Cómo Tangerine Dream conquistó las listas de éxitos del Reino Unido en los años 70

Es abril de 1974 y Melody Maker apenas puede creer la noticia: los bichos raros alemanes Tangerine Dream están en la lista oficial de álbumes Top 20 con una extraña pieza de trabajo instrumental llamada Phaedra. Su ubicación es aún más alta en los listados propios del Creador.

No solo no hay voces, no hay ganchos y una pequeña guitarra preciosa. En cambio, hay Moogs, enormes sintetizadores y drones de 11 minutos con títulos como Mysterious Semblance At The Strand Of Nightmares. Enfrentado por un desprecio tan flagrante por el protocolo del rock’n’roll, el semanario musical se asienta debidamente.

“En lo que a mí respecta”, escribió el crítico Steve Lake, “Phaedra es cobarde y cobarde, carece de inspiración, imaginación o simple funk pasado de moda. Pero tal vez unos cientos de miles de compradores de discos potenciales no pueden estar equivocados «. Continuó comparando la historia de Tangerine Dream con “un guión de película B”. Todo es una creación de Edgar Froese, un guitarrista de heavy fracasado «.

Ese veneno periodístico era común. Fue, para que no lo olvidemos, la era de David Essex, ABBA y The Wombles. Alice Cooper todavía se consideraba nerviosa. Para la mayoría de los oídos, la música de Tangerine Dream parecía tan terriblemente extraña como insondable. Lo cual está muy bien cuando nadie compra tus discos, pero ahora fueron un éxito.

«No teníamos una gran multitud de mente abierta en nuestros primeros días», le dice Froese a Prog hoy. “Hubo una actitud de rechazo durante todo el camino hasta que alcanzamos el número 10 con Phaedra en las listas de Melody Maker. Recuerdo que la primera reseña de LP en Gran Bretaña fue de media página en Melody Maker. Steve Lake abrió la reseña con el titular «Come más mierda: 100.000 moscas no pueden estar equivocadas». Pero ese fue nuestro gran avance en el mercado internacional, incluso si Lake hubiera hecho todo lo posible para proteger el mercado de los ‘volteretas de perillas alemanas’. Nos odiaba «.

(Crédito de la imagen: Virgin Archive)

El compañero de banda Peter Baumann, en la línea desde su casa en California, recuerda esa misma reseña. “Recuerdo bien esa línea de ‘100,000 moscas’”, dice con una leve risa. “Cuando Virgin eligió a Phaedra, tuvimos éxito en las listas de éxitos. Pero, obviamente, todavía había mucha gente diciendo: ‘¿Qué diablos es eso?’ «

Sin embargo, Tangerine Dream ya estaba acostumbrado a todo eso. Habían comenzado en Berlín en 1967, cuando Froese acorralaron a algunos compañeros de la Academia de Artes para que formaran una banda de rock experimental para tocar en fiestas y eventos. Se hicieron conocidos en los círculos subterráneos de Berlín, una vez actuando para el artista conceptual alemán Joseph Beuys. Salvador Dalí también los vio, invitándolos a tocar en su villa de Cadaqués, España. Estaba intrigado por lo que llamó esta «música religiosa podrida». Froese y Dalí se hicieron amigos por un tiempo, aunque sus creencias artísticas y políticas no siempre fueron mutuamente comprensivas. “Durante una de nuestras conversaciones más largas en su jardín de olivos en Cadaqués”, explica Froese, “Dalí estaba diciendo que decidió estar en contra de todo lo que al público le gusta y adora. Entonces, si a las masas les gusta la democracia, él defiende la dictadura y al revés. «Si eres un individuo divino, tienes que pensar y comportarte al margen de todas las reglas que la burguesía intente dictar», explicó en su mezcla de catalán, inglés y francés.

“Como artista y ser cosmopolita, fue absolutamente fascinante. El 8 de agosto de 1967, presentamos La resurrección del cristianismo podrido: Música para una escultura. Tuvo lugar en un acontecimiento en el jardín de olivos detrás de su casa y taller frente a una escultura construida con latas de Coca-Cola, algunos restos que encontró en el mar y ramas de olivo «.

