WASHINGTON – La Corte Suprema despejó el lunes el camino para que la administración Trump reanude las ejecuciones federales por primera vez en 17 años.

Los jueces negaron una impugnación de cuatro asesinos condenados que argumentaron que las ejecuciones federales deben cumplir con los protocolos específicos utilizados por los estados donde cada hombre fue sentenciado, incluido el método de ejecución. Los jueces asociados Ruth Bader Ginsburg y Sonia Sotomayor dijeron que habrían escuchado el desafío.

El Procurador General William Barr anunció el año pasado que el gobierno federal llevaría a cabo sus primeras ejecuciones desde 2003 usando el medicamento único pentobarbital. El medicamento se usa en muchos, pero no en todos los estados.

La jueza del tribunal federal de distrito Tanya Chutkan dictaminó que las ejecuciones entrarían en conflicto con las disposiciones de una ley federal de 1994, según la cual se supone que el gobierno federal debe seguir los protocolos utilizados por los estados en los que los prisioneros fueron condenados. Esa decisión fue confirmada por un panel de tres jueces del tribunal federal de apelaciones.

Catorce estados liderados por Arizona se habían puesto del lado del Departamento de Justicia, diciéndole al tribunal superior que el pentobarbital “es un barbitúrico de acción rápida que puede inducir y mantener de manera confiable un estado similar al coma que hace que una persona se sienta insensible al dolor”.

La Corte Suprema bloqueó temporalmente las ejecuciones en diciembre, pero dijo que esperaba que el tribunal de apelaciones manejara el desafío “con el despacho apropiado”.

Tres jueces conservadores asociados, Samuel Alito, Neil Gorsuch y Brett Kavanaugh, indicaron en ese momento que esperaban que la administración Trump prevaleciera en 60 días, y que las ejecuciones podrían seguir adelante.

El Fiscal General William Barr ha jurado antes de dar su declaración de apertura ante el Comité Judicial de la Cámara de Representantes sobre el informe del abogado especial Robert Mueller y su manejo de la investigación.

Un panel de tres jueces de la corte de apelaciones que incluía a dos de los nominados del presidente Donald Trump permitió que las ejecuciones continuaran, lo que provocó la última petición de la Corte Suprema. Barr luego ordenó a la Oficina Federal de Prisiones que programe cuatro ejecuciones, incluso para tres de los reclusos involucrados en el litigio en curso. Están programados del 13 al 17 de julio en la Penitenciaría de EE. UU. En Terre Haute, Indiana.

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Los cuatro reclusos que buscaban la intercesión de la corte fueron condenados por unanimidad hace más de 15 años por delitos que incluyen asesinato, tortura y violación. Los niños estaban entre las víctimas de asesinato en cada caso.

Solo tres hombres han sido ejecutados por el gobierno desde que se restableció la pena de muerte federal en 1988. El primero fue Timothy McVeigh, ejecutado en 2001 por el bombardeo en 1995 de un edificio federal de la ciudad de Oklahoma en el que murieron 168 personas.

Entre los 62 prisioneros federales condenados a muerte se encuentran Dzhokhar Tsarnaev, condenado en el atentado del maratón de Boston en 2013, y Dylann Roof, que mató a nueve personas dentro de una iglesia de Charleston, Carolina del Sur, en 2015.

En total, más de 1,500 prisioneros han sido ejecutados desde la década de 1970, casi el 40% de ellos en Texas. Pero el número de ejecuciones en los estados ha disminuido constantemente durante las últimas dos décadas y ahora tiene un promedio de menos de 25 al año.

Este artículo apareció originalmente en EE.UU. HOY: Pena de muerte federal: la Corte Suprema permite que se reanuden las ejecuciones