Deniz Naki estaba en su automóvil en una autopista cerca de Düren, Alemania, su ciudad natal, cuando escuchó disparos contra su vehículo en movimiento. Agachándose rápidamente por su vida mientras las ventanas del automóvil se rompían a su alrededor, Naki, quien fue votado en el Equipo del Torneo del Campeonato de Europa Sub-19 de la UEFA 2008, estuvo en el centro de un intento de asesinato solo diez años después.

La historia del talento nacido en Alemania con raíces kurdas es trágica e inspiradora. Trágico, porque en el lapso de diez años, el ex compañero de equipo de Jerome Boateng, Toni Kroos y Mats Hummels tuvo que acortar su carrera para esconderse bajo la protección de la policía. Es inspirador, porque, si le preguntas al propio Naki, no lo haría de otra manera.

Deniz Naki el futbolista

Deniz Naki nació en Düren, una ciudad en Renania del Norte-Westfalia en el noroeste de Alemania, cerca de Colonia. Con solo 1.63 metros de altura, Naki fue un mediocampista de ataque rápido y creativo que fue un contribuyente clave para la victoria de Alemania en el Campeonato Europeo de 2008. Futuras estrellas como David de Gea y Jordi Alba jugaron en la competencia. Aunque Naki formó el Equipo del Torneo, no pudo avanzar más allá de las reservas en Bayer Leverkusen.

En 2009, fue prestado a Rot Weiss Ahlen, un equipo de segunda división donde jugaron Marco Reus y Kevin Großkreutz (otro futbolista fascinante). Después de un período de préstamo exitoso, Naki dejó Leverkusen para ir al FC St. Pauli, un club que se identifica con la política de izquierda y se enorgullece de “La forma de vida de St. Pauli”, una cultura centrada en cuestiones sociales y activismo político.

Es una forma de vida en la que no solo los fanáticos se enorgullecen, sino también el tablero y los jugadores. Para un ejemplo reciente, la junta de St. Pauli despidió al defensor turco Cenk Sahin del equipo después de que expresó su apoyo en línea para las operaciones del ejército turco en Siria, devastada por la guerra en 2019.

Al usar la camisa de St. Pauli, el mismo Naki provocó controversia con apasionadas muestras de emoción. En un juego tenso contra Hansa Rostock, un equipo de Alemania del Este con seguidores en el extremo opuesto del espectro político, Naki celebró un gol que puso a St. Pauli por delante 2-0 en el minuto 84 con un gesto despiadado hacia los fanáticos oponentes. .

Comienza a ver a las 4:50:

Después del juego, celebró al acercarse a los fanáticos alejados con el estandarte de St. Pauli inspirado en los piratas sobre sus hombros. Fue a los aficionados y regresó al campo con una bandera con los colores de St. Pauli. Colocó el estandarte de St. Pauli en el suelo mientras colocaba el poste de la portería en el campo, un acto con un claro simbolismo. Naki había conquistado Rostock.

El gesto feroz hacia los fanáticos resultó en una prohibición de tres partidos. El resto de la temporada, a pesar de eso, fue un éxito. Naki ayudó a St. Pauli a ganar el ascenso al primer nivel del fútbol alemán. Posteriormente, Naki jugó 20 partidos en la Bundesliga, su mayor logro en el fútbol alemán. En 2013, se mudó a Gençlerbirliği, un club turco con sede en Ankara, la capital turca.

La transferencia fue una decisión que cambiaría su vida.

El conflicto kurdo-turco

Para comprender el giro de los acontecimientos que llevó a Deniz Naki a vivir bajo protección policial solo cinco años después de su traslado a Turquía, es importante comprender quiénes son los kurdos. Con una cifra de unos 30 millones de personas, los kurdos son el grupo étnico apátrida más grande del mundo. Kurdistán es una región histórica geocultural más o menos definida en la que el pueblo kurdo constituye una mayoría prominente de la población; Se extiende a través de cuatro estados nacionales diferentes: Irán, Iraq, Siria y Turquía.

Alrededor de 14.3 a 20 millones de kurdos viven en Turquía, la mayoría de ellos en las partes orientales del país. La historia del conflicto entre la República de Turquía y varios grupos insurgentes kurdos es larga y complicada. Un artículo sobre un jugador de fútbol no puede hacer justicia a los antecedentes completos de los conflictos kurdos-turcos, por lo que ofreceré solo un breve resumen, que es crucial al contar la historia de Deniz Naki.

Hubo brotes de disturbios sociales en el este de Turquía antes, pero los disturbios después de 1980 adquirieron un carácter decididamente kurdo. Surgieron varios grupos que exigían la independencia kurda, y algunos de ellos usaron la violencia para expresar sus deseos. El más importante de estos grupos fue el Partido de los Trabajadores Kurdos, PKK para abreviar, que fue fundado por un hombre llamado Abdullah Öcalan. El PKK es considerado una organización terrorista por la Unión Europea y Estados Unidos. En 2011, el grupo fue responsable del asesinato de 26 soldados turcos en una emboscada en la provincia de Hakkari, ubicada en la esquina sureste del país.

