La gravedad del COVID-19 en personas con obesidad y diabetes puede explicarse por los efectos combinados del nuevo coronavirus y la comunidad natural de bacterias del cuerpo, la microbiota, que trabajan juntas en los pulmones, según un nuevo estudio.

La investigación de revisión, publicada en la revista eLife, evaluó los mecanismos que relacionan la obesidad y la diabetes con el COVID-19, y sugirió que las interacciones entre el nuevo coronavirus y las condiciones bacterianas existentes pueden explicar por qué las personas con enfermedades comórbidas a menudo pueden requerir hospitalización y ventilación.

“Hay evidencia emergente rápidamente que destaca la obesidad y la diabetes tipo 2 como factores de riesgo clave relacionados con la gravedad de las infecciones por COVID-19 en todos los grupos étnicos, pero las conexiones subyacentes detalladas con estos factores de riesgo siguen siendo en gran parte desconocidas”, dijo el coautor del estudio Philipp Scherer. del Centro Médico de la Universidad de Texas Southwestern en los EE. UU.

“Existe una paradoja de que las personas con obesidad y diabetes son generalmente conocidas por recuperarse mejor de las afecciones pulmonares que otras. Entonces, ¿qué tiene el COVID-19 que hace que este grupo de personas sea más susceptible”, dijo Scherer.

En la investigación, los científicos revisaron los factores y las vías de la enfermedad que conectan la obesidad y la diabetes con la gravedad de la infección por COVID-19.

Descubrieron que los mecanismos se pueden dividir aproximadamente en dos grupos: los que están conectados con el receptor ACE2 de las células humanas y los que proporcionan una interacción entre el COVID-19 y las condiciones bacterianas preexistentes.

Los científicos explicaron que el receptor ACE2 reside en la superficie de muchas células del cuerpo humano y participa en la regulación de la presión arterial y la función de los vasos sanguíneos, y también es utilizado por el virus para ingresar a las células humanas.

Plantearon la hipótesis de que una mayor cantidad de ACE2 en personas con obesidad o diabetes facilita la entrada del virus en las células y aumenta la carga viral, un factor importante para determinar la gravedad de la enfermedad.

Alternativamente, dijeron los investigadores, un aumento en la eliminación de ACE2 en personas con obesidad hace que se mueva a los pulmones, donde el virus podría usarlo.

Creen que la propia microbiota del cuerpo también puede influir en la progresión de las enfermedades pulmonares.

Según los científicos, los seres humanos portamos más de 100 billones de bacterias en el cuerpo, lo que supera en número a nuestras propias células.

Dijeron que se cree que las personas con obesidad y diabetes sufren una diseminación de bacterias y las sustancias que producen en todo el cuerpo, lo que a su vez provoca una inflamación continua de bajo nivel en diferentes tejidos.

Los científicos están evaluando actualmente cómo las bacterias huésped podrían influir en la gravedad de COVID-19.

Dijeron que un posible culpable podrían ser las moléculas de lipopolisacárido (LPS) que producen las bacterias, que dijeron que pueden cooperar con otros coronavirus para inducir dificultad respiratoria en los cerdos.

Señalaron en el estudio que las moléculas de LPS probablemente pueden unir fuerzas con COVID-19 en humanos y desencadenar una cadena de eventos que hace que el tejido sano se transforme en tejido cicatrizado.

Si bien todos estos posibles mecanismos pueden contribuir a la gravedad del COVID-19, creemos que uno de ellos juega el papel predominante, y que este debe estar presente no solo en pacientes obesos y diabéticos, sino también en otros grupos de mayor riesgo. en COVID-19 “, explicó Scherer.

Los científicos dijeron que una deficiencia combinada en ACE2 causada por COVID-19, junto con la obesidad o la diabetes, puede conducir a una función de barrera intestinal deteriorada, permitiendo que las bacterias y sus toxinas se filtren a la circulación.

Creen que estas bacterias y toxinas pueden estar trabajando con el virus en los pulmones para causar lesiones más graves que las que causarían por sí solas.

“Nuestra teoría está respaldada por experimentos que muestran que la combinación de infección bacteriana y viral puede conducir a una ‘tormenta de citocinas’, una reacción inflamatoria extrema, que es un sello distintivo de COVID-19”, dijo Scherer.

“Además, la participación de las interacciones entre virus y bacterias también puede explicar el mayor riesgo de COVID-19 grave que se observa en las personas mayores, las que padecen enfermedades cardíacas y en algunos grupos étnicos”, agregó.

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