Cura del código común: OpenMRS tiene como objetivo impulsar los sistemas de registros médicos en los países en desarrollo

Los desarrolladores de OpenMRS trabajan en soluciones durante un OpenMRS Hackathon anual. (Fotos de OpenMRS)

Considere las dificultades que muchos de nosotros enfrentamos cuando necesitamos procedimientos médicos, pruebas o derivaciones. Ahora imagine que vivió en un país en desarrollo donde estos desafíos pueden ser significativamente mayores.

Por ejemplo, hacerse un análisis de sangre crítico puede significar que le entreguen un papel informal que debe llevar a un laboratorio en algún lugar al otro lado de la ciudad. Después de viajar durante dos horas, espera otras tres horas para que le extraigan sangre y luego le dicen que regrese dos días después para ver los resultados. Cuando regresa, recopila los resultados escritos a mano que debe entregar a su médico que lo refirió dentro de dos horas. Claramente, hay muchos puntos donde las líneas de comunicación podrían romperse.

Desafortunadamente, estos desafíos han sido la realidad desde hace mucho tiempo en muchas partes del mundo. Eso se debe en gran parte a los costos y otras demandas de establecer sistemas de registros médicos electrónicos estandarizados que puedan ser utilizados de manera confiable y segura por los médicos en los países en desarrollo de bajos ingresos.

Esta fue parte de la motivación detrás de OpenMRS, un sistema de registros médicos de código abierto que se lanzó en 2004 para mejorar la prestación de atención médica en entornos con recursos limitados. El programa cuenta con el apoyo de fondos de la Fundación Gates a través del programa de fondos PATH Digital Square; Centros para el Control de Enfermedades de EE. UU.; Fundación Mozilla; Fondo de piña; Fundación Rockefeller; y otros.

El proyecto se concibió inicialmente como una forma de mejorar los sistemas de registros existentes para gestionar iniciativas de atención médica críticas en los países en desarrollo. Desde entonces, el programa se ha expandido para convertirse en la comunidad de salud digital de código abierto más grande del mundo y cuenta con el apoyo de institutos y equipos de todo el mundo.

OpenMRS se lanzó inicialmente para respaldar un proyecto de atención y tratamiento clínico en Kenia llamado AMPATH, un proyecto de Modelo académico para la prevención y el tratamiento del VIH / SIDA.

“Fue modelado de una manera que tenía sentido para la salud global específicamente, por lo que las personas en otros entornos de bajos recursos comenzaron a adoptarlo”, dijo Jan Flowers, presidente de la junta directiva de OpenMRS.

De izquierda a derecha: Steve Wanyee, miembro de la junta de OpenMRS y fundador y director de IntelliSOFT con sede en Kenia; Jan Flowers, presidente de la junta directiva de OpenMRS; y Jennifer Antilla, directora de comunidad de OpenMRS.

Flowers es también co-líder de la facultad y fundadora con la Dra. Nancy Puttkammer de DIGI (Grupo de Iniciativas Digitales en I-TECH), el centro de informática de salud global de la Universidad de Washington. A lo largo de los años, Flowers ha participado en proyectos de informática sanitaria a escala nacional con sede en Mozambique, Kenia, Costa de Marfil, Haití, Vietnam y Namibia.

Hoy, OpenMRS se ha instalado en más de 6.520 clínicas de atención médica, que atienden a 12,6 millones de pacientes en 40 países. Estos números son aún más impresionantes si se considera la gran diferencia que existe entre los sistemas de salud de todo el mundo. Más allá de la cuestión del idioma local, la terminología médica, los resultados de las pruebas de laboratorio, los códigos de facturación y los requisitos normativos locales pueden diferir ampliamente, lo que exige un sistema que sea altamente personalizable.

OpenMRS logra esto a través de su construcción modular, el uso de lo que se conoce como diccionarios de conceptos estándar y un laboratorio de concepto abierto que permite una mayor personalización. Esto permite que la instalación de cada sitio estandarice sus diferentes conceptos y terminología médica para satisfacer las necesidades locales sin tener que alterar el código central del programa o la estructura de back-end.

