Eddie Kendricks se retira con Temptations Classic

Lo habían hecho con «My Girl», luego con «I Can’t Get Next To You». El 3 de abril de 1971 lo volvieron a hacer. Esa edición del Billboard Hot 100 mostró las tentaciones haciendo su tercer crossover pop completo, como la última brillante composición de Norman Whitfield / Barrett Strong (y producción de Whitfield) «Solo mi imaginación (huyendo conmigo)» subió al número 1.

Para entonces, el sencillo ya había tenido una ejecución de tres semanas en la cima de la lista de R&B, en la que ocupaba el puesto número 11 del grupo, de un total de 15 de su carrera. La canción, una historia desgarradora en la que el vocalista principal Eddie Kendricks describe su relación de «sueño hecho realidad». Luego revela que fue solo en su imaginación, en un número que marcó un regreso al estilo de baladas de los Temps después de una serie de éxitos enérgicos y optimistas.

La dirección orquestal de Dave Van DePitte y el arreglo de cuerdas arremolinado y apropiadamente soñador de Jerry Long jugaron un papel clave en el efecto atmosférico soberbio, al igual que la intro lírica de guitarra de Dennis Coffey y las vibraciones de Jack Brokensha. Pero la actuación ligera de Kendricks fue la estrella del espectáculo. Paul Williams agregó el puente conmovedor “Todas las noches, de rodillas rezo…”. Resultó ser la última voz de Temptations de Kendricks. Se había ido efectivamente del grupo cuando el sencillo llegó al número 1, y Williams no se quedó atrás, y se fue principalmente por razones de salud poco después.

“Imagination” reemplazó a “Me and Bobby McGee” de Janis Joplin en la cumbre Hot 100. Pasó dos semanas allí y luego aterrizó en el número 389 en la lista de las 500 mejores canciones de todos los tiempos de Rolling Stone. La canción fue certificada tanto de oro como de platino en 1999, y como el grupo moderno ha continuado recorriendo el mundo, sigue siendo una de las muchas joyas de la corona de Temptations.

“Just My Imagination (Running Away With Me)” está en el álbum original de Temptations, Sky’s The Limit, que se puede comprar aquí.

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