Cuentos de la costa: el activista ecológico Yuvan Aves documenta historias a lo largo de la costa de la India

Aves se ha embarcado en otro viaje, esta vez para educar a la sociedad sobre el bienestar de los seres humanos y la tierra.

Yuvan Aves era un estudiante de la clase X cuando salió de la escuela un día para nunca regresar. El naturalista y activista ecológico nacido en Chennai comenzó un viaje de autoeducación, acumulando A-levels y títulos a través del aprendizaje a distancia. Años más tarde, Aves se embarcó en otro viaje, esta vez para educar a la sociedad sobre el bienestar de los seres humanos y la tierra.

Hace dos años, Aves salió a la carretera para lanzar su proyecto masivo para viajar a lo largo de la costa india para documentar historias de comunidades costeras. Hasta ahora, ha visitado su estado natal de Tamil Nadu, Kerala, las islas Andaman y Goa. “Estoy recopilando historias de todo el litoral: sobre biodiversidad, esfuerzos de conservación, comunidades costeras y medios de vida, desplazamiento y pérdida de hábitat, y geografías costeras cambiantes en la India”, dice el naturalista.

Aves apareció por primera vez en el Festival de Literatura de Jaipur de este año en su día de apertura para hablar sobre la naturaleza con el escritor británico Robert Macfarlane y el ilustrador Jackie Morris, quienes juntos crearon el galardonado The Lost Words: A Spellbook sobre la desaparición de palabras relacionadas con naturaleza de léxicos.

El naturalista y activista remonta el origen de su viaje a lo largo de la costa de la India a su participación en la campaña contra un proyecto de megapuerto cerca del lago Pulicat en Tamil Nadu, que muchos creen que causaría graves daños ambientales a los frágiles humedales costeros cerca de Chennai. “El proyecto de megapuerto (con varias ilegalidades) propuesto cerca de la laguna de Pulicat borraría esta biorregión de nuestros mapas y haría que una gran parte de Chennai fuera propensa a ciclones e inundaciones, además de amenazar su seguridad hídrica”, explica Aves, miembro de Madrás. Sociedad de naturalistas.

“Pero los intereses comerciales de Adani Port Ltd parecen ser mucho más importantes que los intereses de miles de personas que se verían afectadas y que protestan contra él. Para la justicia ambiental, necesitamos sistemas de gobernanza y política radicalmente cimentados ”, agrega el activista, que ha completado la documentación de la costa de Tamil Nadu con la Madras Naturalists Society.

Su interés por la naturaleza comenzó cuando estudiaba en la escuela Krishnamurti Foundation of India en Chennai. Su madre, que notó el interés temprano del niño, respaldó a su hijo. “Mi escuela se basó en la filosofía de J Krishnamurti. Dijo: ‘Uno tiene que ser una luz para uno mismo’ y tener una relación con toda la vida ”, dice Aves.

El naturalista en él se convirtió en activista (aunque no ve una distinción entre los dos) cuando observaba el movimiento de la activista climática sueca Greta Thunberg y los jóvenes de todo el mundo exigiendo justicia climática. “También estaba observando la mala gobernanza ambiental en India y en Tamil Nadu, y sentí firmemente que teníamos que hablar”, agrega. En 2019, Aves y sus compañeros activistas climáticos crearon el Grupo de Acción Climática de Chennai para defender, investigar y hacer campaña por causas ambientales y sociales.

Aves está horrorizado por la incapacidad de la sociedad para comprender sus vínculos irrevocables con la naturaleza. “El naturalista estadounidense EO Wilson habla de nuestra afinidad natural para relacionarnos, proteger e interactuar con la naturaleza y lo llama ‘biofilia’”, dice Aves. “Creo que parte de la razón de la crisis actual es el analfabetismo ecológico que prevalece. No entendemos cómo funciona la tierra viva y sus diversas ecologías en su conjunto. Dejamos que las empresas decidan lo que la felicidad y el bienestar deben significar para nosotros, y dejamos que estas ideas aparentes se monocultiven ”, dice.

Sin embargo, Aves se muestra optimista sobre el futuro. “Creo que si las escuelas y los niños pudieran tener una educación extraordinaria donde el bienestar, en toda su complejidad y pluralidad, de todos los seres humanos y de la tierra fuera el centro del plan de estudios, veríamos tal diferencia en el mundo en una sola generación ”, dice, relatando los mayores desafíos que enfrenta la conservación ecológica en el país. “Los mayores desafíos son los sistemas de arriba hacia abajo de tipo colonial, donde las voces de las personas en el poder y con riqueza importan mucho más que las personas en el terreno”.

El viaje de Aves a lo largo de la costa india lo ha llevado a Kumbalangi cerca de Kochi en Kerala, Havelock y Port Blair en las islas Andaman y la costa norte de Goa. Mientras visita las comunidades costeras, conoce a pescadores, activistas locales, científicos y conservacionistas. “Estudio sobre el lugar de antemano, pero voy a ver qué tiene esa ecología costera específica para hablar por sí misma. Estoy aprendiendo que los pescadores y las comunidades costeras son términos muy amplios, que incluyen una multitud de microeconomías y medios de vida que dependen de la costa y el mar. Y estoy aprendiendo que son política, geográfica y climáticamente más vulnerables «.

Aves espera completar su viaje en los próximos tres años y poner todas las historias de la costa en un libro.

(Faizal Khan es autónomo)

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