones, giras nacionales e internacionales, innumerables resurgimientos y una adaptación cinematográfica 12 años después.

Rodgers y Hammerstein: una institución

Con el advenimiento de Technicolor y los nuevos formatos de pantalla panorámica (¡Oklahoma! Sería la primera película rodada en Todd-AO 70 mm), Rodgers y Hammerstein se sintieron seguros de adaptar la historia a la pantalla grande con escenarios teatrales abiertos y creativos completos. control como productores ejecutivos para emitir talento que en realidad podría cantar. Los compositores rara vez tienen tanta influencia sobre una película, pero en la década de 1950, el dúo era prácticamente una institución y su poder sobre la producción resultó en un fiel recuento del espectáculo.

Basado en la obra de 1931 de Lynn Riggs, ¡Green Grow the Lilacs, Oklahoma! es una historia de mayoría de edad ambientada en la romántica frontera occidental en la cúspide del territorio de Oklahoma que se une a la unión. Como la mayoría de los musicales, la trama es más un marco que una fuerza impulsora y las canciones giran en torno a las complicadas relaciones románticas de los granjeros, vaqueros, vendedores ambulantes y otros personajes coloridos que habitan este terreno rústico. Cuando se trataba de elegir a los protagonistas, Rodgers y Hammerstein impresionaron a su director de que querían un verdadero talento para el canto, por lo que algunos grandes nombres potenciales fueron eliminados del grupo de talentos, incluidos Paul Newman y James Dean para el papel del carismático vaquero Curly McLain.

En cambio, alistaron a la estrella de cine y teatro Gordon MacRae, conocido sobre todo por sus emparejamientos en pantalla con Doris Day y por su aspecto limpio y su rica voz de barítono lo hicieron perfecto para el papel de Curly. En cuanto a la protagonista, Rodgers y Hammerstein trajeron a la recién llegada Shirley Jones, de 19 años, para interpretar a la apasionada e ingenua chica de granja Laurey Jones. Después de ser descubierta durante una audición abierta para el Pacífico Sur, Jones se cortó los dientes en varias compañías de giras de Rodgers y Hammerstein antes de hacer su debut en la pantalla en Oklahoma.

Fundición improbable

Su química se tradujo tanto en la pantalla como fuera de ella, culminando en el hermoso dúo, “La gente dirá que estamos enamorados”, que luego se convirtió cancionero estándar con portadas famosas de Frank Sinatra y Bing Crosby. ¡Jones y MacRae recrean esta magia solo un año después de Oklahoma! en otra película musical de Rodgers y Hammerstein, Carousel en 1956. Los dos también brillan por sí mismos, con la voz de MacRae flotando sobre el éter en ‘Oh, What A Beautiful Mornin’ y ‘The Surrey With The Fringe On Top’, mientras Jones es completamente encantador en “Out Of My Dreams”.

Pero no todos en el elenco eran intérpretes musicales con experiencia. Rod Steiger, quien interpretó al amenazador Jud Fry, era un respetado actor de personajes que acababa de completar On The Waterfront junto con su compañero actor de métodos Marlon Brando y creó un villano mucho más complejo de lo que generalmente permitían los musicales de Hollywood. También hizo todo su propio canto, apareciendo en el dúo con MacRae, “Poor Jud Is Dead”. Sin embargo, el reparto más improbable fue el de la leyenda de la pantalla Gloria Grahame como la adorable y lasciva Ado Annie.

Interpretar a un campeón del país fue un gran giro para la antigua mujer fatal y una de las bombas más grandes de MGM. El director Fred Zinneman estaba decidido a interpretar a Grahame, quien le dio un sentido cómico a su interpretación vocal en uno de los números más famosos del musical “I Caint Say No”, sobre una chica de granja aparentemente inocente que lucha con sus instintos más bajos. Completando el reparto está el hombre de la canción y el baile más tradicionalista Gene Nelson, una cara familiar en los musicales de los años 50 y cuyo sencillo acento dio vida al vaquero varonil Will Parker.

Nelson tiene mucho tiempo frente a la pantalla en el arco de romance secundario con Ado Annie y un giro estelar en la canción “Kansas City”, acompañada por la veterana del escenario y la pantalla Charlotte Greenwood, quien interpreta a la sabia matriarca Tía Eller. El personaje había sido creado con Greenwood en mente en 1943, pero no pudo aceptar el papel debido a un contrato en conflicto. Incluso con una carrera de décadas en el escenario y la pantalla, el papel de tía Eller sería el que más la recordara, gracias en parte a sus impresionantes patadas en ‘The Farmer and the Cowman’ a los 65 años.

Un puntaje suntuoso

Dejando a un lado los números musicales, ¡no se puede hablar de Oklahoma! sin mencionar el suntuoso puntaje. Desde la gran obertura hasta las amplias orquestaciones a lo largo de la película, el director Jay Blackton y el arreglista Robert Russell Bennett (que trabajó en la producción teatral original) conservaron la impresionante musicalidad del original y lo tradujeron a la pantalla, lo que resultó en una victoria compartida del Oscar por los dos.

Lanzado en Capitol Records en 1955, la banda sonora rápidamente alcanzó el número 1 en la lista de álbumes de Billboard Pop en 1956 y se convirtió en el primer álbum en ser certificado “oro” por la RIAA en 1958. Desde entonces, ha vendido más de dos millones de copias y permanece continuo en la impresión debido a su atractivo sin cesar. ¡Incluso hoy, la oficina de Rodgers y Hammerstein licencia 700 producciones de Oklahoma! un año, eso dice mucho de cuán influyente se ha vuelto esta producción musical.

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