Consejos para cuando sea tu turno

Vacunación COVID-19El técnico de atención al paciente Myo Thant recibe la vacuna COVID-19 en UW Medical Center – Montlake. (Foto de UW)

Intentar conseguir una cita para la vacuna COVID-19 el día en que la elegibilidad se amplió a los grupos de nueva edad en el estado de Washington sería una experiencia familiar para cualquiera que haya intentado conseguir un boleto de cine, un pasaje aéreo barato o boletos de temporada para el hockey Kraken. juegos.

He pasado por todas esas pruebas, y es probable que mis esfuerzos por superar los contratiempos en línea y las ranuras de rápida desaparición se repitan en los próximos meses a medida que los esfuerzos para sofocar la pandemia de coronavirus continúen aumentando.

¿Línea de fondo? Mejore sus habilidades de búsqueda, no espere una invitación y busque múltiples opciones.

Su kilometraje puede variar, por supuesto. Yo era solo una de las miles de personas normales de 65 años o más que se unieron a la búsqueda de la vacuna el lunes. Algunos de mis vecinos mayores han tenido más suerte buscando citas para vacunas. Una ya ha recibido su primera oportunidad, gracias a una investigación de nivel experto de su hija.

Por el contrario, comencé casi desde el punto cero el lunes: había usado la versión beta de la aplicación Phase Finder del Departamento de Salud del estado, pero en el pasado, las vacunas se limitaban a la Fase 1A, es decir, los trabajadores de la salud y residentes y miembros del personal en instalaciones de vida asistida. Así que no llegué muy lejos antes de que me dejaran fuera del cuestionario.

Para el lunes, Phase Finder había ampliado silenciosamente el campo a la Fase 1B, que comenzó incluyendo a la multitud de más de 70 años. Tengo un miembro de la familia que se ajusta a esa descripción, así que completé el cuestionario en su nombre. Al final, había una página imprimible multicolor que anunciaba su elegibilidad, además de un enlace a una página preciosa que enumeraba los lugares donde teóricamente estaban disponibles las vacunas.

El énfasis debe estar en el adverbio «teóricamente». Muchas de las instalaciones de atención médica de la lista todavía limitaban las citas a la Fase 1A. Sin embargo, al menos un sistema hospitalario ofrecía un sistema de citas en línea para 1B, y rápidamente me inscribí para una apertura a mediados de marzo.

Luego, apareció un nuevo giro como notificación en mi teléfono inteligente: el gobernador Jay Inslee acababa de anunciar la ampliación de la elegibilidad a los 65 años en adelante. Eso me hizo volver a responder preguntas y buscar, pero esta vez, mis esfuerzos para trabajar con Phase Finder se estancaron en un atasco de tráfico en línea. Pude completar lo suficiente del cuestionario para estar seguro de que era elegible, pero no pude llegar a la página final mágica.

Afortunadamente, ya había pasado por el proceso y pude recuperar la página web almacenada en caché con opciones de citas. (La página que alguna vez fue difícil de encontrar ahora se publicita ampliamente, pero aún no está completamente actualizada).

UW Medicine fue uno de los sistemas hospitalarios con los que me comuniqué, pero su sistema telefónico estaba claramente saturado. Después de esperar 20 minutos en espera, estaba conectado a una línea que acababa de cortarse.

Hoy recibí un mensaje de texto automatizado reconociendo el problema: “Actualmente estamos experimentando una demanda abrumadora en nuestro centro de llamadas”, informó UW Medicine. “Las solicitudes se están procesando en el orden en que se recibieron. Absténgase de llamar o enviar varias solicitudes «.

Terminé haciendo dos conjuntos de citas con otros sistemas de atención médica: agregué a la cita original de mi familiar a mediados de marzo y también nos inscribí para un espacio anterior en un hospital más cercano durante la última semana de febrero. Si el turno anterior termina funcionando según lo planeado, cancelaré la cita posterior.

A pesar de que las citas están programadas, no existe una garantía absoluta sobre la disponibilidad de vacunas para esas citas. El Departamento de Salud anticipa hacer 45,000 vacunas al día, lo que sumaría 315,000 inyecciones en una semana de siete días. Eso es más de tres veces la asignación federal actual para el estado de Washington, lo que significa que los funcionarios de salud estatales cuentan con que el gobierno federal distribuya una cantidad significativamente mayor de la vacuna en las próximas semanas.

«Nuestra esperanza es llegar a los niveles 2, 3 y 4 de la Fase 1B a fines del invierno o principios de la primavera», dijo el departamento en el comunicado de prensa del lunes. «Vamos a superar el 50% del nivel 1 antes de agregar a nadie más».