Al final, el objetivo principal es permitir una atención médica mejor y más eficiente en todo el mundo, un objetivo que ha sido una gran inspiración para el componente de código abierto del proyecto.

“Alrededor de 2010, de repente comenzamos a ver implementaciones a escala nacional de OpenMRS”, dijo Jennifer Antilla, directora de comunidad de la organización que también tiene su sede en Seattle.

Si bien el software OpenMRS hace que todo esto sea posible, por principio, la organización no realiza las instalaciones clínicas por sí misma. En cambio, generalmente se asocian con otras organizaciones, como DIGI, para apoyar a los ministerios de salud que desean utilizar OpenMRS.

Luego, el socio gerente se une a los desarrolladores e implementadores en el país donde se encuentra el sitio de instalación. Esto permite personalizar y contextualizar el software sobre el terreno. Eso es esencial porque el ministerio de salud de cada país tiene diferentes regulaciones, diferentes gobiernos, diferentes idiomas y diferentes elementos de recopilación de datos que desean monitorear y medir.

De la Conferencia de Implementadores de OpenMRS 2016 en Uganda.

Todo eso tiene que ser pensado con aquellos que realmente trabajarán con el sistema. Esto a menudo significa capacitar a los desarrolladores locales y profesionales de TI, elevar sus niveles de habilidad y desarrollar el grupo de talentos disponible que luego se puede aprovechar para otros tipos de proyectos.

“En OpenMRS, estamos realmente comprometidos con la igualdad y con asegurarnos de que las personas se sientan iguales, que todos somos iguales”, dijo Flowers. «Por lo tanto, parte de nuestra misión es equipar a estos ministerios y organizaciones con los conjuntos de habilidades y los sistemas que necesitan para poseer y mantener los propios sistemas a largo plazo».

Más allá de esto, el proyecto conecta a los usuarios finales con una comunidad de código abierto que ha crecido a aproximadamente 5,000 miembros con 75 a 100 contribuyentes principales desarrolladores constantemente activos en las actividades centrales del software.

La comunidad OpenMRS incluso se ha extendido al Summer of Code (GSoC) de Google, que ha estado involucrado en el proyecto durante varios años. Las personas que vienen a través de GSoC o aquellas que solo están interesadas en contribuir a la comunidad, ya sea como desarrolladores o ingenieros de software, cuentan con el apoyo del programa de becas OpenMRS. Ese programa proporciona mentores para cerrar la brecha entre lo lejos que llegan las personas con GSoC y los conjuntos de habilidades más avanzadas que necesitan los implementadores de OpenMRS. Esto les permite avanzar de desarrolladores de nivel junior a nivel medio para convertirse eventualmente en los gurús de OpenMRS que realmente realizan implementaciones en el campo.

El éxito del programa en los países en desarrollo ha sido amplio, beneficiando a los pacientes, las instalaciones, los ecosistemas tecnológicos y las comunidades. También ha demostrado las muchas ventajas que puede ofrecer el mantenimiento de registros electrónicos.

Por ejemplo, Haití ha utilizado OpenMRS a nivel nacional para su programa de VIH durante muchos años. Cuando se produjo el brote de COVID en 2020, utilizaron sus registros para determinar que los problemas relacionados con COVID en realidad estaban interrumpiendo los tratamientos contra el VIH de muchos pacientes. Este tipo de interrupción puede tener un gran impacto y sin una buena gestión de registros, no habrían podido saber si las personas habían mantenido y cumplido sus tratamientos. Una mejor gestión de los registros hizo posible realizar un seguimiento de los casos para asegurarse de que los pacientes no se contagien y contribuyan a nuevas infecciones.

Hace diecisiete años, nadie imaginaba el impacto que tendría algún día este proyecto de software. Literalmente, millones de vidas han mejorado y se han hecho más saludables gracias a esta idea única y al compromiso de una comunidad talentosa que quiere mejorar el mundo codificando para siempre.

OpenMRS fue fundado por Paul Biondich y Burke Mamlin del Instituto Regenstrief de la Universidad de Indiana; Hamish Fraser de Partners in Health; y Chris Seebregts de JEMBI Health Systems en Sudáfrica.