Dominic Thiem regresó del borde para derrotar a Alexander Zverev en una emocionante final del US Open y ganar su primer título de Grand Slam.

El jugador de 27 años se convierte en el primer hombre en más de 70 años en recuperarse de dos sets al amor para ganar la final en Nueva York, haciendo una demostración de resistencia física y mental para imponerse 2-6 4-6 6-4 6-3 7-6 (6).

Además de liderar por dos sets para amar, Zverev también sirvió para el partido en el quinto set, pero Thiem se negó a ser derrotado a pesar de las evidentes molestias físicas.

Por primera vez, el US Open se resolvió con un tie-break en el quinto set, con Thiem, quien se une a Thomas Muster como el único austriaco en ganar un título de slam, demostrando ser un poco más fuerte al final.

Desde que la descalificación de Novak Djokovic aseguró el primer nuevo campeón de slam masculino en seis años, la pregunta había sido cuál de los jóvenes contendientes aprovecharía su oportunidad.

Thiem está más cerca de los 30 que de los 20, pero ciertamente ha pagado sus deudas con derrotas en sus primeras tres finales de slam, dos veces ante Rafael Nadal en el Abierto de Francia y ante Novak Djokovic en el Abierto de Australia en enero.

Había jugado esta quincena como si creyera que era su momento pero, cuando llegó la final, quedó claro de inmediato quién llevaba el peso de la expectativa sobre sus hombros y sus piernas.

Zverev había luchado durante todo el torneo, jugando dos sets horribles contra Pablo Carreño Busta en las semifinales antes de elegir el momento perfecto para remontar dos sets en contra y ganar un partido por primera vez.

Eso lo envió a su primera final de Grand Slam y el contraste no podría haber sido mayor, ya que jugó con una holgura en el brazo que inmediatamente tuvo a Thiem en el pie trasero.

Este fue el Zverev que puso en alerta al tenis de que estaba emergiendo otra joven superestrella y que se ha ausentado sin permiso en los slams con demasiada frecuencia.

Su derecha, a veces una desventaja, era contundente y penetrante, su saque era el arma que debería ser, pero muchas veces no lo es, y su cabeza clara y concentrada.

Ahogó la cancha, avanzando hacia la red en cada oportunidad, mientras Thiem estaba tan atrás de la línea de fondo que corría el peligro de chocar con los jueces de línea.

Dominic Thiem golpea su raqueta con frustración (Seth Wenig / AP)

El austriaco necesitaba tratamiento para un problema de Aquiles derecho durante su victoria en semifinales sobre Daniil Medvedev y su estado físico fue uno de los grandes interrogantes antes de la final.

No hubo signos evidentes de obstáculo, pero este no fue el Thiem que llegó a la final por la pérdida de un solo set.

Cometió una serie de errores no forzados y se encontró con la humillación frente a los puntos de set 1-5 en el segundo set.

Para su crédito, se aferró, y una volea simple colocada en el punto de set de Zverev insinuó un cambio, con Thiem ganando tres juegos seguidos.

Pero el alemán se aseguró de que su pequeño bamboleo no fuera más que eso sirviéndolo en la segunda oportunidad, sellando el set con un as.

Zverev hizo muchas incursiones a la red (Seth Wenig / AP)

Cuando volvió a romper el servicio para liderar 2-1 en el tercer set, el trofeo estaba a poca distancia, pero de alguna manera la sensación permaneció de que estaba lejos de terminar.

En parte, eso se debió a los continuos problemas con el segundo servicio de Zverev, y las dobles faltas se acumularon cuando Thiem lo arrastró gradualmente a una pelea de perros.

El segundo sembrado recibió su recompensa cuando un mal juego de servicio de Zverev le costó el tercer set, y de repente el partido tuvo un aspecto diferente.

Un quiebre en el octavo juego del cuarto set fue todo lo que Thiem necesitó para llevar el concurso a un decisivo.

El guión parecía escrito cuando Thiem se rompió para iniciar el decisivo, pero se rompió varias veces antes de que se golpeara el tiro final.

Zverev se recuperó de inmediato, se aprovechó de un oponente físicamente enfermo para pasar a 5-3 solo para jugar un juego nervioso.

Regresó Thiem con tres partidos seguidos pero, tras llamar al entrenador para un masaje en el muslo, tampoco pudo servirlo.

Thiem apenas podía caminar pero aún podía competir. Estableció dos puntos de partido solo para fallar los golpes de derecha en cada uno de ellos.

Pero en la tercera oportunidad, Zverev se abrió y Thiem se desplomó en la cancha en celebración y agotamiento antes de compartir un abrazo emocional con su oponente vencido.