Crédito de la foto: Vernon Wright / Twitter

Hay un coro creciente de estadounidenses que piden que Juneteenth sea feriado nacional. Pero, ¿qué es Juneteenth y por qué es importante?

El 19 de junio es el 19 de junio, un día que conmemora oficialmente el fin de la esclavitud en los Estados Unidos. Los manifestantes de Black Lives Matter están alimentando la conciencia de esta fecha cuando piden una reforma de la justicia penal después de la muerte de George Floyd y Breonna Taylor. Aquí hay un vistazo a la historia.

El 19 de junio de 1865, más de dos meses después de que los confederados se rindieron en Appomattox, Virginia, un general de la Unión llegó a Texas. El general Gordon Granger informó a los esclavizados en Galveston, Texas, que la Guerra Civil había terminado y que eran libres.

Su llegada con la Proclamación de Emancipación trajo libertad a los últimos afroamericanos esclavizados, más de dos años y medio después de su emisión. Muchos afroamericanos lo llaman su Día de la Independencia o Día de la Emancipación para celebrar su verdadera liberación.

La celebración del día de la emancipación ha crecido con los años. Las familias se unen para hacer una barbacoa y celebrar sus vidas. En ciudades como Atlanta y Washington, se celebran eventos más grandes con desfiles y festivales cada año. Galveston sigue siendo una ciudad popular para las celebraciones del Día de la Emancipación. La ciudad generalmente alberga alrededor de 15 eventos de desfiles, barbacoas, actuaciones musicales y más. Alrededor de 10,000 personas asisten a esos eventos anualmente.

Texas fue el primer estado en designar a Juneteenth como feriado estatal en 1980, aunque fue designado como feriado de “personal parcial” o incluso “opcional” para muchos trabajadores y empresas.

Hasta la fecha, otros cuarenta y siete estados y Washington DC han hecho algunos gestos para reconocer oficialmente a Juneteenth como feriado. Recientemente, Nueva York declaró el día feriado para los empleados estatales. El gobernador de Virginia también propone una legislación para hacer de Juneteenth un feriado estatal pagado.

Corporate America también se está uniendo a las llamadas. La NFL está observando a Juneteenth con las oficinas de la liga cerrada. JCPenney les dijo a los empleados que se tomaran el día libre y celebraran con sus familias. El CEO de Twitter, Jack Dorsey, anunció planes para hacer de Juneteenth un feriado anual en Twitter y Square.

El Congreso no ha aprobado un nuevo feriado nacional desde 1983 cuando creó el Día de Martin Luther King Jr. Ahora, hay nuevos impulsos para celebrar el ‘otro Día de la Independencia’ en todo el país.