El senador Mitch McConnell (R-KY) sobre los segundos controles de estímulo: “Los demócratas no están tomando esto como un problema serio”.

La semana pasada, las estimaciones apuntaban a la llegada de un segundo cheque de estímulo a partir del 24 de agosto, pendiente de la aprobación presidencial de un proyecto de ley de alivio de estímulo renovado. Ahora, ese proyecto de ley de ayuda permanece completamente estancado, con republicanos y demócratas en un punto muerto desesperado.

El punto muerto no podría estar sucediendo en peor momento, especialmente para aquellos que cuentan con una segunda prueba de estímulo. En la actualidad, los estadounidenses todavía están luchando por cumplir con sus obligaciones financieras en medio de bloqueos generalizados y cierres minoristas, aunque la mayoría volvería a trabajar con gusto. Eso incluye a todos, desde músicos en activo hasta empleados de hoteles, así como ejecutivos despedidos y sin licencia en grandes corporaciones como Live Nation.

Anteriormente, las discusiones entre los republicanos del Senado y los demócratas de la Cámara parecían progresar. Pero varios problemas han estancado el progreso y han borrado la hora estimada de llegada del 24 de agosto para los segundos controles de estímulo. Se espera que esos cheques tengan términos muy similares a los primeros cheques de estímulo, con un valor de $ 1,200 y calificaciones similares.

Pero, ¿cuándo llegarán los segundos controles de estímulo?

Desafortunadamente, la estimación de entrega del 24 de agosto se basó en que el presidente Trump firmó el segundo proyecto de ley de estímulo el lunes. En cambio, el Congreso no entregó un proyecto de ley finalizado, y Trump optó por emitir una serie de órdenes ejecutivas durante el fin de semana para extender los controles federales de desempleo, extender las moratorias de desalojo e incluso otorgar exenciones fiscales a las pequeñas empresas.

Esas órdenes ejecutivas de emergencia sacaron dinero de otras áreas presupuestarias para romper el estancamiento del Congreso. Pero Trump no tiene el poder de emitir otra ronda de controles de estímulo, solo el Congreso puede hacer eso, lo que significa que los estadounidenses casi con seguridad tendrán que sobrevivir en agosto sin la ayuda financiera adicional.

La buena noticia es que tanto demócratas como republicanos parecen estar de acuerdo en que debería emitirse un segundo cheque de estímulo. Además, parece haber consenso en que los segundos controles de estímulo deben ser muy similares a los primeros controles de estímulo. De hecho, la mayoría de las discusiones se han centrado en una elegibilidad ligeramente más amplia para recibir cheques de segundo estímulo, con mayores pagos para los estadounidenses con dependientes (más jóvenes o mayores).

Pero según las estimaciones más optimistas, los estadounidenses probablemente recibirían sus segundos controles de estímulo a principios de septiembre. Nuevamente, esa es una estimación optimista que asume una resolución entre ambas partes esta semana o durante el fin de semana, y una rápida firma presidencial poco después. Cualquier retraso importante, incluido un receso prolongado del Congreso, podría retrasar las fechas de entrega semanas en el futuro.

Entonces, ¿qué problemas están retrasando el segundo proyecto de ley de estímulo?

Ambas partes tienen su propia lista de demandas y ninguna quiere comprometerse. La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi (D-CA) y el líder de la minoría del Senado, Chuck Schumer (D-NY), han estado adelantando un paquete de ayuda de $ 3.4 billones, mientras que los republicanos, encabezados por el líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell (R-KY) y el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, están adelantando un paquete de $ 1 billón.

Hoy temprano, Mnuchin informó que se había organizado una teleconferencia entre los dos campamentos, pero que se habían logrado pocos avances. “A partir de ahora, estamos muy separados, y por eso, el presidente, como hemos discutido, ha emitido extensiones a corto plazo para [unemployment insurance]… Para que tengamos un tiempo para negociar antes de que se acaben ”, dijo Mnuchin a los periodistas fuera de la Casa Blanca.

Pelosi y Schumer dijeron que han intentado comprometer el tamaño general del paquete de estímulo, sin éxito. “De nuevo le hemos dejado claro a la Administración que estamos dispuestos a reanudar las negociaciones una vez que empiecen a tomarse en serio este proceso. Están en juego las vidas y los medios de subsistencia del pueblo estadounidense, así como la vida de nuestra democracia ”, dijeron Pelosi y Schumer.

Al contraatacar, Mnuchin dijo que tanto Pelosi como Schumer no están comprometidos en absoluto. “Dejó en claro que no estaba dispuesta a reunirse para continuar las negociaciones a menos que accediéramos por adelantado a su propuesta, que cuesta al menos 2 billones de dólares”, relató Mnuchin. “Los demócratas no tienen interés en negociar”.

Por otra parte, McConnell también criticó a los demócratas por no reunirse en el medio. Pero también ha indicado su voluntad de abandonar uno de sus puntos clave: la protección de responsabilidad para las empresas que se abren. “No creo que la economía tenga ninguna posibilidad de volver a la normalidad si todas las entidades del país se enfrentan a juicios frívolos”, dijo McConnell recientemente a CNBC.

Los demócratas siguen oponiéndose a esa estipulación, así como a otras propuestas republicanas como una relajación de los impuestos federales sobre la nómina. “Los demócratas no están tomando [stimulus relief] como un problema serio ”, declaró McConnell hoy.