Covid-19 aumenta el riesgo de depresión y demencia, muestra un estudio

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Las personas diagnosticadas con Covid-19 en los seis meses anteriores tenían más probabilidades de desarrollar depresión, demencia, psicosis y accidente cerebrovascular, hallaron los investigadores.

Investigadores de la Universidad de Oxford analizaron los registros de salud electrónicos 2020 de TriNetX de más de 230.000 pacientes con Covid-19, en su mayoría de EE.

Su estudio, publicado en la revista The Lancet Psychiatry y que se dice que es el más grande de su tipo hasta la fecha, estimó que uno de cada tres sobrevivientes de Covid-19 (34 por ciento) fueron diagnosticados con una afección neurológica o psiquiátrica dentro de los seis meses posteriores a la infección.

Para el 13 por ciento de las personas, fue su primer diagnóstico neurológico o psiquiátrico registrado, encontraron los investigadores.

Los hallazgos también sugirieron que la incidencia de tales afecciones aumentó con la gravedad de un caso de coronavirus, con un diagnóstico neurológico o psiquiátrico en el 39 por ciento de los que ingresaron en el hospital, el 46 por ciento de los que estaban en cuidados intensivos y el 62 por ciento. ciento en aquellos que tenían encefalopatía – descrita como «delirio y otros estados mentales alterados» – durante su infección por Covid-19.

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Al comparar los datos con un grupo de control y tener en cuenta las características de salud subyacentes, como la edad, el sexo, la etnia y las condiciones de salud existentes, los investigadores también encontraron que, en general, había un 44 por ciento más de riesgo de diagnósticos de salud neurológica y mental después de Covid- 19 que después de la gripe, y un riesgo 16 por ciento mayor después de Covid-19 que con otras infecciones del tracto respiratorio como la neumonía.

Dada la escala de la pandemia de coronavirus y la naturaleza crónica de algunos diagnósticos neurológicos y psiquiátricos, los autores del estudio concluyeron que «es probable que se produzcan efectos sustanciales en los sistemas de atención social y de salud».

Argumentaron que se necesitaba una investigación «urgente» para comprender cómo y por qué ocurren estos trastornos y cómo se pueden tratar.

Paul Harrison, profesor de psiquiatría en la Universidad de Oxford y autor principal del estudio, dijo: “Estos son datos del mundo real de una gran cantidad de pacientes. Confirman las altas tasas de diagnósticos psiquiátricos después de Covid-19 y muestran que también ocurren trastornos graves que afectan el sistema nervioso (como derrames cerebrales y demencia).

“Si bien estos últimos son mucho más raros, son significativos, especialmente en aquellos que tenían Covid-19 severo.

“Aunque los riesgos individuales de la mayoría de los trastornos son pequeños, el efecto en toda la población puede ser sustancial para los sistemas de atención social y de salud debido a la escala de la pandemia y al hecho de que muchas de estas afecciones son crónicas.

«Como resultado, los sistemas de atención médica deben contar con los recursos necesarios para hacer frente a las necesidades previstas, tanto dentro de los servicios de atención primaria como secundaria».

Para el estudio observacional revisado por pares, los investigadores analizaron la incidencia de 14 trastornos neurológicos y de salud mental entre 236,379 pacientes mayores de 10 años que se infectaron con Covid-19 el 20 de enero de 2020 o después y que aún estaban vivos el 13 de diciembre de ese año. año.

Este grupo se comparó con 105,579 pacientes diagnosticados con influenza y 236,038 pacientes diagnosticados con alguna infección del tracto respiratorio, incluida la influenza.

En el grupo de Covid-19, los investigadores encontraron que los trastornos de ansiedad ocurrieron en el 17 por ciento de todos los pacientes, mientras que el 14 por ciento desarrolló trastornos del estado de ánimo, el 7 por ciento tuvo trastornos por abuso de sustancias y el 5 por ciento insomnio.

