Copa FA Juvenil 4ta Ronda – Manchester United 0-1 Liverpool

La copa juvenil de la FA ha sido una competición prestigiosa en la historia del Manchester United, y su victoria en 1992 fue un trampolín para la famosa clase del 92 y el período más exitoso del club.

El club es el más exitoso en la competencia con 10 títulos, sin embargo, el más reciente fue en 2011. En ese equipo, Ravel Morrison fue uno de los jugadores más destacados y su decepcionante carrera posterior siempre será una advertencia para aquellos. incluso con el mayor potencial a nivel de equipos juveniles.

El entrenador Neil Ryan eligió un equipo muy fuerte para el juego de hoy, con Hannibal Mejbri y el debutante del primer equipo Shola Shoretire comenzando a ambos lados de los prolíficos Joe Hugill y Charlie McNeill, mientras que el Liverpool estuvo sin su máximo goleador lesionado, Layton Stewart.

Man United comenzó bien, con Álvaro Fernández, jugando como central, haciendo una entrada dura y enfatizando la rivalidad.

McNeill y Hugill jugaron sobre los hombros de la defensa del Liverpool y después de una carrera veloz por detrás, McNeill tuvo el balón en la red solo para ser marcado ligeramente en fuera de juego.

United superó la posesión durante los primeros 10 minutos y presionó bien al Liverpool. Mejbri ganó el balón con el pie delantero y tuvo un buen disparo bloqueado a córner.

Pero en el minuto 15, el partido se inclinó a favor del Liverpool. El polaco de 17 años, Mateusz Musialowski, rompió peligrosamente por la izquierda y tuvo un buen disparo detenido por Radek Vitek.

Poco después, metieron el balón en James Balagizi en la posición número 10, quien se lo pasó al lateral izquierdo, James Norris. Norris metió un bonito balón detrás de Fernández, quien demostró su inexperiencia en la posición al no seguir a Tyler Morton, quien cabeceó.

Durante los siguientes 10 minutos, el Liverpool estuvo en la cima, ganando cosas en el centro del campo y jugando con el doble pivote del capitán, Martin Svidersky y Charlie Savage.

Sin embargo, United luchó el juego hacia el medio tiempo, con Mejbri, comenzando a dictar las cosas, pasando al medio campo desde la izquierda. Hizo algunos buenos regate en el área del Liverpool, pero no pudo encontrar la pelota o el tiro final.

Cuanto más se acercaba al descanso, más empujaba el United, pero el Liverpool se mantenía profundo y compacto. United no pudo abrirse paso.

La segunda mitad comenzó con el United dominando la posesión. Trabajaron el balón en Hugill a la derecha del área de Liverpool, quien se lo dio a Fernández que llega tarde por la izquierda. Su tiro raso fue despejado de la línea.

Poco después, Mejbri hizo una intrincada carrera sobre varios defensores del Liverpool. Lo llevó a la línea de banda y al borde de su área de 6 yardas, pero su tiro fue detenido y el rebote pegó en el poste.

United estaba cada vez más frustrado y algunos intercambios irritantes comenzaron a surgir.

En el minuto 68, el balón se escapó del centro del campo de James Norris del Liverpool, que se zambulló, mostrando los tacos, en un intento por recuperarlo. El submarino del United, Marc Jurado, salió volando. El árbitro sancionó a Norris con una roja directa.

Con el Liverpool reducido a 10 hombres, el United volvió a presionar. El noruego de 16 años, Isaak Hansen-Aaren entró para agregar creatividad. Él y Mejbri tenían mucho balón, pero la expulsión pareció galvanizar aún más al Liverpool y las medias oportunidades que el United reunió fueron bloqueadas, abiertas o salvadas.

Noam Emeran sustituyó al United con 10 minutos para el final del tranquilo McNeill para proporcionar más amplitud, pero el Liverpool respondió con más defensores entrando.

Después de 6 minutos de tiempo de descuento, un balón elevado llegó a Shoretire en el poste trasero. Lo bajó bien con el pecho y cortó adentro, pero no pudo disparar dentro del área de 6 yardas del Liverpool.

Resumió la tarde del United; un partido de ‘nears’ ante un Liverpool muy compacto, que sólo de vez en cuando amenazaba. Pero el Liverpool era el equipo a seguir.