Fue un día final ansioso en la Premier League, más nervioso, al final, en la parte inferior que en la parte superior. Manchester United y Chelsea se aseguraron los lugares finales de la Liga de Campeones, dejando a Leicester City en la Europa League, donde se unirá el Tottenham, que ocupa el sexto lugar. Bournemouth venció a Everton y Watford montó un vano regreso tardío en el Arsenal, pero ambos fueron relegados con Norwich, ya que Aston Villa atrajo a West Ham para asegurar una supervivencia notable.

Para Leicester hay una extraña sensación de no saber si esta es una temporada para celebrar o no. Además de la temporada ganadora del título de 2015-16, el quinto representa su mejor final desde 1963. Mejoró la temporada pasada, se clasificó para Europa, alcanzó la semifinal de una Copa y los cuartos de final de la otra. Pero, dado que las cosas comenzaron, ¿cómo podría no verse como una decepción? En el momento del cierre en marzo, Leicester lideró al quinto lugar del United por ocho puntos. Ha ganado solo tres de sus últimos 14 juegos, y eso permitió no solo al Chelsea sino también al United avanzar en la carrera por los cuatro primeros.

Para retomar un lugar entre los cuatro primeros el domingo, Leicester necesitaba vencer al United, o empatar y que el Chelsea perdiera ante los Wolves. Pero Chelsea fue un cómodo ganador sobre Wolves, gracias a dos goles en el tiempo de descuento en la primera mitad.

Frank Lampard dejó de lado al arquero más caro de la historia, Kepa Arrizabalaga, quien ha permitido un mayor porcentaje de tiros al blanco en la Premier League esta temporada que cualquier otro portero desde que Opta comenzó a recopilar los datos en 2003. Es difícil decirlo, pero el Chelsea fue mucho menos caótico a la defensiva que en los últimos partidos. Estuvo apretado hasta los momentos previos al medio tiempo, cuando Mason Mount golpeó con un brillante tiro libre. Olivier Giroud agregó un segundo tres minutos después, su sexto en sus últimos siete juegos.

Teniendo que ganar, Leicester abrió en la segunda mitad, lo que lo hizo vulnerable al mostrador. Efectivamente, finalmente Anthony Martial irrumpió en la caja, donde fue combinado por Jonny Evans y Wes Morgan. Bruno Fernandes se convirtió y Jesse Lingard selló los puntos en tiempo de lesión después de que Kasper Schmeichel le regalara el balón.

El empate 1-1 del Tottenham en Crystal Palace significó que ocupó el sexto lugar y la calificación de la Europa League, pero no todo está perdido para Wolves al terminar séptimo. Todavía pueden clasificarse para Europa, ya sea la Liga de Campeones al ganar la Europa League o la Europa League si Chelsea vence al Arsenal en la final de la Copa FA del próximo sábado.

Durante un tiempo, fue posible argumentar que había algo casi admirable en la voluntad de Watford de ir en contra de la sabiduría convencional y los administradores de los despidos tan pronto como los resultados comenzaron a fallar. Pero durante el año pasado, la política se derrumbó en el caos, y la temporada de los cuatro gerentes terminó en recriminación y descenso y un rally tardío que no fue suficiente. Los dos juegos después del despido de Nigel Pearson trajeron dos derrotas y la concesión de siete goles.

Tras haberse quedado atrás ante una penalización temprana de Pierre-Emerick Aubameyang, Watford se defendió, pero luego volvió a ceder, en contra de la jugada, a un gol de Kieran Tierney en el minuto 24, el primero para el club. Aubameyang agregó un tercero con un final espectacular ya que Watford no pudo lidiar con un simple saque largo. Pero donde está David Luiz, siempre hay esperanza para la oposición, y concedió una quinta penalización récord de la temporada, más de 10 de los clubes de la Premier League esta temporada. Troy Deeney se convirtió y Watford se recuperó. Danny Welbeck retiró otro, pero era muy poco, demasiado tarde.

Bournemouth tuvo que ganar para tener una oportunidad de sobrevivir, y lo hizo con un poco de estilo. Una pena de Josh King lo puso. Adelante después de 13 minutos y, aunque Moise Kean igualó en 41 minutos, Dominic Solanke había restaurado la ventaja de Bournemouth antes del medio tiempo. Junior Stanislas hizo el 3-1 con 10 minutos para el final.

Eso significaba que Bournemouth se mantendría despierto si Aston Villa perdía ante West Ham. Se mantuvo 0-0 en el estadio de Londres hasta el minuto 84, cuando Jack Grealish puso el lado visitante por delante. Pero apenas se detuvieron las celebraciones cuando Andriy Yarmolenko entró y disparó un tiro que desvió a Grealish y entró cruelmente, negando a Villa su primera hoja limpia de la temporada y conduciendo a una carga final de cinco minutos más tiempo de lesión.

Pero Villa resistió, lo que significa que había tomado 10 puntos notables de sus últimos cuatro juegos de la temporada para lograr una escapada mordaz y relegar a Bournemouth después de cinco años en la Premier League.

Y con eso, la temporada más larga e inusual llegó a su fin.