Froese reconoce fácilmente la influencia de Dalí en su música. De repente, todo fue posible. Decidió «hacer lo mismo que hizo en pintura, en música». El LP debut de Tangerine Dream, Electronic Meditation, llegó en 1970. Los socios de Froese en ese momento eran Klaus Schulze y Conrad Schnitzler, quienes se unieron a él en experimentos de forma libre con collage de cintas, percusión y guitarra rock. Cuando sus compañeros de banda partieron hacia nuevos pastos, Froese trajo sangre fresca, incluido el baterista, flautista y sintetizador Christopher Franke. Esto marcó un cambio crucial en el énfasis. El Alpha Centauri del año siguiente dependía más de la electrónica y los teclados, lo que llevó a Froese a doblar esta nueva aventura en sonido como ‘kosmische musik’. La banda tomó su forma definitiva más tarde ese año con la llegada de Baumann, de 18 años.

Tangerine Dream

(Crédito de la imagen: Virgin Archive)

Fue un momento de gran innovación en la escena musical alemana. Estaba la roca esotérica, a través de un seto al revés de Can y Faust, las imaginaciones post-hippies de Amon Düül, el pulso electrónico deslizante de Kraftwerk y la pasión por los viajes cósmicos de Ash Ra Tempel, por nombrar solo algunos. ¿Tangerine Dream se sintió parte de todo eso? “En absoluto”, dice Baumann. “Los muchachos de Amon Düül y los muchachos de Kraftwerk se sintieron como si estuvieran aislados. Estábamos totalmente absortos en nosotros mismos. No pasaban mucho tiempo juntos «.

Froese tiene un ángulo ligeramente diferente, sugiriendo que, incluso entre la camarilla marginal de los llamados ‘krautrock’, Tangerine Dream eran forasteros: “Había una fuerte comunidad musical en Alemania durante ese período, pero no formamos parte de ella. Ni siquiera podíamos invitar a otros a una jam session, o tocar con otros, porque cuando encendíamos los mandos todo el mundo sospechaba mucho. Era como si estuviéramos iniciando un cohete para una exploración espacial unidireccional. Hubo una experiencia durante un concierto en Berlín con Amon Düül II. Antes de comenzar, di la nota clave de nuestra filosofía diciendo: ‘Queridos amigos, es el 6 de diciembre de 1971 a las 8 p.m. en la ciudad de Berlín Occidental. Por favor, tenga la amabilidad de improvisar con nosotros de una manera que nunca se pueda repetir ‘. Me miraron como si me hubiera cortado la cabeza y me la hubiera puesto debajo del brazo «.

Pero Tangerine Dream no necesitaba la bendición de nadie. “Fue extraño”, recuerda Baumann. “Cuando estábamos los tres juntos, se sentía como si hubiera una cuarta persona allí, una cuarta energía. Fue unico. Sentíamos que no teníamos perfiles personales, éramos una unidad. Nos reuníamos y nos quedábamos despiertos toda la noche escuchando música, desde música clásica italiana hasta el primer disco de Pink Floyd. Nunca veíamos la televisión; simplemente salíamos, nos fumamos un porro y escuchábamos música hasta altas horas de la madrugada «.

En 1973 tenían un gran número de seguidores de culto. Su música era ahora una mezcla pionera de texturas sintéticas y ambientes. Su principal bastión europeo era el Reino Unido, donde John Peel había declarado Atem, el cuarto LP de Dream, su álbum del año. La incipiente etiqueta Virgin de Richard Branson, que luego se especializaba en importaciones de
el continente – vendió más de 15.000 álbumes de Tangerine Dream, en gran parte gracias a la repetida difusión de Peel. Rápidamente condujo a la oferta de un contrato discográfico, con Froese, Franke y Baumann firmando el trato en las escaleras de la tienda Virgin Records de Branson en Notting Hill. Fue el comienzo de una relación fructífera, aunque un poco poco convencional. El cortejo involucró partidas de ajedrez en la casa flotante de Branson (“perdió tres y ganó dos contra mí”, dice Froese) y, en palabras de Baumann, “perseguir chicas y jugar al tenis en su casa. Hacía calor, así que jugábamos en ropa interior «.

