Para llegar a la Copa Mundial 2022, el equipo nacional de EE. UU. Tendrá que sobrevivir al octágono.

Gracias a la pandemia de coronavirus, el tradicional Hexagonal de seis equipos ya no existe. En cambio, Concacaf determinará sus tres plazas automáticas en la Copa del Mundo con un round-robin de ocho naciones, en casa y en casa, programado para comenzar en junio de 2021, anunció el lunes el organismo rector regional. Los EE. UU. Y sus rivales jugarán cada uno 14 partidos, después de lo cual los tres primeros clasificados reservarán sus lugares en Qatar. El equipo del cuarto lugar se dirigirá a los playoffs intercontinentales en junio de 2022.

Incluso con los clasificatorios adicionales (cada participante de la ronda final habría jugado solo 10 juegos bajo el formato anterior), el plan de Concacaf ofrece espacio para la Copa de Oro 2021, la final de la Liga de las Naciones y cuatro amistosos.

Estados Unidos no ha entrado en el campo desde el 1 de febrero. Su próximo partido en la competencia oficial tendrá lugar del 22 al 30 de marzo, cuando se disputen las semifinales y la final de la Liga de Naciones. Originalmente, se suponía que la cuarta final inaugural tendría lugar en Houston y Dallas en junio. Los estadounidenses jugarán contra Honduras en una semifinal mientras que México y Costa Rica jugarán en la otra, todo en un lugar de EE. UU. Por determinar.

La clasificación para la Copa Mundial 2022 comenzará poco después. Para reducir los 35 miembros elegibles de Concacaf a ocho, los países clasificados 6-35 según la clasificación de julio de la FIFA se dividirán en seis grupos de cinco equipos cada uno. Ese sorteo tendrá lugar el próximo mes, dijo Concacaf. Luego jugarán un solo round robin a través de las ventanas internacionales de octubre y noviembre. Los seis ganadores del grupo se emparejarán en tres playoffs en casa y en casa programados para el próximo marzo. Los tres sobrevivientes luego pasarán al “octogonal”, uniéndose a los cinco equipos sembrados que recibieron un adiós a la ronda final.

Esos cinco equipos son México, Estados Unidos, Costa Rica, Jamaica y Honduras. Antes del reajuste de formato, se suponía que los seis mejores equipos de la clasificación de la FIFA debían clasificarse directamente para el Hexagonal. El Salvador y Canadá estaban luchando por el puesto final. Ahora tendrán que negociar seis juegos para llegar a la última etapa.

“Todos los equipos ahora tienen la oportunidad de competir por el acceso directo a Qatar 2022 y soñar con jugar en una Copa del Mundo, mientras que también hemos respetado las posiciones de aquellas naciones que ya se habían clasificado matemáticamente para la ronda final bajo el sistema anterior”, dijo Concacaf dijo el presidente Victor Montagliani.

Los ocho equipos en el octágono jugarán cuatro juegos durante la nueva doble ventana internacional de la FIFA en junio de 2021, luego dos cada uno en septiembre, octubre y noviembre de 2021, y enero y marzo de 2022.

Concacaf también dijo el lunes que la Copa de Oro Concacaf 2021 comenzará poco después de que comience la calificación y se extenderá del 10 de julio al 8 de agosto. 1 el próximo verano.

La próxima ventana internacional disponible es del 5 al 13 de octubre.

Concacaf no ha anunciado planes para la conclusión de la Liga de Campeones de Concacaf, que se pospuso durante la etapa de cuartos de final.