El presidente estadounidense Donald Trump y el presidente brasileño Jair Bolsonaro – .

El presidente Donald Trump limitó aún más los viajes desde los puntos críticos de coronavirus del mundo al negar la entrada a los extranjeros que vienen de Brasil, que es el segundo de los Estados Unidos en el número de casos confirmados.

Trump ya había prohibido a ciertos viajeros de China, Europa, el Reino Unido e Irlanda y, en menor medida, Irán. No se ha movido para prohibir viajar desde Rusia, que tiene el tercer mayor número de casos del mundo.

Trump había dicho la semana pasada que estaba considerando limitar los viajes desde Brasil.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Kayleigh McEnany, dio el paso anunciado el domingo como otra “acción decisiva para proteger a nuestro país” por parte de Trump, cuya gestión de la crisis ha sido objeto de un escrutinio agudo.

Estados Unidos lidera el mundo con más de 1.6 millones de casos confirmados de coronavirus y un número de muertes que se espera supere los 100,000 a finales de esta semana, según un recuento de la Universidad Johns Hopkins.

Brasil, ahora el país más afectado de América Latina, es el segundo, con más de 347,000 casos y más de 22,000 muertes. El tercero en la lista es Rusia, con más de 344,000 casos reportados y más de 3,500 muertes.

La Casa Blanca no respondió de inmediato a las preguntas sobre si se impondría una prohibición de viaje a Rusia.

“La acción de hoy ayudará a asegurar que los extranjeros que han estado en Brasil no se conviertan en una fuente de infecciones adicionales en nuestro país”, dijo McEnany.

Filipe Martins, que asesora al presidente brasileño Jair Bolsonaro en asuntos internacionales, dijo que Estados Unidos estaba tratando a Brasil como lo hizo con otros países populosos y sugirió que los medios de comunicación estaban exagerando la prohibición de Trump.

“Al prohibir temporalmente la entrada de brasileños a los Estados Unidos, el gobierno estadounidense está siguiendo parámetros cuantitativos previamente establecidos que, naturalmente, llegan a un país tan poblado como el nuestro”, tuiteó Martins. “No hay nada específicamente contra Brasil. Ignora la histeria de la prensa”.

Bolsonaro ha minimizado el coronavirus al llamarlo repetidamente “una pequeña gripe” e insistir en que cerrar negocios y emitir recomendaciones de quedarse en casa finalmente causará más dificultades al destruir la economía. Bolsonaro despidió a su primer ministro de salud por ir en su contra y respaldar las restricciones impuestas por los gobernadores de Brasil. Su segundo ministro también renunció después de romper abiertamente con Bolsonaro por la prescripción generalizada de la cloroquina antipalúdica para el tratamiento del coronavirus.

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Trump dijo en una entrevista transmitida en los Estados Unidos el domingo que había completado un curso de un medicamento relacionado, la hidroxicloroquina, como una línea de defensa contra la infección.

El enfoque de Bolsonaro ha reflejado el de Trump, quien en los primeros días del brote buscó minimizar la gravedad y sugerir que los pocos casos que existían en los Estados Unidos “simplemente desaparecerían”. Después de aceptar alentar a los estadounidenses a practicar el distanciamiento social, Trump comenzó a decir que “la cura no puede ser peor que el problema en sí”. Ha estado presionando agresivamente a los gobernadores para permitir que las empresas se reabran y viajen más él mismo.

Mientras tanto, el número de casos en Brasil ha seguido aumentando, empujando a los hospitales en varios estados al borde del colapso y causando que la ciudad amazónica de Manaos entierre a las personas en fosas comunes. El ritmo de las muertes se ha acelerado y, con un pico aún cercano, el país solo tiene un ministro de salud interino.

Brasil tiene más de 360,000 casos de Covid-19, la enfermedad causada por el coronavirus, según datos del Ministerio de Salud publicados el domingo por la noche, lo que significa que solo rastrea a los Estados Unidos en el recuento de la Universidad Johns Hopkins. Los expertos consideran que es un recuento insuficiente debido a pruebas insuficientes. El ministerio reportó más de 22,600 muertes.

La Casa Blanca dijo el domingo que planea donar 1,000 ventiladores a Brasil.

La prohibición de viajar desde Brasil entra en vigencia el jueves por la noche. Al igual que con las otras prohibiciones, no se aplica a los residentes legales permanentes. Un cónyuge, padre o hijo de un ciudadano estadounidense o residente legal permanente también podría ingresar al país. Las restricciones tampoco se aplican al comercio entre los Estados Unidos y Brasil.

Más temprano el domingo, Robert O’Brien, el asesor de seguridad nacional de Estados Unidos, había dicho que era probable un anuncio.

“Estamos preocupados por la gente del hemisferio sur y, ciertamente, por la gente de Brasil. Lo están pasando mal”, dijo en Face the Nation de CBS. Dijo que la prohibición de viajar probablemente sería temporal.

“Pero debido a la situación en Brasil, vamos a dar todos los pasos necesarios para proteger al pueblo estadounidense”. Dijo O’Brien.

Los datos de la agencia de aviación civil de Brasil muestran que ya ha habido una fuerte reducción en los vuelos con destino a Estados Unidos desde el país sudamericano. Hubo más de 700 vuelos desde Brasil a los EE. UU. En febrero de este año, y el número bajó a solo 140 en abril, dos meses después.

Hubo más de 700 vuelos a los EE. UU. Desde Brasil en abril de 2019, según muestran los datos.