Cómo un año sabático ayudó a este fundador de startups a recargar su pasión y entusiasmo

James Hu, fundador y director ejecutivo de Jobscan. (Foto de Jobscan)

La noción de que «la ausencia hace crecer el cariño» es bastante simple. Pero, ¿qué pasa si esa ausencia significa alejarse temporalmente de la empresa que fundó y lideró porque su pasión por el negocio ha disminuido?

Para James Hu fue un riesgo que valió la pena correr y valió la pena.

A principios de 2014, Hu lanzó Jobscan, una plataforma que presenta herramientas de optimización de currículums para ayudar a los buscadores de empleo a adaptar sus aplicaciones para que se ajusten mejor a los puestos de trabajo específicos que están buscando. Creó la empresa con sede en Seattle después de una frustrante búsqueda de empleo el año anterior. Jobscan fue su segunda puesta en marcha, siendo la primera una empresa de viajes compartidos en China.

Hu inició Jobscan con una inversión de 35 dólares para alojar el sitio en línea y, con el paso de los años, creó una empresa con 27 empleados y más de 1 millón de usuarios. Pero en 2019, su entusiasmo se estaba apagando. “Algunas personas sienten que el vapor se vaporiza un poco y, a veces, quieres construir algo más”, dijo.

Hu decidió tomarse un año sabático y ver si podía reavivar la llama.

Se acercó a un amigo que había construido su propia empresa y le pidió que se hiciera cargo temporalmente. El amigo estuvo de acuerdo, los dos trabajaron juntos para facilitar la transición, luego Hu se fue en junio de 2019. Se mantuvo en contacto con el negocio a través de Slack, dedicando algunas horas aquí y allá mientras viajaba a Europa y Alaska.

Hu, a la derecha, en una caminata pre-COVID con ingenieros de Jobscan. (Foto de Jobscan)

Regresó al noroeste en diciembre de 2019 para registrarse.

“Me recargué y regresé con mucha más energía y con ganas de continuar por otros 10 años”, dijo. «Esa fue la diferencia».

Hu había planeado seguir viajando por Asia durante unos meses más. Entonces golpeó COVID-19. Hu se fue a Taiwán, donde tiene familia. A medida que la pandemia cerró fronteras y ralentizó los viajes, optó por quedarse en Taipei y retomó con éxito su puesto de director ejecutivo a tiempo completo en marzo de 2020.

La diferencia horaria (Taipei está 16 horas por delante de Seattle) es manejable, pero Hu está considerando trasladarse a una zona horaria más conveniente.

En respuesta a COVID, el equipo de Jobscan ha creado nuevas herramientas, incluidos recursos para los trabajadores de restaurantes y minoristas, lo que los ayuda a guiarlos hacia trabajos que podrían hacer de forma remota con las habilidades que ya tienen.

«Estamos presionando mucho de nuevo», dijo Hu, «y estamos construyendo el siguiente nivel de tecnología de búsqueda de empleo».

Continúe leyendo las respuestas de Hu a nuestro cuestionario Working Geek.

Ubicación actual: Taipei, Taiwán

Tipos de computadora: MacBook de 12 ”: el MacBook más ligero del mercado

Dispositivos móviles: iPhone 11 Pro

Aplicaciones favoritas, servicios en la nube y herramientas de software: Pocket, To-Do, OneNote, Slack, Trello, LifeSum, Gravitus

Describe tu espacio de trabajo. ¿Por qué te funciona? Me inscribí en un hot desk en un espacio de coworking de JustCo. Sin embargo, me gusta cambiar entre las cafeterías y la oficina para cambiar de escenario.

¿Su mejor consejo para gestionar el trabajo y la vida cotidianos? Creo más en la integración trabajo / vida que en el equilibrio trabajo / vida. Puedo trabajar en cualquier momento. Sin embargo, para asegurarme de dedicar suficiente tiempo a los entrenamientos, la familia, los amigos, la diversión, etc., los programo en mi calendario y cuento las horas al final de cada semana para ver si pasé mi tiempo en las áreas correctas. Inevitablemente, no suele ser perfecto. Pero al menos esto me ayuda a decir: «Está bien, necesito reducir estas áreas para poder asignar mi tiempo en las áreas correctas». Me hace tomar conciencia de dónde se fue mi tiempo.

