Dominic Thiem derrotó a Alexander Zverev y sus propias ansiedades en una dramática final del US Open para ganar su primer título de Grand Slam.

El jugador de 27 años se convierte en el primer hombre en más de 70 años en recuperarse de dos sets para amarse y ganar la final en Nueva York, haciendo una demostración de resistencia física y mental para imponerse 2-6 4-6 6- 4 6-3 7-6 (6).

Ambos hombres sirvieron para el partido en un quinto set que hizo trizas los nervios, pero al final se necesitó el primer desempate decisivo en una final masculina del US Open para dividirlos.

Desde que la descalificación de Novak Djokovic aseguró el primer nuevo campeón de slam masculino en seis años, la pregunta había sido cuál de los jóvenes contendientes aprovecharía su oportunidad.

Los nervios de ambos hombres eran palpables con tanto en juego, pero fue Thiem quien finalmente tropezó con la línea de meta en su tercer punto de partido a pesar de que apenas podía caminar.

Fue la cuarta final de Grand Slam del austriaco después de dos derrotas ante Rafael Nadal en el Abierto de Francia y una ante Novak Djokovic en Australia, y admitió: “Estaba tan apretado al principio.

“Tal vez ni siquiera fue bueno que haya jugado en finales importantes anteriores. Quería tanto este título y, por supuesto, también estaba en mi cabeza que si pierdo este, es 0-4.

“Siempre está en tu cabeza: ¿Esta oportunidad volverá alguna vez? Esto, aquello, todos estos pensamientos, que no son buenos para jugar tu mejor tenis, para jugar gratis ”.

Thiem recibió tratamiento por un problema de Aquiles durante su victoria en la semifinal sobre Daniil Medvedev, pero fue un calambre que casi lo descarrila en el último set.

Dominic Thiem golpea su raqueta con frustración (Seth Wenig / AP)

En el momento de la victoria se derrumbó en la cancha de júbilo y agotamiento antes de compartir un abrazo con un desconsolado pero deportivo Zverev.

Estaba en contra del protocolo, pero era difícil criticar a los dos amigos que acababan de soportar las cuatro horas más agotadoras de sus vidas.

Thiem dijo: “Definitivamente logré una meta en la vida, un sueño de mí mismo, que tuve durante muchos, muchos años. Por supuesto, también de niño, cuando empecé a jugar al tenis. Pero en ese entonces está tan lejos.

“Luego me acerqué más y más a la cima. En un momento me di cuenta de que, ‘Wow, quizás algún día realmente pueda ganar uno de los cuatro títulos más importantes del tenis’.

“Puse mucho trabajo. Básicamente, dediqué toda mi vida hasta este punto para ganar uno de los cuatro majors. Ahora lo hice “.

Alexander Zverev, derecha, abraza a Dominic Thiem (Seth Wenig / AP)

Zverev jugaba su primera final de slam y había desatado los nervios que lo paralizaron durante dos sets ante Pablo Carreño Busta en las semifinales.

Con dos sets y una ruptura, estaba a poca distancia del trofeo, pero de alguna manera permanecía la sensación de que estaba lejos de terminar.

En parte, eso se debió a los continuos problemas con el segundo servicio de Zverev, y las dobles faltas se acumularon cuando Thiem lo arrastró gradualmente a una pelea de perros.

Cuando el austriaco se adelantó un quiebre al principio del decisivo, parecía que el guión estaba escrito, pero tuvo que romperse varias veces más antes de que se diera el tiro final.

“Fue difícil permanecer allí y seguir creyendo”, dijo Thiem. “Pero lo hice. Es una final de slam. Me dije: ‘Estoy jugando mal, estoy demasiado apretado, las piernas pesan, los brazos pesan’.

“Pero siempre tuve la esperanza y la expectativa de que en algún momento me liberaría. Afortunadamente, no era demasiado tarde cuando lo rompí en el tercer set. A partir de ese momento, la fe se hizo cada vez más fuerte “.

Seguramente Zverev volverá a vivir la agonía de esta ocasión durante algún tiempo. Se rompió durante la ceremonia de presentación cuando habló sobre sus padres, que no pudieron asistir al torneo después de dar positivo por Covid-19.

El alemán dijo más tarde: “Obviamente, ser dos sets para amar y una ruptura en una final de Grand Slam y luego perder no es fácil.

“Estuve muy cerca de ser un campeón de Grand Slam. Estaba a unos juegos de distancia, tal vez a unos puntos. Lo que más me molestó no es el tercer set, es el quinto set. Tuve muchas oportunidades en el quinto set y no las aproveché.

“Tengo 23 años. No creo que sea mi última oportunidad. Creo que seré un campeón de Grand Slam en algún momento “.

En esta temporada única, la pareja debe intentar dejar atrás esta ocasión y concentrarse en la arcilla, con el Abierto de Francia comenzando en dos semanas.

La mayoría de la gente esperaba que Roland Garros fuera el escenario para el avance de Thiem en el slam, y él dijo: “Creo que físicamente voy a estar bien. Voy a tener suficiente tiempo para recuperarme de todos los problemas que tuve.

“Pero la pregunta es cómo lo voy a hacer con las emociones mentalmente. Obviamente, nunca he estado en esta situación. Logré un gran, gran objetivo. Al mismo tiempo, espero que ahora me resulte más fácil en los torneos más importantes “.