CALI, Colombia. No queda ningún lugar para esconderse del nuevo coronavirus. Incluso la selva amazónica, una de las áreas silvestres más remotas del mundo, ahora está plagada de infecciones. Trágicamente, COVID-19 también está devastando comunidades indígenas frágiles en la región, poniendo en riesgo culturas enteras y grupos de población.

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) estima que hay al menos 20,000 casos de coronavirus activos en la cuenca del Amazonas, que es la cuenca hidrográfica más grande del mundo y el hogar de muchas comunidades indígenas, incluidas las tribus aisladas que sobreviven sin contacto sostenido con el mundo exterior.

La OPS advirtió la semana pasada que los pueblos indígenas que “viven tanto en aldeas aisladas con acceso mínimo a servicios de salud como en ciudades densamente pobladas … sufrirán un impacto desproporcionado” si no se toman medidas rápidamente para mitigar la pandemia.

Hasta ahora, no parece probable que esos pasos se tomen pronto, si es que lo hacen. Líderes regionales y populistas de extrema derecha como Iván Duque de Colombia y Jair Bolsonaro de Brasil se han inspirado en la agresiva insouciancia del presidente de Estados Unidos, Donald Trump. Han tomado medidas firmes contra los esfuerzos de ayuda financiera y el gasto en infraestructura de atención médica para frenar el brote, al tiempo que minimizan la crisis para obtener ganancias políticas.

Una de las regiones señaladas por la OPS como particularmente afectada es el estado colombiano de Amazonas, que se encuentra en la frontera con Brasil, uno de los líderes mundiales en infecciones por coronavirus. Las pruebas en ese país de 212 millones son muy limitadas y, según los recuentos de Worldometer, de las aproximadamente 735,000 personas que han recibido las pruebas, casi 350,000 casos (o 47 por ciento) han resultado positivos. Ha habido más de 22,000 muertes, y se espera que ese número aumente exponencialmente. Tal es la propagación de la enfermedad en Brasil en el punto en que el domingo la administración Trump impuso una prohibición de viajar.

“América del Sur se ha convertido en el nuevo epicentro de la enfermedad”, dijo el viernes Michael Ryan, jefe del programa de emergencias de la Organización Mundial de la Salud, en una conferencia de prensa.

La historia continua

Colombia ha cerrado y militarizado la frontera con Brasil para tratar de evitar una afluencia de transmisiones. Pero el tráfico continuo de botes en el Amazonas, así como una vasta red de senderos clandestinos en la jungla, todavía crean un límite poroso y un recuento de casos en rápida espiral.

Julio López, presidente de la Organización de Pueblos Indígenas de la Amazonía colombiana. [OPIAC], dijo que las tribus nativas en el área están en riesgo de “exterminio” debido a la crisis de salud.

“Podríamos enfrentarnos a la desaparición de culturas enteras. Nuestros mayores se están muriendo. Nuestra propia forma de vida está en riesgo ”, dijo a The Daily Beast. Debido al bloqueo, “los campos quedan desatendidos y no podemos trabajarlos. Entonces, ¿qué comeremos cuando llegue la temporada de lluvias?

Cuerpos pudriéndose en la calle: COVID-19 Chaos Grips Ecuador

La sede de OPIAC se encuentra en Leticia, la capital de Amazonas, una ciudad de unas 50,000 personas en una coyuntura en el río llamada Tres Fronteras, donde se encuentran Colombia, Brasil y Perú. Debido a que los pueblos étnicos vivían aquí mucho antes de que se dibujaran las fronteras nacionales, generalmente prestan poca atención a tales divisiones artificiales dentro de sus tierras ancestrales. De hecho, las familias a menudo viven en un lado de la triple frontera y trabajan en granjas de subsistencia en el otro. Tales condiciones ya han contribuido al colapso del sistema de salud en Amazonas y a la escasez de tumbas disponibles en Leticia.

“El gobierno está tomando precauciones ahora, pero es demasiado poco y demasiado tarde”, dice López. “Pusieron soldados en las calles para controlar los cruces oficiales, pero la frontera es inmensa. No hay forma de patrullarlo todo “.

‘TESOROS NACIONALES’

La población indígena que habita en las zonas urbanas de Amazonas sigue dependiendo de los envíos de arroz, granos y otros bienes básicos desde el interior de Brasil. El tráfico transfronterizo significa que Amazonas tiene la peor tasa de infección per cápita en toda Colombia, al tiempo que es uno de los estados más mal equipados y empobrecidos de esta nación andina.

“La situación en Amazonas es preocupante debido a la concentración de casos [and] porque los recursos son bastante limitados “, dice el Dr. Alfonso Rodríguez-Morales, investigador principal de la Asociación Colombiana de Enfermedades Infecciosas. Él dice que el recuento de casos per cápita para Amazonas es 9.5 veces mayor que el distrito de Cartagena y 22 veces mayor que Bogotá.

La falta de kits de prueba y equipos de laboratorio en Amazonas significa que la verdadera tasa de infección es probablemente mucho más alta de lo que indican las cifras del gobierno. Del mismo modo, la cifra oficial de muertos en la sede municipal de Leticia se encuentra en 35 hasta el momento, pero el personal médico dice que hay docenas más de muertes no investigadas que probablemente estén relacionadas con el brote. La ciudad tiene solo un pequeño hospital y no hay unidades de cuidados intensivos. Había un solo ventilador en Leticia, según López, pero ahora está roto.

El creciente número de víctimas en la ciudad y las áreas periféricas pertenecen a una variedad de grupos étnicos, incluidos los huitoto, moru, ocaina y bora.

“He estado rogando a Bogotá aviones para evacuar a nuestra gente a otras ciudades trabajando [ICU] instalaciones y ventiladores “, dice López. “Pero todavía no han enviado ninguna ayuda”.

