Por David Biller y Christopher Sherman | Associated Press

RÍO DE JANEIRO – La pandemia de coronavirus se aceleró en toda América Latina el viernes, provocando una oleada de nuevas infecciones y muertes, incluso cuando las curvas se aplanaron y reabrieron en gran parte de Europa, Asia y Estados Unidos.

Las dos naciones más grandes de la región, México y Brasil, informaron recuentos récord de nuevos casos y muertes casi a diario esta semana, lo que alimentó las críticas a sus presidentes, que han cerrado lentamente los intentos de limitar el daño económico.

Brasil reportó más de 20,000 muertes y 300,000 casos confirmados, lo que lo convierte en el tercer país más afectado en el mundo por recuentos oficiales. Los expertos consideran ambos números por debajo del conteo debido a la falta generalizada de pruebas.

El virus “no perdona”. No elige raza o si eres rico o pobre, negro o blanco. Es una enfermedad cruel “, dijo Bruno Almeida de Mello, un conductor de Uber de 24 años, en el entierro de su abuela de 66 años en Río de Janeiro.

Las infecciones aumentaron y las unidades de cuidados intensivos también se vieron inundadas en Perú, Chile y Ecuador, países a los que se elogió por la imposición de cierres y cuarentenas comerciales tempranas y agresivas. Muchos expertos dijeron que el creciente número de muertos en América Latina mostró los límites de la acción del gobierno en una región donde millones de personas trabajan en empleos informales y muchas fuerzas policiales son débiles o corruptas y no pueden imponer restricciones.

Muchos gobiernos, incluso aquellos en los que el virus aún está en aumento, dicen que deben cambiar su enfoque para salvar empleos que están desapareciendo tan rápido como la enfermedad puede propagarse. En los Estados Unidos y China, las dos economías más grandes del mundo, el desempleo está aumentando.

El presidente de la Reserva Federal ha estimado que hasta 1 de cada 4 estadounidenses podrían estar desempleados, mientras que en China los analistas estiman que alrededor de un tercio de la fuerza laboral urbana está desempleada.

Mientras tanto, el virus está rugiendo en países mal equipados para manejar la pandemia, que muchos científicos temen que sembrarán las brasas de una segunda ola mundial de infecciones.

India experimentó su mayor aumento en un solo día desde que comenzó la pandemia, y Pakistán y Rusia registraron el mayor número de muertes. La mayoría de los nuevos casos indios se encuentran en Bihar, donde miles regresaron a sus hogares de sus trabajos en las ciudades. Durante más de un mes, algunos caminaron entre las multitudes durante cientos de millas.

También en Rusia, las agencias de noticias estatales informaron que el líder autoritario de la región sur de Chechenia fue llevado a un hospital de Moscú con sospecha de síntomas de COVID-19. Ramzan Kadyrov, de 43 años, ha dirigido Chechenia predominantemente musulmana con un puño de hierro desde 2007. El Kremlin ha confiado en él para mantener estable la región del Cáucaso del Norte después de dos devastadoras guerras separatistas. El orador del parlamento checheno insistió en que Kadyrov estaba sano y negó los informes, que citan una fuente médica no identificada.

De vuelta en Brasil, Vandelma Rosa tenía todos los síntomas del virus, pero su certificado de defunción dice “sospechoso de COVID-19”, según su nieto, porque su hospital no tenía pruebas para confirmar. Eso significa que su fallecimiento no figuraba en el número de muertos, que marcó su mayor aumento en un solo día el jueves: 1,181.

El presidente Jair Bolsonaro se ha burlado de la gravedad del virus y ha hecho una campaña activa contra los intentos de los gobernadores estatales de imponer límites a los movimientos y el comercio de los ciudadanos.

Bolsonaro despidió a su primer ministro de salud por apoyarlo al respaldar las recomendaciones y restricciones de actividad de los gobernadores. Su segundo ministro renunció aproximadamente un mes después, después de estar abiertamente en desacuerdo con Bolsonaro sobre la cloroquina, el predecesor de la lucha contra la malaria, a menudo promovida por el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, como un tratamiento viable de coronavirus.

“En Río de Janeiro, ves gente saliendo normalmente, sin máscara, en algunos barrios. No creen en esta enfermedad. Y es triste que en otros países la gente crea, pero no aquí “, dijo de Mello. “Necesitas perder a alguien en tu familia para poder creer”.

