Jerry Holkins, cocreador de Penny Arcade. (Foto de Penny Arcade)

La Penny Arcade Expo, más conocida como PAX, se ha convertido en una importante convención de fanáticos y un evento de la industria de los juegos desde que comenzó en el área de Seattle en 2004, generando eventos hermanos en todo el país y en el otro lado del mundo. Sin embargo, como cualquier otra convención estadounidense de este año, la convención insignia PAX West en Seattle se ha visto obligada por COVID-19 a cambiar las cosas.

En lugar de ceñirse al horario habitual de 4 días, los organizadores de PAX, Penny Arcade y ReedPop, actualmente ofrecen PAX Online, una convención virtual giratoria de nueve días y 24 horas, que se lleva a cabo como un espectáculo combinado con el evento cancelado de Eurogamer Expo (EGX) en Londres. Anunciado por primera vez el 16 de junio, PAX Online combina transmisiones en vivo, paneles de sala de chat, un servidor de chat Discord y demostraciones de juegos descargables para brindar una experiencia PAX-esque a los asistentes que aún están atrapados en cuarentena, con un programa de eventos de 24 horas para insomnes y espectadores extranjeros. .

Si bien no es la primera convención de este año que cambia a un formato en línea, PAX es inusual al ver la conferencia virtual como una oportunidad en lugar de un sustituto inadecuado de la convención física.

El programa es gratuito para asistir, sin tarifas de registro para programas transmitidos a través de Twitch o acceso a PAX Discord. Los organizadores dicen que el PAX de este año se financia vendiendo mercadería a los asistentes y cobrando a los expositores por el “espacio en el piso” de la exposición digital.

Tuvimos la oportunidad de sentarnos para conversar el tercer día del programa con Jerry Holkins, también conocido como Tycho Brahe, el escritor y cofundador de Penny Arcade, y Ryan Hartman, director de eventos de Penny Arcade durante mucho tiempo y parte -tiempo paladín nacido de dragón, para discutir qué ha cambiado y qué no, al tomar PAX virtual. Esta entrevista se realizó a través del chat de Discord, y se ha editado tanto para mayor claridad como para eliminar los sólidos 10 minutos que pasamos hablando de los viejos refrescos de los 90 sin ninguna razón explorada adecuadamente.

.: ¿Cómo va la estafa el tercer día para ti? ¿Mejor de lo habitual, peor, completamente diferente?

Jerry Holkins: Como una de las tres personas que han estado en todos los programas, ¡me sorprende lo “espectacular” que todavía me siento!

Ryan Hartman: Hombre, tan diferente por mi parte.

J H: Sí, Ryan está básicamente en Matrix.

RH: El día a día es menos porque no estoy dando vueltas lidiando con cosas en persona. Por lo tanto, es solo mirar las pantallas para asegurarse de que todo esté funcionando y hablar con uno de los ocho técnicos.

Pero el período previo fue muy diferente a un PAX normal, y quiero decir más, solo porque había muchas cosas nuevas que estábamos haciendo. He estado haciendo PAX durante una década, puedo construir una convención con los ojos vendados en este momento, pero había tantos obstáculos y desafíos nuevos porque es algo que nunca hemos hecho.

Pero me encantó, porque como decía, he hecho una década de convenciones. Llegar a hacer cosas muy nuevas, resolver nuevos problemas, pensar en cosas nuevas … fue muy emocionante. Pero también estresante, porque está fuera de la zona de confort.

GW: ¿Cuándo comenzaste a planificar el cambio a un programa en línea? Parecía que la mayoría de los programas dirigidos por ReedPop [like Emerald City Comic Con] fueron lentos en reaccionar al COVID en general.

RH: Bueno, eso fue parte del estrés, porque había tantas variables en juego. Quiero decir, usualmente estamos marcando la planificación para PAX West justo en el momento de PAX East. [PAX East ran Feb. 27 through March 1 this year in Boston.] Dura todo el año, pero realmente aumenta en marzo.

GW: Ah, justo en el momento en que ECCC estaba lidiando con esto.