Hu y un colega en una fiesta de inauguración de la oficina anterior a COVID. (Foto de Jobscan)

¿Tu red social preferida? ¿Cómo lo usa para negocios / trabajo? Cuando se trata de redes sociales, utilizo Instagram, Messenger, WhatsApp y LINE. Depende de lo que usen mis amigos. En el aspecto empresarial / laboral, utilizo Slack y LinkedIn. Estamos contratando, así que si se comunica a través de LinkedIn, podríamos simplemente conectarnos.

¿Número actual de correos electrónicos sin respuesta en su bandeja de entrada? Cero, si está en la carpeta «Principal» de Gmail. Termino los correos electrónicos importantes todos los días. Configuré mi correo electrónico de forma muy deliberada para no tener más de 20 correos electrónicos al día. El resto son actualizaciones, boletines y promociones categorizadas en otras pestañas donde solo miro.

¿Número de citas / reuniones en su calendario esta semana? En este momento, tengo 14 citas / reuniones programadas para esta semana. Eso se debe principalmente a la diferencia de zona horaria y a superar la pandemia de COVID-19 en Taiwán. Tal como están las cosas, solo puedo tener alrededor de 3 a 4 horas de tiempo de superposición de reuniones con mi equipo en Seattle. Si las zonas horarias lo permitieran, definitivamente preferiría poder conectarme más con ellas.

¿Cómo gestiona las reuniones? Intento que mi equipo dirija la mayoría de las reuniones. Sin embargo, si es una reunión que solicité específicamente, tengo una agenda lista. Me gustan mis reuniones breves y directas. Las reuniones generalmente dan como resultado elementos de acción o entregables, por lo que no se pierde tiempo. Me aseguro de tener la cantidad mínima de personas necesarias en la sala, para no perder el tiempo de los demás cuando pueden ser productivos en otros lugares.

¿Uniforme de trabajo diario? Honestamente, lo que sea cómodo ese día.

¿Cómo haces tiempo para la familia? Le dedico un día a la semana a mi familia. Ahora mismo es lunes porque todavía es domingo en los Estados Unidos. Normalmente salimos de la ciudad para ver algo nuevo: miradores, caminatas, cascadas, atracciones. Al menos cenamos juntos si alguien está ocupado durante el día.

¿El mejor calmante para el estrés? ¿Cómo se desconecta? Normalmente me encuentro con amigos. Si esa no es una opción, tomo una siesta. El sueño es mi superpoder. Me voy en 60 segundos. Una siesta de 15 minutos me da suficiente descanso y restablece mi estado de ánimo. Es bastante efectivo. De lo contrario, escribo diarios y dejo que se escuche mi voz, aunque sea solo para mí.

Hu con el paseo marítimo de Seattle en la distancia. (Foto de Jobscan)

¿Qué estás escuchando? Puede que esto te sorprenda, pero ahora mismo estoy escuchando Bachata, un género musical que se originó en República Dominicana. Me gusta la musica latina Cambio entre música latina y dance durante el día. Ambos me emocionan y emocionan. Pero cuando necesito bloquear el ruido exterior, escucho música clásica o jazz.

¿Lecturas diarias? ¿Sitios y boletines de noticias favoritos? Mis lecturas diarias incluyen Business Insider, The Wall Street Journal, The New York Times y CNN. También trato de ver BBC, Al Jazeera, Bloomberg y canales de noticias en Taiwán para tener una perspectiva más amplia. También uso Feedly y tengo una lista seleccionada de más de 50 medios de comunicación y publicaciones que sigo y leo.

¿Reservar en su mesita de noche (o lector electrónico)? Estoy leyendo de un Kindle, y ahora mismo es «Principios» de Ray Dalio.

¿Noctámbulo o madrugador? Puedes decir que soy un poco de ambos. Tiendo a dormirme a las 11:30 p.m. y me despierto a las 7 a.m.

¿De dónde sacas tus mejores ideas? Intento reflexionar durante al menos 10 minutos al día. A veces, esto dura 30 minutos. Este es un momento de silencio donde todo lo que hago es pensar con un cuaderno y un bolígrafo. Pongo mi teléfono en modo de suspensión para que no haya distracciones. Esto ha demostrado ser valioso para ayudarme a reflexionar sobre mis errores, recordar cosas que no he hecho y guiar la dirección de mi vida y objetivos comerciales.

¿De quién estilo de trabajo le gustaría aprender más o emular? Aunque no hay nadie en particular a quien emule, el estilo de gestión de Jeff Bezos me parece interesante. También adopté la “semana del pensamiento” de Bill Gates, un período anual de tiempo que pasamos desconectado y sin distracciones, y las he encontrado extremadamente valiosas.