Día Mundial de la Salud: los resultados de salud pública mundial e india dependen de nuestra lucha contra la resistencia a los antimicrobianos

La descarga de efluentes farmacéuticos en los ríos es otro factor crítico responsable del aumento de la resistencia a los medicamentos.La descarga de efluentes farmacéuticos en los ríos es otro factor crítico responsable del aumento de la resistencia a los medicamentos.

Por Rex Clements

Este Día Mundial de la Salud, debemos centrar nuestra atención en uno de los descubrimientos más influyentes en la historia médica: los antibióticos. Los antibióticos son fundamentales para la medicina moderna. Antes de su uso, las infecciones bacterianas representaban el treinta por ciento de todas las muertes en todo el mundo. Ahora, estos medicamentos que nos parecen tan familiares siguen siendo tan cruciales como lo fueron antes. Se utilizan para tratar infecciones bacterianas, como neumonía y bronquitis, y prevenir infecciones durante operaciones o para personas que se someten a tratamiento contra el cáncer. Existe una necesidad crítica de conciencia sobre los diversos usos, limitaciones y preocupaciones de salud pública de los antibióticos, específicamente la resistencia a los antimicrobianos (RAM).

La RAM ocurre cuando las bacterias cambian en respuesta al uso de antibióticos; estas cepas resistentes de bacterias se conocen como “superbacterias” y son una de las amenazas más importantes para la salud mundial. La resistencia a los antimicrobianos es un fenómeno natural en las bacterias. Aún así, este proceso se acelera por el uso frecuente de antibióticos y otras actividades humanas. La prescripción excesiva de antibióticos por parte de los profesionales de la salud es un factor en el crecimiento de la RAM, ya que los antibióticos se recetan fácilmente para afecciones triviales o afecciones no causadas por bacterias. Los antibióticos utilizados con fines agrícolas o administrados al ganado para promover el crecimiento más allá de curar enfermedades también contribuyen a aumentar la resistencia. Si continuamos con este consumo excesivo de antibióticos, estamos poniendo en peligro todo nuestro sistema médico.

Este es un llamado a la sostenibilidad y la rendición de cuentas para la producción, venta y uso de antibióticos, porque preservar estos medicamentos significa proteger la salud pública mundial. Con una pandemia mundial que saca a la luz la fragilidad de nuestros sistemas médicos, ahora más que nunca debemos implementar políticas junto con una fuerte vigilancia para que estos medicamentos sigan funcionando para nuestras generaciones futuras.

La descarga de efluentes farmacéuticos en los ríos es otro factor crítico responsable del aumento de la resistencia a los medicamentos. Los peligros de esta contaminación en la resistencia a los antimicrobianos se ven mejor en los centros industriales farmacéuticos, como Hyderabad en la India. La investigación realizada en el río Musi en el que se libera dicha descarga, encontró que todos los aislamientos bacterianos aislados del río eran resistentes al menos a uno de los 14 antibióticos contra los que se probaron.

Dado que India y China fabrican entre el 80% y el 90% de los antibióticos e ingredientes farmacéuticos activos (API) mundiales, estas observaciones son una preocupación oportuna que se vuelve extremadamente crítica en el contexto indio.

En una iniciativa reciente, el gobierno de la India publicó un borrador de estándar que pide niveles máximos de antibióticos en la fabricación de efluentes de medicamentos a granel y encabeza los esfuerzos para publicar pautas únicas en su tipo en el mundo. Como uno de los dos principales fabricantes de antibióticos del mundo, esta legislación permitiría a la India establecer un punto de referencia mundial en la mitigación de la RAM para la protección de la salud pública. Como parte de la industria de fabricación farmacéutica, esto me hace particularmente feliz, ya que esto daría como resultado que las empresas adopten prácticas de fabricación más ecológicas con un impacto menor en el medio ambiente y, finalmente, en la salud pública.

La lucha contra las infecciones resistentes a los medicamentos es fundamental debido a la falta de nuevos descubrimientos en antibióticos. La última clase de antibióticos completamente original se descubrió en la década de 1980. Una de las razones de esta falta de innovación es que la investigación y el desarrollo para producir nuevos antibióticos requieren una financiación inmensa y, en la mayoría de los casos, no son viables de llevar a cabo. Por lo tanto, los responsables de la formulación de políticas deben tomar medidas específicas para fomentar la inversión en la investigación y el desarrollo de nuevos antibióticos, cuya necesidad es cada vez más evidente.

Existe una necesidad innegable de medidas rápidas y decisivas para detener el crecimiento de la resistencia a los antimicrobianos antes de que se convierta en un problema aún más importante. Estas nuevas medidas y estándares deben coordinarse y ser integrales a nivel mundial. Este problema es multiinstitucional y el cambio debe producirse a nivel individual, a nivel industrial, así como a los avances estructurales y sistémicos.

Estos medicamentos críticos que salvan vidas deben conservarse para que nuestros tratamientos médicos modernos sigan siendo efectivos. Tome sus medicamentos solo cuando se los receten, defienda la mejora de los estándares de sostenibilidad en toda la industria y desafíe su legislación local para proteger nuestra salud pública mediante la inversión en el desarrollo de antibióticos. Como ya nos ha enseñado la pandemia, a medida que nuestro mundo se vuelve más interconectado, debemos priorizar la protección de la salud pública. La creación de sistemas de salud resilientes y preparados para el futuro puede ayudar a la humanidad y proteger a las economías de crisis insuperables.

El columnista es el director ejecutivo de Centrient Pharmaceuticals. Las opiniones expresadas son del autor.

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