Costa Rica, nación centroamericana, crea una Agencia Espacial; Posibilidades de trabajar con ISRO

Agencia Espacial de Costa RicaAgencia Espacial de Costa RicaLa Agencia Espacial de Costa Rica (AEC) ha sido creada con el propósito de promover el espacio como herramienta de desarrollo en el país.

Por el Dr. Adolfo Chaves-Jiménez

El jueves 18 de febrero de 2021, el congreso costarricense aprobó la ley para crear AEC. Sólo falta la firma del presidente de ese país para que este proyecto sea ley. Con esta herramienta, la diminuta nación de poco más de cinco millones de personas pretende ser protagonista de la era espacial.

Como en cualquier país en desarrollo, cuando se invierte en áreas de ciencia y tecnología avanzadas, esta aprobación no carece de controversia. En el público, el gasto de recursos públicos en tecnología espacial está influenciado por la percepción del dominio espacial por razones geopolíticas, la lucha por llegar al espacio oa la Luna del siglo pasado como competencia por la supremacía, el dominio y sí … de la vanidad.

Sin embargo, el espacio ha cambiado. Ahora, con el avance de la tecnología, muchos países pequeños y empresas, varias de ellas muy pequeñas, están obteniendo beneficios del desarrollo espacial. Empresas como “Made in Space” que creó la primera impresora 3D para el espacio, o “Rocket Lab” que lanzó el pequeño cohete “Electron” a la órbita, demuestran que esto es posible.

Cuando el desarrollo espacial se considera un uso innecesario de recursos, a menudo surgen dudas sobre la capacidad de las naciones en desarrollo para crear ese entorno para el avance tecnológico. Sin embargo, aquí en América Latina, organizaciones como la “Agencia Espacial Ecuatoriana” (EXA) muestran que el desarrollo espacial se puede hacer de manera sustentable desde el punto de vista financiero, con un adecuado desarrollo científico y tecnológico y metas claras, siendo uno de los primeras empresas en América Latina en vender componentes de satélites pequeños de alta gama con TRL 9.

La Agencia Espacial de Costa Rica (AEC) ha sido creada con el propósito de promover el espacio como una herramienta de desarrollo en el país, y como contraparte de la potencial cooperación con otras naciones espaciales. Observamos el cambio en la economía espacial y los ejemplos exitosos que acabamos de mencionar.

AEC tendrá una inversión inicial del gobierno, y luego será autosostenible. Se propone lograr la autosostenibilidad mediante una intensa cooperación con naciones con intereses similares. La idea es cooperar con agencias espaciales públicas como NASA, ESA, JAXA, KARI, y en América Latina, las agencias espaciales mexicanas, brasileñas y agencias privadas como EXA, por nombrar algunas.

Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO) y Costa Rica y en general América Latina

ISRO es probablemente la organización pública espacial más grande que ha trabajado desde su creación con una filosofía clara para crear tecnología espacial de manera muy eficiente, como contraparte de otras naciones espaciales en la era de la carrera espacial, donde la velocidad de los avances “es lo primero” fue de suma importancia. Dado que tanto la India como Costa Rica se consideran países en desarrollo, existen muchos intereses comunes entre los dos.

Sin embargo, también existen diferencias, especialmente desde el punto de vista de la escala. En esta circunstancia, hay muchas áreas en las que ISRO y AEC podrían ser complementarias. Por ejemplo, la posición geográfica de Costa Rica y el área donde se ubicaría el centro espacial (la provincia de Guanacaste) presentan condiciones ideales para la instalación de estaciones terrestres para monitoreo satelital, como gran visibilidad, condiciones secas y un aeropuerto internacional. En palabras del ex astronauta costarricense-estadounidense Franklin Chang-Díaz, Guanacaste es similar a Cabo Cañaveral.

Por ello, una organización como ISRO podría instalar estaciones terrestres en Costa Rica, a cargo de AEC, para monitorear sus propios satélites. En lugar de un pago directo, como servicio complementario, ISRO podría brindar a Costa Rica oportunidades de lanzamiento para universidades e instituciones de investigación, aumentando la cooperación en el espacio.

Costa Rica es considerado por muchos expertos, el país con mayor biodiversidad del mundo. Además de eso, existe una capacidad de instalación de instituciones de investigación en biotecnología de alto nivel en esta área. Costa Rica podría aprovechar este asunto para cooperar con agencias como NASA, EXA e ISRO, para explorar cuántos de los avances de la biotecnología podrían usarse para aplicaciones espaciales, especialmente para sustentar la vida en el espacio.

Creo profundamente que cada nación tiene potencial para utilizar la ingeniería espacial como herramienta de desarrollo, siempre bajo sus propias características como país. En medio de este proceso, la cooperación aprovechando las fortalezas complementarias de otras naciones podría ser el camino para el beneficio mutuo en la ingeniería espacial. Aquí, solo remarco dos posibles áreas de cooperación mutua de un país latinoamericano como Costa Rica e India. Muchas más oportunidades con diversas naciones que cooperan con ISRO tienen el potencial de convertirse en áreas de beneficio mutuo para nuestras naciones.

(El autor es Coordinador, Laboratorio de Ingeniería de Sistemas Espaciales, Instituto de Tecnología de Costa Rica, candidato a tripulante de vuelo espacial, Misión Latcosmos ESAA-01 y Coautor, Proyecto de Ley de la Agencia Espacial de Costa Rica. Tiene su doctorado en ingeniería de sistemas espaciales, y fue parte del equipo que creó el primer satélite de Costa Rica. Se le puede contactar en adchaves@itcr.ac.cr Las vistas son personales.)

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