Contraportada: Entrevista con Luigi, el hermano y socio comercial del difunto Mario

Está lloviendo mucho en Brooklyn el día que acordamos reunirnos con Luigi Mario. Mejor conocido como «Luigi», es el hermano de verde y socio en el crimen de Mario Mario, quien murió trágicamente esta semana a la edad de 35 años. Llega un poco tarde, pero no podemos culparlo, la última vez que salió en público fue para el gran funeral de estado de su único hermano.

Lo divisamos, a punto de cruzar la calle frente al café donde acordamos encontrarnos. Es fácil decir que está tratando de mantener un perfil bajo, con gafas de sol, un abrigo con el cuello subido y una bolsa de plástico sobre su icónico sombrero verde, pero no está funcionando: los paparazzi lo están siguiendo como una jauría de perros.

Cuando entra al café, los clientes lo miran en silencio, susurrando comentarios poco sutiles, con lástima grabada en sus rostros. Nos ve y toma el asiento de enfrente.

«Soy yo», dice con cansancio; el eslogan de su hermano fallecido suena desconocido en su boca bigotuda. «Woo-hoo.»

Comenzamos amablemente, preguntando cómo está, indagando sobre el estado de su carrera. Han pasado casi dos años desde su última aparición en pantalla en solitario en Luigi’s Mansion 3, un emocionante juego sobre un hotel embrujado.

La actual morada de Luigi, comprada con las escasas ganancias de la venta de la mansión.La actual morada de Luigi, comprada con las escasas ganancias de la venta de la mansión.

«Tuve que vender la mansión, por supuesto», dice, inhalando profundamente un cigarrillo. «No pude conseguir un seguro en un lugar tan grande, con tantos problemas». Se suponía que el viaje al hotel sería un respiro del estrés de su fama, pero no funcionó como estaba planeado. «Todavía estoy tomando la medicación que [Dr Mario] me recetó «, dice, sacando una pequeña botella naranja del bolsillo del abrigo y agitándola.

En este momento, se está tomando un descanso del centro de atención, a pesar de que siempre estuvo a la sombra de Mario. Sus diversas obligaciones y reuniones de prensa, además de esta, se han delegado en Paper Luigi. «Está haciendo un gran trabajo», señala Luigi, pero agrega, un poco amargamente, «por supuesto, su hermano todavía está por aquí».

Luigi en la inauguración del Año de LuigiLuigi en la inauguración del Año de Luigi

Le pregunto sobre 2013, lo más destacado de su carrera, El año de Luigi. ¿Cómo fue eso para él? ¿Y cómo se sintió salir de las alas al centro del escenario, por una vez?

«Ah», suspira. «Fue maravilloso. Pero, al mismo tiempo … fue mucha presión. Después de treinta años de ser el compañero, es difícil adaptarse a la fama. Y … bueno». Se apaga por un momento, mirando con nostalgia por la ventana manchada de lluvia. «Digamos que aumentó ciertas tensiones en la familia».

Luigi y Mario lanzaron su carrera juntos como «Mario Bros.», un título que Luigi se apresura a señalar proviene de su segundo nombre compartido, aunque también resulta ser el primer nombre de Mario. Al igual que muchos actos basados ​​en hermanos, tuvieron sus peleas, en particular su pelea televisada en 1999, que luego sería reconvertida por Nintendo al título Super Smash Bros., en un intento de ocultar el desacuerdo entre los dos hermanos.

Los hermanos, poco después del nacimientoLos hermanos, poco después del nacimiento

«Siempre he sido el Jugador Dos del éxito de Mario», dice Luigi, mirando una taza de café más oscura que las ojeras. «Sabes, no me importó, al principio.» Pero, desde la revelación explosiva de que a Mario le pagaron el doble de lo que le habían pagado a Luigi por Mario Tennis Aces, la brecha entre los hermanos volvió a crecer. Mario fue grabado en secreto en ese momento diciendo: «Es mi nombre en la caja, y Luigi no pudo ganar ni una sola partida como … no puede dejarse crecer la barba».

En los días posteriores a la prematura muerte de su hermano, Luigi no ha visto a nadie más que en el funeral. «Peach sigue enviando pasteles», dice. «Yoshi simplemente deja un montón de huevos en la puerta. Pero necesito acostumbrarme a estar solo.»

Una pelea atrapada en CCTV después de que el lanzamiento de Year of Luigi cerró por la nocheUna pelea atrapada en CCTV después de que el lanzamiento de Year of Luigi cerró por la noche

Ahora que Mario está muerto, ¿tomará Luigi el timón como el nuevo portavoz de la enorme franquicia de Super Mario? «No veo cómo podría hacerlo», dice. «La cara de Mario está en todas partes. Quiero decir, no le pedirías a Squirtle que reemplazara a Pikachu, ¿verdad?»

El reloj de Luigi emite un pitido y se termina el café de un trago. «Tengo que irme», dice en tono de disculpa. «Leeremos el testamento más tarde, e imagino que habrá mucho desacuerdo sobre quién se queda con todas las monedas y los 1-Ups».

Una última pregunta, entonces: ¿quién es Luigi, sin Mario?

Hace una pausa por un largo tiempo, sumido en sus pensamientos, antes de finalmente decidirse por una respuesta.

«Soy un Luigi», dice. «Número uno.»