A pocas horas río arriba de Leticia, en el pueblo de Puerto Nariño, la clínica local ha identificado 46 casos. Debido a que la clínica solo tiene una cama, los pacientes más enfermos son enviados a la capital del distrito a través de un bote de ambulancia que puede transportar solo dos víctimas a la vez.

“Mi temor es que si continúa así, nos veremos completamente abrumados y nos quedaremos sin suministros”, dice la Dra. Diane Rodríguez, una de los pocos médicos y enfermeras del personal del pequeño puesto de salud de Puerto Nariño.

“Amazonas es un paraíso, y a los visitantes extranjeros les encanta venir aquí”, dice Rodríguez. Sin embargo, a pesar de los dólares turísticos de cruceros fluviales, caminatas por la jungla y visitas a “pueblos tribales” que fluyen durante décadas, las arcas estatales están vacías y los recursos vitales son escasos y el sistema de salud es pésimo. “Por eso”, dice Rodríguez, “los pueblos indígenas que deberían ser tratados como tesoros nacionales ahora están en gran riesgo”.

Uno de esos tesoros en riesgo fue Antonio Bolívar, un anciano huitoto que desempeñó un papel principal en la película nominada al Oscar Embrace of the Serpent, y sucumbió a COVID-19 el 1 de mayo. Bolívar tenía 72 años.

CONDICIONES SUBYACENTES

Lamentablemente, la indiferencia de los funcionarios no es nada nuevo. De hecho, muchos de los factores de salud subyacentes que hacen que los pueblos indígenas sean particularmente susceptibles al coronavirus son el resultado de años de negligencia gubernamental.

“Las personas indígenas sufren tanto la falta de acceso a la atención médica, con sus efectos concomitantes sobre enfermedades a largo plazo, problemas crónicos y comorbilidades, que los hacen más vulnerables al coronavirus”, dice Bret Gustafson, profesor de antropología en la Universidad de Washington en St. Louis que se especializa en movimientos indígenas latinoamericanos.

“[They] falta acceso al tratamiento cuando se ve afectado por COVID, y falta de medios para autoaislarse o ponerse en cuarentena de manera efectiva cuando se ve afectado ”, dice Gustafson. Todo esto “intensifica los impactos” de la pandemia.

Según el Dr. Rodríguez, algunas de esas afecciones específicas incluyen diabetes, hepatitis, tuberculosis e incluso el VIH.

“Muchos hogares ni siquiera tienen acceso al agua potable”, dice ella. “En lugar de poder autoaislarse, las familias a menudo se ven obligadas a dormir juntas en la misma habitación, incluso cuando alguien ya está infectado”.

Ante la falta de atención médica moderna, muchas víctimas indígenas han recurrido a las curas tradicionales para combatir COVID-19.

“Los ancianos tienen curas para la tos y los resfriados, y los usan lo mejor que pueden”, dice el presidente de la OPIAC, López. “Hacen cervezas de raíz de jengibre y otras hierbas, y fumigan las casas de los infectados para reducir [aerial] transmisión.”

Para Gustafson, estos esfuerzos de autocuración bien intencionados pero comprensiblemente limitados solo subrayan las fallas del estado para proporcionar incluso atención básica a las poblaciones en riesgo.

“Dada la falta de acceso a tratamientos biomédicos, instalaciones o infraestructuras, es absolutamente comprensible que las personas puedan recurrir a lo único que tienen en forma de remedios tradicionales.

“Pero la falta de acceso a [modern] los recursos son precisamente el problema “.

Otro problema es el hambre. Debido a que muchas comunidades indígenas dependen de la jornada laboral o de la agricultura de subsistencia para poner los alimentos sobre la mesa, la pandemia a menudo significa pasar sin las calorías que tanto necesitan.

“El apoyo del gobierno desde la cuarentena ha sido muy mínimo”, dice Lilia Tapayuri, miembro del consejo indígena en Puerto Nariño.

“El riesgo de contagio es muy alto, porque la mayoría de las personas tienen que salir a trabajar. No tienen el dinero para comprar suficiente comida para almacenarla durante varios meses “.

Las autoridades colombianas han impuesto estrictas medidas de cierre desde marzo. Pero sin los suficientes esfuerzos de ayuda para acompañar a la cuarentena, tales regulaciones han obligado a muchos ciudadanos rurales a elegir entre el hambre obediente o el forrajeo arriesgado.

“Ni siquiera podemos salir a trabajar a nuestras granjas sin violar la ley y recibir una multa”, dice Tapayuri. “Ahora vendrán las lluvias e inundarán los campos, y no habremos cosechado nada para alimentarnos”.

LOS MAYORES

Todo esto está afectando enormemente a las poblaciones nativas, poniendo en riesgo tradiciones, culturas e idiomas vitales, además de innumerables vidas. Ciertos dialectos antiguos pueden limitarse a áreas geográficas muy pequeñas, lo que hace que su supervivencia sea aún más precaria.

“Pueblos enteros corren el riesgo de desaparecer”, dice López. “Las canciones y las historias orales podrían desaparecer para siempre, las ceremonias y los idiomas únicos podrían perderse”.

El antropólogo Gustafson comparte esas preocupaciones:

“En la medida en que COVID parece estar afectando a los ancianos, esto potencialmente representa un agotamiento rápido de aquellos que generalmente mantienen los idiomas y conocimientos tradicionales”.

Para historias enteras forjadas en modismos que permanecen en gran parte sin escribir, tal confiscación parecería casi apocalíptica.

“El conocimiento de los ancianos significa todo para nosotros”, dice López. “Perderlos es perdernos a nosotros mismos”.

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