Con un 7,2%, India mezcla etanol récord con gasolina en los primeros 4 meses

La mezcla de etanol en India ha alcanzado más del 7,2 por ciento, la primera vez que alcanza este nivel, en los primeros cuatro meses del año de suministro de etanol 2020-21 (diciembre a noviembre), lo que pone al país en camino de cumplir el objetivo de Mezcla del 10% para 2022.

Según fuentes de la industria, si las compañías de comercialización de petróleo (OMC) eliminan el etanol que habían contratado, en los próximos meses, la mezcla promedio de toda la India podría estar incluso cerca del 8 por ciento para cuando la temporada finalice en noviembre. Hasta ahora, la mejor mezcla de etanol con gasolina ha sido de alrededor del 5,2 por ciento a nivel de toda la India.

En estados como Goa, Karnataka, Maharashtra, Gujarat, Uttar Pradesh, Haryana, Punjab, Delhi, Uttarakhand e Himachal Pradesh (y Daman y Diu, un territorio de la Unión), el 9,5-10 por ciento de etanol se mezcla con gasolina. Esto significa que estos estados están cerca del objetivo de 2022.

Pero, hasta ahora, no todo ha sido sencillo. Los actores de la industria azucarera dicen que la mezcla podría haber sido mayor en los primeros cuatro meses de la temporada 2020-21, pero por algunos errores estratégicos de los OMC al estimar la capacidad de almacenamiento. Debido a esto, las acerías se ven obligadas a suministrar etanol a depósitos alejados de sus unidades de producción.

Los datos de fuentes de la industria dicen que hasta el 29 de marzo, los OMC han solicitado 4.570 millones de litros para 2020-21. De esta cantidad, las empresas azucareras han cerrado licitaciones por 3.250 millones de litros. Frente a esto, se han contratado alrededor de 2.980 millones de litros de etanol. De estos mil millones de litros (alrededor del 33,5%) se han suministrado, mientras que el resto está en proceso de entrega. Se han producido alrededor de 770 millones de litros a partir de melaza pesada B y jugo de caña de azúcar, lo que provocará un déficit de 800.000 toneladas de excedente de azúcar. Los actores de la industria dicen que en 2020-21 habrá una disminución en la producción de alrededor de 2 millones de toneladas de azúcar debido a este desvío de caña de azúcar para etanol.

De acuerdo con la política de etanol, las empresas azucareras tienen la obligación de entregar el etanol contratado al depósito de OMC más cercano, por el cual se supone que los OMC deben pagar los gastos de transporte. Sin embargo, las empresas azucareras dicen que los OMC no realizan el reembolso completo porque la tasa base se fijó en octubre del año pasado (antes del actual repunte de los precios del combustible). Esta es la razón por la que las empresas azucareras tienen que soportar una carga adicional de 3-5 rupias por litro. Las tarifas del diésel han aumentado más del 25 por ciento desde octubre. Las empresas azucareras quieren que se revise la tasa base. La Asociación de Molinos de Azúcar de la India (ISMA) ha sugerido que si los OMC consideran que las tarifas de transporte no se pueden revisar, podrían celebrar contratos con los transportistas (como se hace en el caso de la gasolina).

El problema del reembolso también se ha agudizado porque en varios casos los OMC han cambiado el depósito de entrega de etanol a principios de la temporada porque los preferidos por las empresas azucareras cerca de sus plantas no están vacíos. Los depósitos reubicados están ubicados en estados que acaban de iniciar el programa de mezcla y, por lo tanto, no cuentan con la infraestructura adecuada para manejar etanol.

Esto ha elevado el tiempo de respuesta de los camiones cisterna que contienen etanol de uno a dos días a 15 a 20 días.

“Nosotros (la industria azucarera) podríamos haber suministrado fácilmente incluso más etanol del que se ha hecho hasta ahora si no hubiera habido un error en la estimación en algunos de los depósitos por parte de las OMC”, dijo Abinash Verma, director general de ISMA.

Las fuentes dicen que en algunos casos las destilerías se ven obligadas a funcionar con una capacidad mucho menor porque la cadena de suministro aguas abajo está obstruida.

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