RH: Quiero decir, en marzo / abril, COVID estaba estallando, nadie sabía qué iba a ser, así que teníamos la esperanza de que para septiembre podríamos hacer algo. El formato siguió cambiando en función de la nueva información y de nuestras capacidades.

Si hubiéramos sabido en marzo lo que sabíamos ahora, habría sido más fácil, pero el cambio constante y la incertidumbre realmente se sumaron a la dificultad de armarlo. Dicho esto, el equipo hizo un trabajo increíble. Siempre estoy orgulloso de nuestro equipo de PA / Reed en estos eventos, y por este, estoy llorando lágrimas de alegría. Lo sacaron del parque.

J H: Primero tuvieron que inventar un parque digital para eliminarlo.

RH: Exactamente.

Ryan Hartman, izquierda, director de eventos de Penny Arcade. No pregunté por el halcón. (Fuente: Ryan Hartman)

GW: ¿Cómo terminaste extendiendo todo durante una semana como esta? ¿Qué llevó a esa decisión?

RH: Surgió al darnos cuenta de que ya no estábamos sujetos a las restricciones normales del programa. Inicialmente, estábamos pensando en hacer PAX Online durante las fechas de PAX West, al final, pero nos dimos cuenta de que, espera, no tenemos un contrato de construcción, no tenemos contratos con proveedores. Realmente no estamos anclados a nada. Podemos mover fechas, cambiar tiempos, volvernos locos con eso.

Luego, cuando se hizo evidente que PAX Australia no iba a ser posible, o EGX, también los doblamos y creamos el modelo de 24 horas.

J H: 24 horas tiene un precedente en PAX, técnicamente.

RH: Eso es verdad.

GW: ¿Técnicamente?

RH: Ese fue uno de los primeros chistes. Volvemos a nuestras raíces originales de PAX.

J H: Sí, primer año.

RH: Creo que incluso lo usamos en algunas campañas de marketing. El primer PAX [held in August of 2004 at the Meydenbauer Center in Bellevue, Wash.] fue un evento de 24 horas. Las puertas nunca se cerraron.

J H: Las bebidas energéticas Bawls ocuparon un lugar destacado.

GW: Entonces, ¿qué terminó en el piso de la sala de montaje debido al cambio a una convención digital?

J H: Para mi horario, no mucho. Traté de mantener un montón de cosas que he estado haciendo desde 2004.

RH: Sí, tratamos de mantener realmente el contenido que estaría en una PAX normal: muchos de los paneles internos que armamos y eventos.

J H: Incluso agregamos un par de cosas de nuestros nuevos amores, como una competencia amistosa de video golf o algunas carreras de simulación.

GW: Una competición de golf “amistosa”, contra el entusiasta de las cabras Gary Whitta.

J H: Contra el maníaco Satanás humano, Gary Whitta, y su apestoso y grotesco diablillo. [Holkins has been regularly challenging Whitta, screenwriter and host of the virtual interview show Animal Talking, to afternoon matches of PGA Golf 2K21 on the Penny Arcade Twitch channel.]

RH: Tenía el sueño de utilizar el estudio Penny Arcade y tener presentadores consistentes durante todo el programa. Todo estaba planeado, pero los nuevos picos de COVID de verano le pusieron un tenedor.

J H: Ryan fue lo suficientemente amable como para darme un lugar en el canal PAX2 Twitch para el martes por la noche, literalmente programándolo el día antes del programa. [laughter]

RH: Sí, el beneficio de poder transmitir todo desde casa ha abierto algunas puertas nuevas en cosas como esa, lo cual es genial. Probablemente no podríamos haberlo hecho en una PAX West normal, pero será muy divertido.

J H: Soy el único que piensa eso, pero creo que el PGA Tour 2K21 está diseñado para la transmisión.

RH: Mira. A los niños les encanta el golf. Es innegable.

J H: La gente ha estado solicitando adquisiciones intoxicadas en un PAX, y hay muchos desafíos involucrados en eso. ¡Este habría sido el momento!

RH: Sí, bueno, eso se remonta al estudio.

J H: ¡Malditas sean las leyes interestatales sobre el licor!