El jueves, legisladores de la oposición y otros detractores protestaron frente al Congreso en la capital, Brasilia. Pidieron la destitución de Bolsonaro, alegando mal manejo criminal de la respuesta del virus. Dos de ellos exhibían una bandera brasileña, desfigurada con cientos de pequeñas cruces negras para representar a los muertos.

El presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, minimizó la amenaza que representaba el virus durante semanas mientras continuaba viajando por el país después del primer caso confirmado de México. Dejó que sus asesores de salud tomaran la delantera en la crisis, pero continuó insistiendo en que México era diferente, que sus fuertes lazos familiares y su ética de trabajo lo ayudarían.

México aprobó 6,000 muertes confirmadas el miércoles. El país ha reportado recientemente más de 400 muertes por día, y las nuevas infecciones aún no han alcanzado su punto máximo. Se sospecha que muchas muertes clasificadas como “neumonía atípica” son COVID-19, pero no están incluidas en el recuento oficial. El recuento verdadero puede ser varias veces mayor.

Armando Sepúlveda, gerente del Mausoleo de San Cristóbal en el suburbio masivo de la ciudad de México de Ecatepec, dijo que su negocio de entierro y cremación se ha duplicado en las últimas semanas.

“Los crematorios están saturados”, dijo Sepúlveda el jueves. “Todos los hornos no tienen esa capacidad”. Las familias recorren la ciudad en busca de servicios funerarios que puedan manejar a sus muertos “en desesperación”, porque los hospitales no pueden retener a los muertos por mucho tiempo, dijo.

El gobierno mexicano ha cambiado su atención a la reactivación de la economía.

La minería, la construcción y partes de la cadena de suministro automotriz de América del Norte pudieron reanudar las operaciones esta semana, pero los analistas predicen una contracción económica masiva en una economía que ya había entrado en una recesión técnica antes de la pandemia.

La pandemia se extiende desde las megaciudades de América Latina hasta la selva amazónica.

La ciudad colombiana de Leticia, que se encuentra a lo largo del río Amazonas en la frontera de Brasil y Perú, tiene casi 1.300 casos. Los residentes se están recuperando tanto de la enfermedad como de una repentina pérdida de ingresos, gran parte de la cual proviene del turismo. Las familias han comenzado a colocar banderas de tela roja fuera de las casas humildes con techos de hojalata para mostrar que tienen hambre.

Las autoridades en Colombia han señalado con el dedo a Brasil para explicar el aumento repentino de las infecciones allí, y el presidente Iván Duque ha impuesto medidas estrictas para evitar casos, incluida la militarización de la frontera. Pero con muchos puntos de cruce informales, es casi imposible sellar completamente a Colombia.

En Chile, más del 90% de las camas de cuidados intensivos estaban llenas la semana pasada en la capital, Santiago, donde el cementerio principal cavó 1,000 tumbas de emergencia para prepararse para una ola de muertes a pesar de una estricta cuarentena temprana. El gobierno de Ecuador declaró un toque de queda de 2 p.m. a 5 a.m. en marzo, entre otras medidas, pero los casos han inundado los servicios médicos y mortuorios en la ciudad de Guayaquil y, ahora, en la capital, Quito.

Se puede ver a cientos de personas violando el toque de queda diariamente en las ciudades ecuatorianas, muchas de ellas vendiendo productos en las calles para ganar lo suficiente para comprar alimentos.

Otros infractores de reglas no son necesitados. Un médico que trata el coronavirus en un hospital en el norte de Quito dijo que había tratado a miembros de una familia que arrojaron una barbacoa del Día de la Madre a pesar de las restricciones. La madre de la familia y su hermano murieron de coronavirus, y siete familiares están hospitalizados. El médico habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado para hablar con la prensa.

Perú tiene 2.5 camas de cuidados intensivos por cada 100,000 personas, una cuarta parte del estándar mundial. Con casi 109,000 casos confirmados y más de 3,100 muertos hasta el jueves por la noche, los medios peruanos mostraron imágenes de pacientes desplomados en sillas de ruedas que recibían oxígeno. Los médicos dicen que la mayoría de los pacientes son comerciantes, taxistas o vendedores ambulantes.

Sherman reportó desde la Ciudad de México. Los escritores de Associated Press Michael Biesecker en Washington; Franklin Briceño en Lima, Perú; Gonzalo Solano en Quito, Ecuador; Eva Vergara en Santiago, Chile; y Christine Armario en Bogotá, Colombia, contribuyeron.

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