Con su propio silicio, Google finalmente puede construir el teléfono con ‘cámara’ perfecto

Fuente: Hayato Huseman / Android Central

Si hay algo que puede decir con seguridad sobre los teléfonos Pixel de Google durante sus cinco años de existencia, es que hacen más con menos. Incluso cuando la compañía agregó nuevas funciones a sus actualizaciones año tras año, Google evitó asiduamente las trampas de las especificaciones, culminando en la alineación divisiva pero finalmente exitosa de Pixel 4a, Pixel 4a 5G y Pixel 5 que vimos en 2020.

Ahora la expectativa se centra en los productos de la compañía para 2021 y en cómo el equipo de hardware puede aprovechar el éxito objetivo de esos teléfonos mientras continúa diferenciándose de la competencia para que realmente pueda, ya sabes, vender las malditas cosas. Google puede comprar tantos anuncios del Super Bowl como quiera, pero no venderá más dispositivos hasta que pueda desbancar a los que están en la cima, Samsung y Apple, de manera significativa (e incluso entonces, puede ser demasiado difícil).

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Con ‘Whitechapel’, el primer SoC de Google para dispositivos de consumo que se espera que se estrene en el Pixel 6 a finales de este año, la compañía puede afirmar aún más control en las áreas que más importa: la cámara y la experiencia del software.

¿Qué es ‘Whitechapel’, de todos modos?

Escuchamos por primera vez sobre el sistema de consumo en un chip de Google en abril de 2020, según lo informado por Axios. Las fuentes del sitio afirmaron que sería un chip personalizado diseñado para teléfonos Pixel, co-desarrollado por Samsung LSI (el mismo equipo que produce la línea Exynos) y fabricado en el proceso de 5 nm de Samsung. En ese momento, su desarrollo en curso contaba con dos núcleos Cortex-A78, dos núcleos Cortex-A76 y cuatro núcleos Cortex-A55 con una GPU ARM Mali lista para usar.

No espere una potencia, sino algo que pueda hacer el trabajo con más enfoque y por menos dinero.

Por supuesto, Google no se limitaría a desarrollar conjuntamente un SoC con Samsung para emular un chip Exynos; la salsa especial está en los coprocesadores personalizados que Whitechapel presume, que perfeccionarán la destreza del aprendizaje automático del chip, así como la salida de la cámara.

También es importante tener en cuenta que, si las especificaciones de Whitechapel se mantienen fijas en la carga del núcleo anterior, no se dirigirá al extremo superior de la escala del procesador, que Google se alejó en gran medida del año pasado al colocar un chip de rango medio, el Snapdragon 765 de Qualcomm. , en su Pixel 5.

Por qué el Pixel 6 es el objetivo de lanzamiento perfecto para Whitechapel

Vídeo de Googel Pixel 5

Vídeo de Googel Pixel 5Fuente: Hayato Huseman / Android Central

Si el Pixel 6 se lanza con un SoC personalizado, Google está siguiendo algunos pasos bastante importantes. Apple cambió a su propio silicio en 2010 con el iPhone 4 y ha estado usando su equipo de diseño de SoC personalizado para separar el iPhone de la competencia de manera significativa, especialmente en lo que respecta a la eficiencia y el rendimiento de la CPU de un solo subproceso (aunque la serie A todavía tiene ventaja menor en el espacio de la GPU, también).

Samsung y Huawei también han empleado el silicio de sus propias subsidiarias con varios grados de éxito, con los antiguos chips Exynos y Snapdragon de doble fuente para sus dispositivos insignia Galaxy según la región; y el último marcando un ascenso bastante tremendo con sus SoC HiSilicon Kirin hasta que el desarrollo futuro se puso en peligro con su ubicación en la Lista de entidades.

Al igual que Apple, Huawei ordenó a su subsidiaria HiSicilon que construyera Kirin SoC para sus teléfonos, con la intención de emplear coprocesadores personalizados para descargar el aprendizaje automático y los ciclos de redes neuronales, con la esperanza de aprovechar el software de origen y un creciente número de asociaciones para aprovechar el complejidad adicional.

Google está tratando de seguir la línea entre el enfoque similar al de Apple y la reducción de costos al estilo de Samsung.

Eso es exactamente lo que deberíamos esperar de Whitechapel, cuyo nombre en código es GS101 según 9to5Google, cuando se estrene en el Pixel 6 este otoño. Si mantiene su arquitectura big.LITTLE actual, ciertamente no será el chip más rápido del mercado, probablemente más cercano a un Snapdragon 865 que a un 888, pero le da a Google la propiedad de casi todos los procesos que no pasan por la CPU. y GPU.

El proceso de hacer precisamente eso, quitar la responsabilidad de los componentes centrales de Qualcomm, comenzó en 2017 con Pixel Visual Core, un coprocesador que debutó en la serie Pixel 2. Si bien permaneció inactivo durante meses, finalmente comenzó a usarse para el procesamiento de imágenes en aplicaciones como Instagram y Snapchat que carecían de aceleración de hardware. Básicamente, Google pudo identificar áreas donde su propia intervención podría marcar la diferencia en la experiencia de un usuario y apuntar a ellas específicamente.

Así es como deberíamos pensar en Google Silicon, si se le llama así: una versión más robusta de ese Pixel Visual Core inicial, donde todo, desde la creación de imágenes hasta la seguridad, el aprendizaje automático y las actualizaciones de Android, se puede personalizar y optimizar para el usuario de Pixel. no solo Android en general.