RH: Si hubiéramos podido usar el estudio, habría sido perfecto.

GW: Con el pretexto de que las cosas volverán a acercarse a la normalidad en algún momento, ¿qué vas a llevar de esta convención virtual a la próxima física? ¿Cómo se verá un PAX real ahora que ha hecho uno virtual?

J H: Oh, ahora nunca lo vas a callar. Lo hiciste, lo hiciste ahora.

RH: Hay tantas variables que están en juego con la sociedad en general en este momento, ¿sabes? Pero sí, suponiendo que en algún momento haya una vacuna y volvamos a la normalidad, anticipo que nuestro primer programa o dos en el “otro lado” serán un híbrido, con un gran énfasis en los aprendizajes digitales que hemos hecho con este espectáculo. [Meanwhile, Holkins quietly fires up PGA Tour 2K21 in preparation for a scheduled livestream bout with Whitta, forgetting for the moment that we can all see via Discord that he’s started playing a video game.]

RH: Y como dije, me aferro al estudio. Creo que sería un puente divertido entre lo presencial y lo virtual. Este Discord que hicimos ha sido un gran éxito. Me encantaría implementarlo en cada programa, si es posible.

Pero más allá de eso, sí, hemos estado pensando. ¿Qué aspecto tiene una cola? ¿Cómo se ve cargar un teatro? ¿Cómo es una sala de exposiciones? Tenemos ideas y planes.

GW: Me pregunto hasta dónde podemos llegar con todo esto antes de que se incendie la estructura de telecomunicaciones estadounidense.

RH: Sí, me pregunto cuánto tiempo pueden permanecer bajo presión múltiples puntos de estrés. Mucho se basa en la aparición de una vacuna. Solo actualizo mi feed de noticias cada mañana como, “¿¿Alguna actualización?”

J H: ¿Puedo recibir más preguntas por correo electrónico? Me siento mal, ¡pero tengo algo!

GW: Puedo ver que estás en el PGA Tour, hombre.

J H: …expuesto. ¡Ni siquiera he empezado todavía!

RH: Este es un gran panel. No quieres darle a Gary el derecho de fanfarronear.

GW: Puedo dejarte ir ahora, pero siempre he querido preguntarte esto. Tenemos la edad suficiente para recordar los días en que Dungeons & Dragons en general era, si no exactamente bajo tierra, al menos se lo consideraba un pasatiempo algo extraño. Ahora ustedes están jugando Acquisitions Incorporated para la gente en vivo, en una transmisión popular y antes en auditorios llenos. ¿Qué tan extraño es para ti ver a D&D en vivo así?

J H: Bueno, creo que siempre supimos que era genial. Hay muchas razones por las que a otras personas les toma mucho tiempo entender que fue genial, pero es extraño pensar que podríamos haber estado un poco por delante con los juegos en vivo en PAX.

RH: Creo que es fenomenal, pero mi enfoque también es diferente al de Jerry. Al crecer, jugaba juegos de cartas tradicionales todo el tiempo, y recuerdo que en nuestra tienda de pasatiempos, la gente jugaba D&D, pero no me gustaba tanto porque amaba los cómics. Así que jugué al RPG de Marvel Super Heroes.

Mi primer tiempo real jugando D&D ha sido con Jerry en el C-Team. Nunca jugué mucho a los juegos de rol cuando era niño porque no eran lo suficientemente competitivos. Necesitaba Magic y los Vs. System y el juego de cartas coleccionables de Star Wars. Necesitaba un claro ganador.

J H: ¡La ironía, por supuesto, es que D&D comenzó como un juego competitivo!

RH: Si. Sin embargo, ahora amo a D&D. Es solo una narración colaborativa. Es como el taller de un escritor en cada juego.

GW: Es genial ver cuántos actores conocidos han resultado ser ahora viejos nerds de D&D. Parece que se activó un interruptor en algún momento y ahora está bien, de alguna manera.

RH: Sí, ha sido divertido de ver.

J H: “Cool” siempre ha sido una frontera.

PAX Online estará disponible desde ahora hasta el 20 de septiembre.