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Decenas de miles lamentan la muerte de un clérigo radical en Pakistán

LAHORE, Pakistán (AP) – Decenas de miles de simpatizantes atestaron el sábado el funeral de un clérigo radical cuyo partido islamista ha defendido la controvertida ley de blasfemia de Pakistán que exige la pena de muerte por insultar al Islam.

Los dolientes se reunieron en la ciudad oriental de Lahore, donde el erudito y líder islamista Khadim Hussein Rizvi murió hace dos días a la edad de 54 años.

El partido de Rizvi, Tehreek-e-Labiak, tiene solo dos escaños en el parlamento, pero su movimiento ha insistido repetidamente en su causa organizando manifestaciones a gran escala.

Rizvi encabezó el domingo pasado a miles de sus seguidores en una sentada en la capital de Islamabad en protesta por la reedición en Francia de caricaturas del profeta Mahoma, que consideró blasfemas. Los manifestantes se enfrentaron brevemente con las fuerzas de seguridad en el mitin, que fue uno de una ola de protestas en todo el país que expresaron su indignación por las caricaturas.

El gobierno de Pakistán prometió el martes que las demandas de los manifestantes de cortar las relaciones diplomáticas con Francia y expulsar al embajador francés se discutirían pronto en el parlamento. Un portavoz de Tehreek-e-Labiak, dijo que el gobierno también acordó liberar a los miembros del partido detenidos en las recientes protestas.

El partido islamista radical ganó prominencia en las elecciones de Pakistán de 2018, haciendo campaña con una agenda de un solo punto para defender la ley de blasfemia del país.

En noviembre de 2017, sus seguidores organizaron una protesta y una sentada de 21 días después de que se eliminara una referencia a la santidad del profeta Mahoma del texto de un formulario de gobierno.

Rizvi encabezó las protestas el año pasado, después de que las autoridades paquistaníes liberaran a Aasia Bibi, una mujer cristiana paquistaní detenida en el corredor de la muerte durante ocho años acusada de cometer blasfemia. Un tribunal la absolvió, pero tuvo que huir a Canadá tras recibir amenazas de muerte.

Las caricaturas del profeta publicadas en Francia provocaron protestas en Asia y Oriente Medio, con llamamientos al boicot de los productos franceses. También fueron vistos como el detonante de varios ataques mortales contra ciudadanos e intereses franceses en las últimas semanas.

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