Cronología del lanzamiento de Antares en la misión NG-15 – .

Este gráfico ilustra los principales eventos durante el ascenso del cohete Antares a la órbita con la nave de suministro Cygnus en la misión NG-15. Crédito: Northrop Grumman

El cohete Antares de Northrop Grumman pondrá en órbita una nave de suministro Cygnus el jueves para comenzar una búsqueda de la Estación Espacial Internacional.

Los dos motores RD-181 del cohete se encenderán alrededor de 3.7 segundos antes del despegue de la plataforma 0A en el Puerto Espacial Regional del Atlántico Medio, un complejo propiedad del estado de Virginia en la Instalación de Vuelo Wallops de la NASA.

El lanzamiento está programado para las 12:36 pm EDT del sábado 20 de febrero.

Los dos motores RD-181 de la primera etapa impulsarán hasta 864,000 libras de empuje y arderán durante 3 minutos, 18 segundos, luego se separarán del motor Castor 30XL de la etapa superior unos seis segundos después.

El lanzamiento, conocido como NG-15 en el manifiesto de reabastecimiento de la estación de Northrop Grumman, será la novena misión de Antares que utiliza motores RD-181 nuevos y más potentes, que la compañía ordenó al fabricante de motores ruso NPO Energomash para reemplazar a los rusos de décadas de antigüedad. construyó motores AJ26 a los que se atribuyó el accidente de un cohete Antares segundos después del despegue en octubre de 2014.

Una vez que la primera etapa termine su trabajo en el lanzamiento del NG-15, la cubierta de carga útil de 12,8 pies de diámetro (3,9 metros) del cohete Antares se arrojará en dos mitades alrededor de T + más 3 minutos, 54 segundos. Un adaptador entre etapas que conectó la primera y la segunda etapa se separará en T + más 3 minutos, 59 segundos.

La etapa superior de combustible sólido Castor 30XL del lanzador se encenderá a T + más 4 minutos, 7 segundos y generará hasta 104,300 libras de empuje durante una combustión que dura aproximadamente 2 minutos, 45 segundos. El motor de la segunda etapa se quemará aproximadamente a T + más 6 minutos, 52 segundos, luego desplegará la nave espacial Cygnus a aproximadamente T + más 8 minutos, 52 segundos.

Los dos paneles solares generadores de electricidad en forma de platillo de la nave espacial se desplegarán en un movimiento similar a un abanico alrededor de dos horas después de iniciada la misión, y los propulsores de la nave comenzarán a ajustar su aproximación a la estación espacial con una serie de quemaduras de corrección de rumbo. preparándose para una aproximación final guiada por láser el lunes 22 de febrero.

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