‘Dulce, dulce sonrisa’: cuando los carpinteros se fueron al campo

Los tiempos musicales estaban cambiando en 1977, pero a medida que los carpinteros llegaron a su octavo álbum de estudio, admirablemente se apegaron a sus impecablemente altos estándares. El resultado fue el típicamente admirable Álbum de pasajes, y cuando se lanzó su tercer sencillo, el 18 de febrero de 1978 trajo la única aparición de Richard y Karen en la lista de países con «Dulce, dulce sonrisa».

El álbum ya había ofrecido dos 45 en forma de tempo medio «All You Get From Love Is A Love Song» y el aventurero y futurista «Calling Occupants of Interplanetary Craft». Ambos llegaron al top 40 del pop estadounidense, y el primero le dio al dúo otro éxito Top 5 Adult Contemporary. «Occupants» se convirtió en el último éxito Top 10 de los Carpenters en el Reino Unido, igualando ese desempeño en Canadá y encabezando la lista en Irlanda.

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“Sweet, Sweet Smile”, otra demostración del alcance estilístico aparentemente sin esfuerzo de los hermanos, fue escrita por Juice Newton, el artista country de Lakehurst, Nueva Jersey, cuyo mayor éxito aún estaba por llegar. A principios de 1982, ella misma encabezaría la lista de países con «The Sweetest Thing (I’ve Ever Known)», y tuvo tres números 1 más en 1985 y ’86, y otros cinco sencillos Top 10.

Newton y su socio musical Otha Young habían escrito «Sweet, Sweet Smile» con miras a que el artista lo grabara, pero su sello, Capitol, estaba menos entusiasmado. El gerente de Juice conocía a Richard y Karen y les hizo llegar la canción; Karen, como su hermano señaló más tarde, «pensó correctamente que sería bueno para nosotros», y cortaron la primera versión. Newton finalmente lanzó una versión de su colección Ultimate Hits en 2011.

Dos semanas después de un debut en Hot 100 que vio a la canción estancada en el número 44, «Sweet, Sweet Smile» de los Carpenters entró en la lista Hot Country Singles, subiendo hasta el número 8. También alcanzó el número 7 en su entorno más familiar de la lista de Adultos Contemporáneos.

Passage es uno de los álbumes clásicos de Carpenters que componen la caja 12LP The Vinyl Collection, que se puede comprar aquí.