La crisis china y la búsqueda de fuentes alternativas de medicamentos a granel farmacéuticos en la India han sido una inyección en el brazo de la empresa enferma del sector público Hindustan Antibiotics Ltd (HAL). La compañía está trazando un plan de recuperación al comenzar a fabricar los medicamentos a granel clave que el gobierno ha identificado bajo un esquema de incentivos vinculados a la producción (PLI).

En declaraciones a Business Standard, Nirja Saraf, directora gerente de HAL, dijo: “Estamos solicitando al gobierno que revise la decisión de venta estratégica de HAL”.

La PSU también planea invertir Rs 20 millones de rupias (como también es el requisito del nuevo esquema PLI anunciado) para aumentar su capacidad de producción en su planta de Pune para producir tres ingredientes farmacéuticos activos (API) clave: telmisartán, meropenem y gabapentina. De estos, el meropenem ahora tiene una gran demanda también debido a la pandemia de coronavirus. Para 2020-21, apunta a una rotación de crore de 100 rupias y sin pérdidas.

Saraf explicó que la PSU invertirá 20 millones de rupias de sus recursos internos. “Teníamos algo de chatarra que vendemos y también alquilamos algunas de nuestras propiedades. Organizaremos este fondo”, afirmó. En cuanto a las capacidades iniciales, sería de 100 toneladas por mes (tpa) para telmisartán y gabapentina y 20 tpa para meropenem. Saraf dijo que la producción debería comenzar en diciembre.

El gobierno se está moviendo rápidamente para incentivar la producción de API aquí. India importa alrededor del 70 por ciento de su requerimiento API de China ahora.

El gobierno ya anunció un plan de PLI de 10.000 rupias en marzo que apunta a reducir la dependencia de India de China (para antibióticos cruciales, vitaminas, medicamentos antidiabéticos, etc.). Según el esquema, el gobierno proporcionará 10 millones de rupias a un fabricante nacional que fabricará 41 productos que cubren 53 API cruciales. Las unidades deben estar completamente integradas hacia atrás.

Saraf aclaró que HAL se integraría verticalmente: producirá los materiales de partida clave (KSM) y otros productos químicos necesarios para producir las API.

Mientras tanto, HAL también comenzó a trabajar para convertirse en una organización más delgada: ha liberado a 375 personas en régimen de retiro voluntario (VRS) y ha pedido fondos al gobierno.

“Si obtenemos los fondos, liberaremos a otras 300 personas. Habría alrededor de 175 personas en las nóminas. Para 480 personas ahora la factura salarial es de alrededor de 2,1 millones de rupias por mes y esto se reducirá a menos de 1 millón de rupias por persona. mes “, explicó Saraf. Aclaró además que la PSU ha recibido algunos fondos para VRS, no para capital de trabajo o proyectos. “Los fondos de VRS son un préstamo que pagaremos después de la venta de terrenos”, agregó. Se estima que el paquete de indemnización es de unos 145 millones de rupias aproximadamente.

Saraf no quiso revelar el volumen de negocios y las pérdidas de la PSU para el año fiscal 20, y dijo que actualmente se están resolviendo.

Según las fuentes, las pérdidas acumuladas de HAL rondan los 530 millones de rupias. Se debe a un préstamo antiguo que también tiene intereses acumulados. Ahora ha solicitado al Centro que cancele al menos parte del préstamo, alrededor de Rs 250-300 millones de rupias. Parte del préstamo es de bancos que la PSU tiene como objetivo pagar después de que ocurra la venta del terreno.

HAL también planea utilizar API basadas en fermentación en su próxima fase de expansión.

En diciembre de 2016, el gobierno identificó cuatro PSU farmacéuticas: Indian Drugs and Pharmaceuticals (IDPL), Rajasthan Drugs and Pharmaceuticals (RDPL), Hindustan Antibiotics (HAL) y Bengal Chemicals and Pharmaceuticals (BCPL) – para la venta de terrenos excedentes y eventual cierre o venta estratégica. Si bien IDPL y RDPL se cerrarán después de cumplir con sus obligaciones, HAL y BCPL se pondrían en venta estratégica.

A pesar del asentimiento del gabinete, los esfuerzos para vender la tierra excedente no hicieron ningún progreso. Se presentaron varias licitaciones, pero el gobierno no encontró compradores. La decisión de diciembre de 2016 fue vender la tierra a entidades gubernamentales. En julio de 2019, esto se revisó para permitir la venta a entidades privadas también.

HAL tiene alrededor de 263 acres de acres. De esto, se han identificado alrededor de 87.7 acres para la venta en Pimpri en las afueras de Pune. Las fuentes afirman que parte de esta tierra ha sido invadida y convertida en un barrio pobre. Las ganancias de la venta de terrenos continuarían para cumplir con los pasivos de la compañía.

HAL ha estado haciendo pérdidas desde 1972 ya que su principal producto, la penicilina, un medicamento a granel, se importa principalmente de China.