Finalmente, una cámara de Google adecuada

Cámara trasera Pixel 4

Cámara trasera Pixel 4Fuente: Android Central

Google sabe de dónde proviene la aclamación del Pixel y no de los diseños innovadores de los teléfonos. El Pixel se ha ganado la reputación de tomar las mejores fotos en prácticamente cualquier condición, incluso con el hardware de la cámara que se considera cada vez más obsoleto. Cada generación de Pixel ha utilizado una variación del mismo sensor de cámara principal porque Google ha podido obtener el mayor rendimiento posible físicamente.

Google Silicon no se traducirá automáticamente en una cámara mejor, pero coloca al próximo Pixel en una posición mucho mejor para recuperar su liderazgo.

Pero está claro, especialmente en los últimos meses, que la ventaja de la cámara del Pixel ha terminado y que la empresa necesita un cambio de estrategia. Si bien un sensor más grande será un buen comienzo, el propio silicio de Google le permite diseñar un ISP, o procesador de señal de imagen, para un sensor de cámara específico. Es la forma en que Apple ha realizado mejoras tan drásticas año tras año en la calidad de fotos y videos de sus iPhones a lo largo de los años.

Si bien Google ya realiza un montón de posprocesamiento en la nube, poder ejecutar la foto inicialmente a través de un ciclo que está diseñado específicamente para el hardware de la cámara en sí dará mejores resultados cada vez y le dará a la empresa mucha más flexibilidad en la forma de hacerlo. aborda problemas específicos de la aplicación. En el hardware Pixel en este momento, Google ejecuta sus fotos a través del procesador de señal de imagen de Qualcomm, que está diseñado para adaptarse a docenas de proveedores de hardware. Eliminar a Qualcomm de la ecuación significa asumir la propiedad de toda la pila de procesamiento, lo que podría desbloquear dramáticas mejoras fotográficas en el proceso.

Una actualización de las actualizaciones de Android

Revisión de Android 11

Revisión de Android 11Fuente: Harish Jonnalagadda / Android Central

El año pasado, cuando Samsung comenzó a comprometerse con tres años de actualizaciones de plataforma para muchos de sus dispositivos, escribimos que era hora de que Google se comprometiera a cinco. Poco después, Google dijo que comenzaría a admitir dispositivos Pixel durante cuatro años, agregando 12 meses adicionales de parches de seguridad a sus tres años existentes de golpes de plataforma, pero es probable que eso no sea lo que la compañía realmente espera ofrecer a sus clientes. .

Con la línea Pixel, Google es un cliente de Qualcomm y tiene que cumplir con sus acuerdos de soporte para controladores y otros componentes centrales sobre los cuales el gigante de las búsquedas no tiene control. Aunque Google todavía tenga que trabajar con Qualcomm de varias maneras, particularmente en lo que respecta a los componentes celulares del Pixel, podrá actualizar sus teléfonos mientras sea financieramente viable, compitiendo mejor con los iPhones que se venden más que ellos por pedidos. de magnitud. Con Samsung básicamente comprometiéndose con el mismo régimen de actualización que el propio Google, el Pixel ha sido despojado de su otra ventaja principal y necesita recuperarla con urgencia.

¿Eso significa que alcanzaremos esa codiciada ventana de actualización de cinco años con los teléfonos Pixel bajo la tutela de hardware de Google? En este momento, no está claro, pero hay más posibilidades que con el régimen actual, y eso es positivo para todos los propietarios de Pixel.

Más unificación entre Android y Chrome OS

Aplicaciones de Android en Chrome

Aplicaciones de Android en ChromeFuente: Android Central

En gran parte pasado por alto desde el informe inicial hace un año, Google también puede llevar su silicio a las próximas Chromebooks. Piense en esto menos como una unificación al estilo de Apple M1, ya que Google solo fabrica un modelo de Chromebook que se vende en cantidades relativamente pequeñas, y más como una forma de que Google simplifique el desarrollo de las dos plataformas y, en última instancia, reduzca los costos.

Google Silicon dentro del próximo Pixelbook no cambiará la industria, pero puede obligar a la competencia a mejorar su juego.

También se trata de hacer una computadora portátil que funcione de la manera más silenciosa y eficiente posible; los únicos Chromebook con una gran duración de batería son los que tienen un consumo mínimo. Si Google puede construir un chip relativamente poderoso que esté sintonizado específicamente para Chrome OS, puede comercializar su próximo Pixelbook como una computadora portátil que dura todo el día sin sacrificar las especificaciones y características.

Lo que probablemente Google Silicon no hará

Qualcomm Snapdragon 888

Qualcomm Snapdragon 888Fuente: Qualcomm

Si espera que Google lance su propio chip para enfrentarse a Qualcomm, Samsung y Apple en la gama alta, debe recalibrar sus expectativas.

Los objetivos a largo plazo de Google con su silicio probablemente se alinearán con sus ambiciones de hardware en general: un ecosistema de productos débilmente conectado respaldado por Google Assistant y el impulso de la compañía hacia la computación ambiental basada en inteligencia artificial. Al tomar las riendas de su futuro de silicio, pone la responsabilidad de los éxitos y fracasos de su hardware directamente en sus propias manos corporativas.