Mientras tanto, la incidencia de afecciones neurológicas parecía menor, con un 0,6% de hemorragia cerebral, un 2,1% de accidente cerebrovascular isquémico y un 0,7% de demencia.

El coautor del informe, el Dr. Max Taquet, miembro clínico académico del NIHR en psiquiatría de la Universidad de Oxford, dijo que si bien un diagnóstico como psicosis o demencia era menos probable que ocurriera en todos los pacientes con Covid-19, la tasa «aumentó de manera bastante dramática». con una enfermedad Covid-19 más grave.

Destacó que uno de cada 14 pacientes (7 por ciento) con encefalopatía tenía un diagnóstico de psicosis y uno de cada 20 (5 por ciento) tenía demencia, en comparación con el 1,4 por ciento y el 0,7 por ciento de todos los pacientes con Covid-19, respectivamente. .

El Dr. Taquet dijo que otro hallazgo «preocupante» fue que uno de cada 50 pacientes (2 por ciento) con Covid-19 pasó a tener un accidente cerebrovascular isquémico dentro de los seis meses, donde un coágulo de sangre afecta el cerebro, que aumentó a uno de cada 11 pacientes ( 9 por ciento) con encefalopatía.

En general, los autores concluyeron que Covid-19 conduce a un mayor riesgo de trastornos neurológicos y psiquiátricos en comparación con la gripe y otras infecciones del tracto respiratorio, pero no hubo evidencia clara de que este fuera el caso de algunas afecciones como el parkinsonismo y el síndrome de Guillain-Barré. .

El profesor Harrison dijo en una sesión informativa para periodistas el martes: “Nuestra opinión es que muchas de las consecuencias de Covid en la salud mental tienen… que ver con el estrés de saber que uno ha tenido Covid y todas las implicaciones que conlleva, en lugar de eso. siendo un efecto directo, por ejemplo, del virus en el cerebro, o de la respuesta inmune al virus en el cerebro «.

Otro autor del estudio, Masud Husain, profesor de neurología y neurociencia cognitiva en la Universidad de Oxford, agregó que aunque se sabía que el coronavirus “puede acceder al cerebro”, la evidencia de que afecta a las neuronas es “bastante baja”.

Añadió que era necesario tener «cuidado» sobre si enfermedades como la demencia y los accidentes cerebrovasculares eran «una consecuencia directa del virus o si los efectos de la enfermedad sobre la coagulación, por ejemplo, sobre el sistema inmunológico, pueden tener un efecto».

Los investigadores notaron que su estudio se vio limitado por la completitud y precisión desconocidas de los registros de salud electrónicos y que es posible que los resultados no se apliquen a las personas que tenían Covid-19 pero que no fueron diagnosticadas con la enfermedad.

Tampoco se conocía la gravedad de los trastornos neurológicos y psiquiátricos, ni si los pacientes se recuperaron y qué les sucedió después de seis meses.

El profesor Paul Crawford, director del Center for Social Futures, Institute of Mental Health, Nottingham University, dijo que era necesario determinar si el hallazgo del estudio de «morbilidad neurológica y psiquiátrica sustancial en los seis meses posteriores a la infección por Covid-19» era el resultado de la infección o «los efectos del confinamiento y aislamiento prolongados … sufridos durante la pandemia».

Dijo: «Sabemos por estudios penales, de vida remota y aeroespaciales, sobre todo en relación con los vuelos de larga duración, que tal condicionalidad puede afectar el estado mental en términos de experimentar ansiedad, depresión, lasitud, irritabilidad y otras alteraciones cognitivas».

Sobre el hallazgo de una mayor probabilidad de enfermedades neurológicas y psiquiátricas entre las personas con Covid-19, el Dr. Musa Sami, profesor clínico asociado de psiquiatría en la Universidad de Nottingham, comentó: “Lo que no entendemos completamente en este momento es el mecanismo por el cual Covid- 19 tiene este efecto: el estrés psicológico, las estancias hospitalarias más prolongadas y las características de la propia enfermedad pueden influir ”.