Luego llegó el momento en que la banda fue a renegociar su trato. «Fuimos a
un edificio en Vernon Yard, justo al lado de Portobello Road ”, recuerda Baumann. “Y Richard Branson estaba en la primera oficina. Negociamos nuestro contrato y, de repente, saltó por la ventana. En algún lugar se las arregló para encontrar muletas y regresó caminando con ellas, fingiendo que estaba herido, que todo había terminado y que tendría que cerrar las oficinas. Que ya no podía lidiar con nosotros. Teníamos una reputación extraña; Realmente nos veían como ‘los Krauts’ en Virgin: hacíamos música extraña y teníamos acentos extraños. Éramos como los niños raros de la cuadra. Francamente, Richard no tenía ni idea de por qué alguien querría escuchar nuestra música. No era realmente un fanático de la música. Le gustaba el ruido y la idea de hacer grandes cosas, pero no tenía el valor ni la paciencia para sentarse y escuchar nuestros discos «.

Tangerine Dream

(Crédito de la imagen: Virgin Archive)

Sin embargo, fue un momento exitoso para ambas partes. Phaedra fue pionera en su ambición y alcance, el trío utilizó Moogs y secuenciadores para esculpir un mundo sinfónico de trance cósmico. “Se remonta a mis primeros años como alumno de música clásica, cuando me di cuenta de que todo en la estructura musical está orientado al bajo”, explica Froese. “Fuimos la primera banda en utilizar el sistema modular Moog como
un secuenciador independiente. La programación de aquellos [Phaedra] Las secuencias consumían mucho tiempo, pero daban la libertad infinita para improvisar sobre esas líneas de bajo. Sin exagerar nuestras capacidades musicales, nos adelantamos mucho a nuestro tiempo ”.

El palpitante Rubycon de 1975 ofrecía mucho de lo mismo, aunque con más ritmo. Eso también fue un éxito comercial, llegando al número 12 en la lista de álbumes del Reino Unido. Pero los conciertos en vivo eran un asunto diferente. Tangerine Dream luego incorporaría proyecciones láser y alguna que otra explosión de pirotecnia en sus shows, pero esas audiencias de principios de los 70 a menudo estaban desconcertados por las excursiones musicales improvisadas de la banda hacia el anti-rock. Los fieles lo lamieron, por supuesto, pero también hubo frecuentes paros y abusos.

“Nunca fuimos atacados físicamente, pero nos atacaban mental y emocionalmente muy a menudo”, dice Froese. “La audiencia masiva era y sigue siendo una especie de animal inconsciente que nunca saldría de casa sin un regreso seguro garantizado. En lo que respecta a nuestras primeras actuaciones, el escenario después de una actuación parecía un mercado semanal de verduras en lugar de un escenario de conciertos. La gente se divirtió lanzando manzanas podridas y plátanos hacia nuestros primeros equipos electrónicos y se reía a carcajadas. Necesitas mucha confianza en tus creencias e incluso más paciencia para que algún día se acabe. Y tenía razón, afortunadamente. El peor y más intolerante país fue, y sigue siendo, mi tierra natal en Alemania ”.

El clásico Tangerine Dreamteam duró hasta 1977, cuando Baumann dejó la banda para emprender una carrera en solitario. «Cuando has tenido una buena racha, sientes que está llegando a algún tipo de final», dice. “Simplemente sentí que ya no era tan divertido. Y creo que Edgar quería ir en otra dirección «.

Froese, por su parte, afirma que “tuve que pedirle a Peter Baumann que dejara la banda después de que él había realizado un asunto muy ofensivo y egocéntrico sobre el desarrollo de su carrera en solitario después de nuestras dos giras por Estados Unidos en 1977. También mi relación con Christopher Franke fue bastante tenso.»

Cuando Franke finalmente renunció 10 años después, Froese siguió adelante, lanzando una vertiginosa variedad de álbumes en solitario y bandas sonoras junto con la administración de Tangerine Dream, donde permanece hoy. Pero son esos álbumes de Virgin de los 70, reeditados ahora por EMI, los que muestran a la banda en su apogeo.

“Siempre estábamos atentos a cualquier cosa que hiciera ruido”, reflexiona Baumann. “Quiero decir, estaba aplastando vasos contra la pared y grabando eso antes de que apareciera el sintetizador. Se trataba de sonido y exploración «.

Este artículo apareció originalmente en el número 14 de Prog Revista.