Deniz Naki llegó a Turquía para jugar para Gençlerbirliği en 2013, el mismo año en que el gobierno turco inició conversaciones de alto el fuego con el Öcalan encarcelado. Tras las negociaciones para una coexistencia pacífica de turcos y kurdos, Öcalan anunció el fin de la lucha armada el 21 de marzo de 2013. Sin embargo, este plan a largo plazo se deshizo dramáticamente en 2014.

En 2014, ISIS sorprendió al mundo al conquistar partes de Irak y Siria, incautando un vasto territorio en muy poco tiempo. Como resultado, las potencias mundiales inicialmente se mostraron reacias a ofrecer ayuda para estos territorios amenazados. La dura realidad era que recaía en la población local, los kurdos, defender sus ciudades y pueblos.

En septiembre de 2014, ISIS asedió la ciudad siria de Kobane, ubicada literalmente en la frontera entre Turquía y Siria. Kobane parecía ser la siguiente ciudad kurda que sería capturada por ISIS, que cometió masacres y secuestros en aldeas capturadas. La situación empeoró cuando el estado turco mostró poco interés en ayudar a la población de Kobane y cerró la frontera, evitando que personas turco-kurdas crucen para ayudar a sus vecinos sirio-kurdos.

Esto enfureció a los kurdos en todo el mundo. Muchas personas turco-kurdas vieron cómo ISIS bombardeó y destruyó Kobane, la ciudad sirio-kurda, desde las cimas de las montañas en Turquía, a solo unos kilómetros de distancia.

Desde la prisión, Abdullah Öcalan dejó en claro su posición: si Kobane era derrotado, el alto el fuego estaba apagado. Otros eventos se intensificaron y, en julio de 2015, se interrumpió el alto el fuego y se reanudó la violencia entre el PKK y el gobierno turco. Hoy, el PKK sigue “en guerra” con el estado turco.

Deniz Naki el kurdo

El padre de Deniz Naki era un comunista kurdo que fue encarcelado y torturado en Turquía antes de que él y su familia escaparan a Alemania. Fuertemente influenciado por su padre, Naki asistió a sus primeras manifestaciones políticas antes de cumplir 10 años. Guardar silencio sobre la injusticia nunca fue una opción. Él, como muchos otros kurdos turcos, fue educado en la batalla de su familia contra el estado turco.

La mudanza de Naki a Gençlerbirliği en 2013 se vio truncada después de que él decidiera terminar el contrato con el club con sede en Ankara. Naki había expresado su apoyo a los kurdos que defienden a Kobane en las redes sociales. Poco después, fue atacado por tres hombres, un ataque que afirmó fue debido a su etnia kurda. En declaraciones a la BBC, Naki dijo que los hombres lo insultaron y le preguntó: “¿Eres tan sucio kurdo? ¿Eres Deniz Naki?

“Mientras corría, los escuché gritar:‘ ¿La primera advertencia no fue suficiente? Esta es tu segunda y última advertencia. ¡Deja este país, deja esta ciudad, deja este club de fútbol! “, Explicó Naki.

Cuando se le preguntó sobre su futuro, el entonces jugador de 25 años le dijo a la BBC que no tenía planes de volver a jugar al fútbol en Turquía. “No hay tolerancia. Solo regresaría porque amo a mi país, amo a mi ciudad natal. Eso es. Seguiré con mi carrera en Alemania “.

De vuelta a Turquía

Fiel a su palabra, Naki salió de Turquía inmediatamente después del ataque, afirmando que estaba preocupado por la violencia hacia su familia y amigos. Pero en el verano de 2015, el mismo verano en que se interrumpió el alto el fuego de PKK con el gobierno turco, Naki regresó a Turquía y firmó con Amed SK.

Esta fue una transferencia notable en muchos sentidos. Ciertamente, Naki podría haber firmado para un equipo en la 2. Bundesliga o incluso un equipo de mesa baja en la Bundesliga superior, pero en cambio decidió firmar para un equipo en la tercera división turca.

¿Por qué? Porque Deniz Naki no es el tipo de hombre que elige la carrera por sobre la lucha.

Amed SK es un equipo que refleja las tensiones étnicas en Turquía en el campo de fútbol. Con sede en la ciudad de mayoría kurda de Diyarbakir, el club se llamaba anteriormente Diyarbakir BB. En 2014, el club cambió su nombre a Amed SK, “Amed” es el nombre kurdo tradicional de Diyarbakir. El equipo juega con camisas rojas, verdes y amarillas, del mismo color que la bandera de Kurdistán. Para la Federación de Fútbol de Turquía y el estado, Amed SK es a menudo visto como un símbolo de identidad kurda, independencia e incluso como partidarios del PKK.