Los funcionarios de salud del estado de Washington están siguiendo un programa de vacunación con múltiples fases y niveles. Haga clic en la imagen para una versión más grande. (Infografía DOH)

A menos que haya una expansión significativa de la capacidad para la producción y distribución de vacunas, lo que no está fuera del ámbito de lo posible, eso sugiere que podría ser primavera o verano para cuando se pueda acomodar a todos los jóvenes. Mientras tanto, es probable que se propague una variante de coronavirus más transmisible, y es probable que el recuento de muertes a nivel nacional supere el medio millón.

En anticipación a esas etapas posteriores de disponibilidad, aquí hay algunos consejos:

Obtenga la primicia: En retrospectiva, si hubiera prestado más atención a los foros de vecindarios en línea como NextDoor, podría haber sido más inteligente desde el principio en mi búsqueda de información sobre vacunas.
Estar preparado: Una de las cosas que me retrasó tuvo que ver con las credenciales en línea. Por ejemplo, una de las formas más fáciles de inscribirse para una cita de vacunación podría haber sido utilizar el portal de programación en línea de UW Medicine. Pero a pesar de que mi familia ha sido tratada en las instalaciones de la UW en el pasado, yo no tenía las credenciales requeridas a mano. Mientras espera la disponibilidad de la vacuna, asegúrese de tener todo lo necesario para programar citas en línea.
Se Flexible: Mi vecina pudo recibir su primera vacuna tan rápido porque se abrió un espacio anterior, aparentemente debido a cancelaciones. Además, si aumenta el ritmo de las vacunas, se pueden agregar más citas al programa en horas impares. Si faltan meses para una cita, no es una mala idea volver a consultar de vez en cuando para conocer las oportunidades a corto plazo.
Recuerda el segundo disparo: He programado mi primera vacuna, pero todavía tengo que programar una cita para la segunda vacuna a mediados o finales de marzo. La herramienta de programación en línea que estoy usando no va tan lejos, así que configuré un recordatorio para seguir revisando el sitio web cuando se abra ese período de tiempo. Según mi experiencia hasta ahora, esas citas serán rápidas.
Considere ser voluntario: Algunas clínicas están buscando voluntarios para ayudar a medida que aumentan los esfuerzos de vacunación. Por ejemplo, el Centro Médico Sueco se ha asociado con la Universidad de Seattle para establecer una clínica de vacunación comunitaria, con estudiantes, profesores y personal de la Universidad de Seattle invitados a servir como voluntarios (y potencialmente recibir una vacuna temprana). Overlake Medical Center ha realizado una convocatoria de voluntarios capacitados.

A pesar de los desafíos, estoy seguro de que superaré el proceso de vacunación a tiempo para la temporada de viajes de verano, que es más de lo que puedo decir sobre mis posibilidades de obtener boletos de temporada para Kraken.

Actualización para el 19 de enero a las 5:38 pm PT: Menos de dos horas después de la publicación de esta historia, recibí una invitación por correo electrónico y un código de acceso de Overlake Medical Center, mi proveedor de atención médica habitual, para inscribirme en las citas de vacunas que estaban disponibles esta semana. También me inscribí para la segunda oportunidad a mediados de febrero. Eso demuestra el valor de tener una cuenta en línea con un proveedor de atención médica, como se indicó anteriormente en el consejo «Esté preparado».

Actualización para el 21 de enero a las 7:45 pm PT: Pasar por el proceso de vacunarse fue relativamente indoloro, al igual que la inyección en sí. Había completado todo el papeleo con anticipación, así que rápidamente pasé por una serie de tres puntos de control, me senté junto a un miembro del personal y descubrí mi hombro para la aguja. El tiempo total de espera para recibir la inyección fue mucho menor que los 15 minutos que pasé esperando en la clínica después para asegurarme de no tener una reacción adversa a la vacuna Pfizer-BioNTech. Recibiré la inyección de seguimiento en tres semanas.

Después de que tuiteé esta foto, un compañero de Twitter me preguntó si me habían dado un registro de vacunación formal que pudiera llevar conmigo cuando viajara. El único registro que pude conservar es la tarjeta que ves en la imagen, y ahora me doy cuenta de que es importante conservar la tarjeta. También registré la información sobre mi vacunación con V-Safe, una aplicación de monitoreo de salud creada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Actualización para la 1:50 pm PT del 22 de enero: El día después de la primera vacuna, me duele un poco el brazo, casi el mismo nivel de dolor que sentí después de recibir la vacuna contra la gripe el otoño pasado. Escuché que el segundo disparo tiene más impacto cuando se trata de efectos secundarios, y te contaré mi experiencia en una historia de seguimiento.