Cómo un golpe al vino australiano muestra tensiones con China

Un trabajador de una tienda toma una botella de la sección de vinos australianos en una tienda de botellas de BeijingEl vino tinto australiano se ha convertido en una gota popular en China

Imagine, sólo por un segundo, la industria del vino australiana como una tienda de botellas. Durante décadas tuvo clientes leales en el extranjero: viejos amigos del Reino Unido y los EE. UU. Parciales a una caída antípoda.

Luego, hace unos años, entró un nuevo cliente que comenzó a mirar los rojos. Pronto, no solo gastaron el doble que los otros clientes, sino que también compraron productos de alta gama, prefiriendo las cosechas premium.

China, este principal cliente, ha comprado cerca del 40% de las exportaciones de vino de Australia en los últimos años.

En 2019, China compró más vino embotellado a Australia que a Francia. Después de unos intensos años de acuerdos comerciales y de marketing, esta historia de amor con los viticultores australianos se desarrolló muy bien.

Luego, la semana pasada, lo taponaron en el cuello. China impuso aranceles superiores al 200% al vino australiano embotellado, en un golpe comercial relacionado con el deterioro de las relaciones políticas. El único golpe rápido puso de manifiesto nuevamente la dependencia económica de Australia de Beijing.

‘Comprar vino por la democracia’

El vino es solo la última exportación australiana de este año en ser un daño colateral en la batalla política más amplia. Desde mayo, una serie de productos (cebada, carne de res, cobre, azúcar, langostas, madera, carbón) han sido detenidos o sancionados por el Ministerio de Comercio de China.

Si bien Beijing cita las razones comerciales de los bloqueos, acusando a Australia de prácticas ilegales de vertido de su vino, los analistas dicen que cada vez está más claro que la verdadera motivación es política.

Eso ha impulsado a los políticos de todo el mundo a publicar esta semana un video instando a la gente a comprar vino australiano «para hacer frente al acoso de China».

La campaña #SolidarityWithAustralia provino de la recientemente formada Alianza Interparlamentaria de China, un grupo de 200 parlamentarios de 19 países que son conocidos por sus posturas de línea dura sobre China.

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El senador australiano en el video, Kimberley Kitching, sostiene que China canceló las exportaciones de Australia debido a las críticas a los derechos humanos.

«Esto no es solo un ataque a Australia. Es un ataque a países libres en todas partes», dice.

Impacto colateral

Para los viticultores locales, el cierre de la noche a la mañana de su mercado más grande y rico es un golpe devastador.

Los aranceles como mínimo triplicarán el costo de una botella australiana para los compradores chinos. Lo que alguna vez fue un shiraz de $ 100 ahora podría costar al menos $ 300.

«Obviamente, la gente no se apresura a comprar eso», dijo Chester Osborne, un enólogo de cuarta generación de D’Arenberg Wines, de propiedad familiar, en McLaren Vale, en Australia del Sur.

Chester OsborneChester OsborneCerca de un tercio de sus vinos iban a China, dice Osborne

Es un productor de tamaño medio. La pérdida de China significa un recorte de ventas del 20-30%; recortes de personal; y las reducciones de precios de la uva y la botella a medida que el producto con destino a China regresa a casa probablemente inunde el mercado.

Para otras empresas vinícolas, como los 800 exportadores dedicados casi exclusivamente a enviar envíos australianos a China, significa un cierre comercial casi seguro.

En una reunión reciente de viticultores, Osborne le dijo a la BBC que la conversación fue sobre política internacional. La mayoría de los exportadores australianos en este momento, no solo los viticultores, están observando de cerca el juego diplomático entre Canberra y Beijing.

«Está tan claro como el día que ahí es donde tenemos que trabajar: cómo reparar la relación [with China]», Dijo Osborne.

Sostiene que la mala diplomacia de Australia ha llevado a estos castigos de China.

«La palabra ‘lo siento’ sería buena. No creo que vaya a salir. Pero pedir perdón sería una forma muy, muy útil de cambiar de dirección».

Quejas de China

Los problemas de Beijing con Australia este año parecerían estar articulados en una lista distribuida por su embajada en Canberra el mes pasado.

Enumeró 14 áreas en las que dijo que Canberra había agravado las relaciones. Estos incluyeron una decisión de 2018 de prohibir a Huawei de su licitación 5G, sin reconocer el reclamo de China en el disputado Mar de China Meridional, y la supuesta «interferencia sin sentido en Hong Kong, Xinjiang y Taiwán».

Pero los expertos en política exterior han señalado que estas han sido políticas de Australia desde hace mucho tiempo. Y muchos, como las críticas a la dura nueva ley de seguridad de China en Hong Kong o el trato a su minoría uigur, simplemente reflejan sus valores como democracia liberal.

«Durante mucho tiempo, Australia se quejó de los problemas de derechos humanos en China, pero el comercio no se vio afectado», dice el profesor James Laurenceson del Instituto de Relaciones Australia-China.

Los 10 mayores socios comerciales de Australia.  2018-2019.  El gráfico de barras muestra los 10 principales socios comerciales de Australia y el valor de esa relación.  Muestra que China es con diferencia el mayor socio comercial.  .Los 10 mayores socios comerciales de Australia.  2018-2019.  El gráfico de barras muestra los 10 principales socios comerciales de Australia y el valor de esa relación.  Muestra que China es con diferencia el mayor socio comercial.  .Los 10 socios comerciales más importantes de Australia. 2018-2019. El gráfico de barras muestra los 10 principales socios comerciales de Australia y el valor de esa relación. Muestra que China es con diferencia el mayor socio comercial. .

Las tensiones políticas comenzaron a fines de 2016, pero el comercio bidireccional había seguido creciendo. «Es solo este año que la diferencia de valores ha sido arrastrada al ámbito comercial».

Entonces, ¿qué ha cambiado este año? A medida que el poder de China ha crecido en la región, los analistas dicen que Pekín considera que Australia se está alineando demasiado abiertamente contra él.

Durante más de una década, Australia parecía estar a caballo entre un término medio estratégico en Asia Pacífico, beneficiándose de las superpotencias competidoras de la región. Encontró seguridad en la alianza estratégica liderada por Estados Unidos y, al mismo tiempo, unió su crecimiento económico a las exportaciones a China.

Los ministros de Relaciones Exteriores de India, Japón, Australia y Estados Unidos se sientan alrededor de una mesa en las conversaciones de seguridad esta semana.Los ministros de Relaciones Exteriores de India, Japón, Australia y Estados Unidos se sientan alrededor de una mesa en las conversaciones de seguridad esta semana.Aliados de Asia y el Pacífico conocidos como «The Quad»: India, Japón, Australia y EE. UU. Se reunieron en octubre y este año han reforzado sus compromisos de seguridad mutuos.

Pero cada vez más ese terreno intermedio neutral se ha encogido. Las acciones de este año, como el llamado de Australia, que se hace eco de los sentimientos de Estados Unidos, para una investigación global sobre la pandemia de coronavirus centrada en China, han enojado a Beijing. China también ha respondido enérgicamente a las investigaciones de Australia sobre la supuesta interferencia del PCCh, alegando que las investigaciones de seguridad nacional están alimentadas por la paranoia y el sesgo.

Beijing ha acusado repetidamente a Australia de ser «hostil» y «antipático», y de atacarla injustamente con sus leyes de seguridad.

«China ha perdido fundamentalmente la confianza en que Australia se resiste a alinearse con Estados Unidos», dice Laurenceson.

«Estábamos lidiando con una acumulación de problemas, pero ese es el realmente fundamental que se ha elevado este año».

Mensajería mixta

Lo que ha empeorado la situación, dicen los analistas, es la mala diplomacia que, en ocasiones, quizás ha reflejado la incertidumbre de Australia sobre su posición.

El lunes, el primer ministro Scott Morrison lanzó su crítica más fuerte hasta ahora a Beijing, exigiendo una disculpa después de que un funcionario del gobierno chino tuiteó una imagen falsa que mostraba a un soldado australiano matando a un niño.

Sin embargo, en la misma declaración hizo un llamamiento a China para que se restableciera la relación. Desde hace dos años, Beijing se ha negado a responder a las llamadas de los ministros australianos en un colapso total de la diplomacia de alto nivel.

«A pesar de esta publicación terriblemente ofensiva de hoy, volvería a preguntar y pediría a China que vuelva a participar en ese diálogo», dijo Morrison el lunes. La solicitud fue luego ignorada por Beijing, quien defendió el tuit.

Para los viticultores como Osborne, se están preparando para el largo plazo y esperan que pronto surja una línea clara y decisiva.

«Necesitamos decidir cuál es nuestra retórica y cómo avanzamos como nación. Qué batallas queremos emprender», dijo.

«A mucha gente en China le encanta el vino australiano. Tengo la esperanza de que esto no sea algo permanente».

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