No es sorprendente que un equipo vinculado a la cultura kurda cause tensión en una liga con equipos de Ankara o Estambul que cause tensión, especialmente durante el resurgimiento de los conflictos turco-kurdos en 2015. La Federación Turca de Fútbol prohibió las banderas con el idioma kurdo en los estadios y, a menudo, prohibió a los seguidores de Amed los partidos en casa y fuera

Entrevistado por la BBC, Mahsum Kazikci, miembro de la escena de admiradores de Amed SK, expresó cuántos simpatizantes se sentían acerca de la discriminación:

“Hay un dicho:” Ganaremos resistiendo “… Cuando los turcos lo dicen, no hay ningún problema, pero los fanáticos de Amedspor ni siquiera pueden escribirlo en una pancarta. A pesar de esto, nunca cambiaremos nuestra personalidad, nuestra manera. Continuaremos en este camino. Somos un fan club legal de un equipo de fútbol legal “.

La transferencia única de Naki personifica su personaje. No es un jugador de fútbol que juega por la posibilidad de obtener dinero o beneficios individuales, sino que usa el fútbol como medio para lo que cree. A pesar de estar amenazado de que nunca debería regresar a Turquía, Naki decidió dejar atrás el fútbol de élite. mundo y volver a una zona de guerra para jugar al fútbol por algo más grande que él.

Deniz Naki el sobreviviente

No sorprende que en el campo, Naki fuera una fuerza dominante para Amed SK. Amed SK eliminó a Bursaspor, un equipo con experiencia en la Copa de Europa, en los octavos de final de la Copa de Turquía. Fue un resultado que conmocionó al mundo del fútbol turco: el pequeño club de la fortaleza kurda en el este de Turquía pudo vencer al Bursaspor en el extremo occidental del país. Naki marcó el gol decisivo.

Amed SK estuvo cerca de hacer lo mismo con los gigantes turcos Fenerbahce en la siguiente ronda. Los cuartos de final de la copa turca se juegan sobre dos piernas. Después de empatar 3-3 contra Fenerbache en Diyarbakir, Amed perdió en Estambul 3-1. El partido de ida se jugó a puertas cerradas y solo los aficionados locales se permitieron en el juego fuera de casa debido a los cantos de “resistencia” en los juegos anteriores de los seguidores de Amed. Ambos juegos contra Fenerbache se jugaron sin Deniz Naki. La Federación de Fútbol de Turquía lo prohibió durante 12 juegos por “propaganda ideológica” después de que en las redes sociales dedicó la victoria del Bursaspor a los kurdos que perdieron la vida en las medidas represivas del gobierno.

Las cosas solo empeoraron con el ex jugador de la Bundesliga. Un año después, en abril de 2017, Naki fue sentenciado a 18 meses de cárcel por criticar las operaciones del gobierno contra militantes kurdos. Naki fue declarado culpable de promover “propaganda terrorista” para el proscrito PKK. Se fue a Alemania poco después, evitando la cárcel.

Solo unos meses más tarde, mientras estaba en su ciudad natal, Naki fue víctima de un intento de asesinato el 7 de enero de 2018. En declaraciones a Die Welt, Naki declaró que creía que el ataque fue motivado políticamente y posiblemente planeado por el servicio secreto turco del MIT. . Se escondió. Aunque escapó ileso, la carrera de Naki como futbolista había terminado.

Conclusión:

Desde formar el Equipo del Torneo en el Campeonato de Europa Sub-19 de la UEFA 2008 hasta esconderse después de un atentado contra su vida, Deniz Naki tiene una historia como ninguna otra. Debido a sus creencias, decidió jugar al fútbol en una zona de guerra en lugar de estadios con entradas agotadas en la Bundesliga. A pesar de ser atacado en la calle y advertido de nunca regresar a Turquía, Naki regresó y se negó a guardar silencio. Su vida y su lucha siempre fueron más importantes para él que lo que sucedió en el campo de fútbol.

Es posible tener diferentes opiniones sobre el conflicto turco-kurdo, pero es difícil disputar que Naki pagó un alto precio por su participación.

Cuando fue entrevistado por un periodista sueco después del intento de asesinato, a Naki, que todavía necesitaba vigilancia policial, se le preguntó si estaba listo para morir por su causa. Él dijo:

“Cada kurdo tendrá que responder esa pregunta en algún momento de su vida … Es difícil dar una respuesta definitiva. Pero si la muerte llega antes que la gente, antes de la paz, antes de una vida digna, que venga ”.

Este artículo está dedicado a Torborg Nelson – Vila i frid.

Más en esta serie: