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Echo de menos los videodiscos, la frágil basura que dio forma a mi infancia

Ilustración para artículo titulado I Miss Videodiscs, la frágil basura que dio forma a mi infancia Gráfico: Elena Scotti / Fotos: ., eBay, captura de pantalla vía YouTubeEl personal de I MissGizmodo recuerda con cariño los aparatos extintos de años pasados.

Cuando hablo de los discos en los que veía videos cuando era niño, la gente asume que me refiero a discos láser, o tal vez he confundido mis décadas con los DVD, o incluso los CD de video. Existe la suposición de que acabo de recordar cosas mal, pero eso se debe a que el disco electrónico de capacitancia, o videodisco (o en mi casa simplemente “disco”), era un simple destello en la cacerola de un dispositivo. Algo que pocas tiendas vendieron y pocas personas compraron. Excepto por mi padre, quien acumuló una colección de casi 100 de los discos tan tremendamente impopulares que ni siquiera pudimos donarlos cuando nos mudamos de la casa familiar.

Los discos electrónicos de capacitancia, o CED, fueron desarrollados por primera vez en 1964 por un equipo de cuatro investigadores en el entonces gigante de tecnología de consumo RCA. Eran discos muy frágiles con ranuras que almacenaban los medios y se leían girando a aproximadamente 450 rpm, más de diez veces más rápido que un tocadiscos. Esencialmente, los CED eran discos súper elegantes que reproducían videos y la idea era que pudieran ser una solución barata para vender películas a usuarios domésticos. Pero el desarrollo languideció durante casi dos décadas y cuando los CED lanzaron VHS, Betamax y Laserdisc estaban disponibles y sin la miríada de problemas que plagaban los CED.

Eso no impidió que mi padre comprara un RCA SJT400 en 1983. Este fue solo el segundo o tercer reproductor CED que incluía un “control remoto” y era un control remoto enorme que ocupaba todo mi regazo cuando era niño. Tenía los botones más suaves y con frecuencia los golpeaba o fingía que era una especie de computadora cuando era niño, porque usarlo para controlar el reproductor de discos era una pesadilla y requería que apuntases el controlador al reproductor en el punto exacto altura y distancia adecuadas, no apto para niños.

Nada en el sistema era apto para niños. Mira, mientras que los CED eran aparentemente discos geniales que reproducían películas, los discos en sí eran extremadamente frágiles, tan frágiles que tocar los pequeños surcos con las manos desnudas podría destruir el contenido del video. En consecuencia, los CED venían en enormes fundas de plástico. Pegas toda la funda en tu reproductor, esperas a que el reproductor retire el disco y luego quitas la funda. Pasaría toda la primera mitad de la película tendida en el sofá, con mis pequeñas manos tratando de meterse en las mangas vacías (¡se pellizcó!).

Para ver la segunda mitad de la película, tendría que levantarme, volver a colocar la funda en el reproductor, esperar a que escupiera el disco y luego darle la vuelta para poder repetir todo el proceso y ver el resto de la película. película. Fue, en retrospectiva, profundamente desagradable. A los cinco años hizo que películas como Superman y Star Wars se sintieran más grandes. Más épico. Ya estaba acostumbrado a que películas como Lo que el viento se llevó y La guerra y la paz tenían intermedios, y la naturaleza bilateral de los CED solo obligó al intermedio a más películas. Hasta el día de hoy A New Hope, la única película de Star Wars que tuvimos en CED, se siente más grande y grandiosa debido a estos vagos recuerdos de lanzar un disco en 1988.

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Nada en el sistema era apto para niños.

Pero volvamos a la fragilidad del CED, porque la gran maldición de los CED es que en realidad no podían manejar las repetidas visitas que los niños tienden a infligir en los medios. Según CEDMagic, un sitio web dedicado al CED, una película solo se podía reproducir aproximadamente 500 veces antes de que el video se degradara hasta el punto de que el disco no tuviera valor. El secreto de NIMH de 1982 fue famoso por ser el primer CED que murió en nuestra casa. Para cuando fui capaz de formar y mantener recuerdos, mi hermana ya casi había arruinado la película con reproducciones repetidas y tartamudeaba y se atascaba cuando intentábamos reproducirla. En consecuencia, se sentó en la enorme pila de CED durante años burlándose de nosotros con su arte brillante y las promesas de una película casi prohibida para nosotros.

(También de acuerdo con CEDMagic, se supone que debes almacenar películas de lado, no de espaldas, lo que significa que definitivamente arruinamos muchas películas mientras crecíamos).

Aparentemente, mi padre tuvo una juerga de CED en la época en que nací y, en consecuencia, tuvimos toneladas de películas geniales que él y mi madre luego se negaron a comprar en VHS. Los CED no sobrevivieron lo suficiente para obtener el enorme catálogo de películas antiguas que hicieron que el VHS fuera tan atractivo. En cambio, fueron todas las películas más populares de finales de los 70 y principios de los 80. Los carteles que tenías que mirar con los ojos entrecerrados en las cajas de VHS estaban ampliados y eran fáciles de ver en CED, con un resumen completo y fotografías en la parte posterior. Incluso después de que un disco muriera, me derramaba sobre esas portadas y me preguntaba cosas como por qué demonios Luke Skywalker estaba tan jodidamente rasgado en el póster o por qué su hermana se aferraba a su pierna de esa manera.

Pero cuando los discos vivían, había dos cosas que hicieron que todo el volteo de discos y la lenta degradación del contenido valieran la pena. No era necesario realizar un seguimiento de los CED para reproducirlos y tampoco era necesario rebobinarlos. Me sentí como si estuviera haciendo trampa para ver The Muppet Movie o Dark Crystal y luego dejarlo caer en el estante cuando terminé.

Desafortunadamente, nuestro RCA SJT400 abandonó el fantasma mucho antes que la mayoría de las películas. El cinturón requerido en el mecanismo para cargar y descargar cartuchos en reproductores CED era aparentemente tan frágil como los propios CED, y cuando finalmente se rompió y dejó de cargar cartuchos, mi madre no tenía ningún deseo de pagar para arreglarlo. Reacia a simplemente tirar un reproductor de discos de 21 libras, lo dejó encima del televisor durante años, y Nintendos y Playstations se encontraban periódicamente colocados encima. Finalmente, nos mudamos de esa vieja granja y mientras encontramos una iglesia para aceptar el televisor de 30 y tantos años en el que se había colocado, no pudimos encontrar ninguna iglesia, ni coleccionista, ni nadie más en el norte de Texas ansioso por tomar. en el reproductor roto o en su biblioteca de discos posiblemente degradados y extremadamente pesados. Se quedó en esa casa de campo de 100 años, pero aún así sobrevivió a la revolución del cine en casa que RCA imaginó en 1964.

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