Covid-19 podría contrarrestar la tendencia de olvidar históricamente las pandemias: Laura Spinney, periodista científica y autora

Laura Spinney, periodista científica y autora

Por Reya Mehrotra

Periodista científico británico Laura Spinney se niega a ser profética cuando escribió el libro Pale Rider: The Spanish Flu of 1918 and How It Changed the World en 2017 cuando estábamos a unos años de la pandemia. Cuando golpeó la pandemia de este siglo, se puso su sombrero de periodista para informar extensamente sobre Covid. En el proceso, se infectó con el virus y dio positivo. Ella dice que ha estado confinada en su casa de París desde la mayor parte de 2020 y extraña la libertad. En conversación con Reya MehrotraSpinney, que formó parte del reciente Festival de Literatura de Jaipur, califica a la pandemia como un «problema colectivo que debe abordarse colectivamente». Extractos editados:

Su libro Pale Rider: The Spanish Flu of 1918 and How It Changed the World se publicó en 2017, cuando estábamos a solo unos años de la pandemia. ¿Había imaginado que pronto estallaría otra pandemia?
Escribí mi libro para conmemorar el centenario de la pandemia de influenza de 1918 porque para mí era algo a lo que no le habíamos dado suficiente espacio en la historia dada la escala de la catástrofe. Entonces no fue profético de ninguna manera. Los expertos en salud pública le dirán que las pandemias ocurren y no son tan inusuales. De hecho, hemos tenido 15 pandemias en los últimos 500 años y dos hasta ahora solo en este siglo. En este punto, no somos capaces de predecir cuándo y dónde se declarará una pandemia. Entonces, el momento y el lugar donde sucedería, qué virus lo causaría, tampoco podría haberse predicho para este.

Se dice que cada 100 años una pandemia azota al mundo: ¿es un hecho o un mito?
Es una especie de mito, pero todo mito tiene una pizca de verdad. Creo que, hasta donde sabemos, todas las pandemias de la historia han sido causadas por la influenza. La gripe es una enfermedad que se presta a la propagación mundial. Es muy mutable: el virus puede cambiar muy fácilmente, por lo que se desarrollan nuevas cepas y nuevos subtipos a los que no todos los que viven en el planeta tienen inmunidad. Si piensas en 100 años, eso es aproximadamente la duración de una vida humana y ese es aproximadamente el tiempo que tarda la población mundial en recuperarse de tal manera que cuando sale la nueva cepa, nadie está vivo que tenga inmunidad a cualquier componente de esa cepa. ya que quienquiera que haya estado expuesto a él antes ha muerto. Entonces hay algo de verdad en eso.

La mayoría de sus libros son ficción médica, suspenso y suspenso. ¿Qué te atrae de este género?
La gripe española no fue ficción. Amo escribir ficción. Para mí es el antídoto para escribir no ficción, sobre hechos, lo que realmente sucedió. Es mi liberación ya que puedo partir con mi imaginación. Intento mantenerlo separado pero en realidad los dos se alimentan mutuamente. Mi segunda novela, The Quick, que se publicó en 2007, es la historia de un paciente con síndrome de enclaustramiento (LIS) que es alguien consciente pero completamente paralizado. Eso se nutrió de lo que estaba aprendiendo en el campo de la neurociencia y de las cosas que estaba informando en ese momento. Así que trato de mantener a estos dos separados, pero en realidad tienden a desangrarse entre sí.

¿Qué géneros te atraen?
Ficción literaria, ficción policiaca, biografías y cierto tipo de historia. No soy un gran fanático de la ciencia ficción, lo cual es interesante dado que escribo sobre ciencia y ficción, pero no sobre ciencia ficción como género. Lo interesante de las pandemias es que tienden a no encontrar su camino hacia la ficción. Los novelistas literarios no suelen tratar las pandemias por razones que no tengo claras. Creo que tiene mucho que ver con la narración. Pero los escritores de ciencia ficción tratan las pandemias en su trabajo. Las pandemias como dispositivo de ficción literaria son algo con lo que los escritores de ciencia ficción están muy familiarizados y lo han estado durante décadas. Entonces, hay una dinámica muy interesante allí.

¿Qué debemos aprender de esta pandemia y cómo nos preparamos para la próxima?
Deberíamos ‘recordar’. Recuerda las pandemias que hemos vivido porque tenemos esta tendencia histórica a olvidarlas desde que pasaron y eso significa que estamos atrapados en una especie de ciclo de complacencia en pánico donde nos entra el pánico cuando estalla una porque nos olvidamos. No se puede predecir cuándo estallará la próxima pandemia, pero prepárese fortaleciendo el sistema de salud y estableciendo protocolos para cuando ocurra una emergencia de este tipo. Tendemos a no ser muy buenos en hacer esto, por lo que podría ser una cosa que podríamos sacar de esta pandemia, y lo haremos esta vez porque esta pandemia es diferente. Es la primera gran pandemia que se presencia digitalmente, la primera gran pandemia que hemos vivido desde Internet y su acceso a todo el mundo. Durante los últimos 12 meses, pudo ver las tasas de inflación y las tasas de mortalidad prácticamente en tiempo real porque había acceso a Internet. Entonces, esta pandemia podría contrarrestar la tendencia de olvidar históricamente las pandemias.

¿Crees que las experiencias vividas ayudarán a la generación futura?
También sabemos de las experiencias vividas en 1918 porque había periódicos y la gente registraba sus experiencias pero no en el mismo volumen que ahora. Internet ha transformado por completo el volumen de información y la velocidad con la que se puede transmitir. Como, desde el principio todos estuvimos de acuerdo en un solo nombre Covid-19 mientras que en 1918 cuando el mundo estaba en guerra, las noticias eran más lentas y la gente estaba más aislada en sus comunidades en el mundo. Les tomó más tiempo darse cuenta de que esta era una enfermedad que afectaba al mundo entero. Me tomó un tiempo darse cuenta de que había muchas epidemias locales y eso se reflejó en los nombres. Se le dieron muchos nombres diferentes a esa enfermedad en diferentes partes del mundo, especialmente por las naciones más poderosas del mundo que ganaron la guerra mundial en ese momento y ahí es donde entra la política. Siempre es del interés de alguien culpar a alguien más. para la pandemia. Las pandemias siempre han ido de la mano de la xenofobia.

¿Planeas escribir sobre la pandemia de coronavirus?
He estado escribiendo sobre Covid todo el año y siento que he hecho mi libro sobre la pandemia. Ya han salido muchos libros y creo que alguien más debe escribir la historia definitiva. Habrá una nueva serie de historias una vez que termine la pandemia sobre el impacto que tuvo en nosotros como especie. Es importante que estos libros existan junto con la testificación digital. Como escritor, voy a pasar a otras cosas. Pero como periodista sí, escribiré para entender la evolución de la pandemia y por qué seguimos en ella.

Vivimos en una era de desinformación que se vende digitalmente …
Eso es un problema y la última manifestación del mismo ahora es con varias teorías de conspiración sobre las vacunas y está haciendo daño, pero la velocidad a la que ha fluido buena información tiene sus ventajas. El virus se conoció en todo el mundo en unos pocos días, las vacunas salieron en un año, nada de eso podría haber sucedido sin una información rápida y precisa. Quizás en algún tiempo tengamos filtros para separar los dos pero en este momento tenemos que enfrentarnos a los dos.

¿Cómo cree que afectará la pandemia al mundo?
Todavía estamos bastante metidos. Ha matado a más de cuatro millones de personas en comparación con el de 1918 cuando mató a 50-100 millones de personas. Pase lo que pase en esta pandemia, no será tan malo como aquél, especialmente ahora que tenemos las vacunas. El impacto del primero fue mucho más profundo y el del segundo sería mucho menor. En 1918 aceleró la tendencia de la medicina socializada. Estaba en discusión pero nadie actuó en consecuencia. Pero después de esta pandemia, se está considerando el sistema de salud universal y los gobiernos se están dando cuenta de que la salud es un problema de población.

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