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Los cierres de plantas están dejando a los Estados Unidos peligrosamente cerca de la escasez de carne a medida que los brotes de coronavirus se extienden a proveedores en todo el país y las Américas.

Casi un tercio de la capacidad de carne de cerdo de los EE. UU. Se redujo, las primeras grandes plantas avícolas cerraron el viernes y los expertos advierten que faltan algunas escaseces domésticas. Brasil, el primer transportista mundial de pollo y carne de res, vio su primer cierre importante con el alto de una planta avícola propiedad de JBS SA, la compañía de carne más grande del mundo. Las operaciones clave también han disminuido en Canadá, siendo la última una planta avícola de Columbia Británica.

Mientras cientos de plantas en las Américas todavía están funcionando, la asombrosa aceleración de las interrupciones en el suministro ahora plantea dudas sobre las deficiencias mundiales. En conjunto, los EE. UU., Brasil y Canadá representan aproximadamente el 65% del comercio mundial de carne.

“No tiene precedentes”, dijo Brett Stuart, presidente de la consultora Global AgriTrends, con sede en Denver. “Es una situación de perder-perder donde tenemos productores con el riesgo de perderlo todo y consumidores con el riesgo de pagar precios más altos. Los restaurantes en una semana podrían estar sin carne molida fresca ”.

una captura de pantalla de un teléfono celular en una mesa: los precios de la carne de res y de cerdo están subiendo en medio del cierre de plantas

© Bloomberg
 Los precios de la carne de res y de cerdo están subiendo en medio del cierre de plantas

Los nuevos cierres estadounidenses están llegando a un ritmo vertiginoso. Smithfield Foods Inc., el primer productor mundial de carne de cerdo, dijo el viernes que cerraría otra operación, esta en Illinois. Esa noticia llegó menos de una hora después de que Hormel Foods Corp. dijera que estaba inactivando dos de sus plantas de pavo Jennie-O en Minnesota. JBS dijo el domingo que cerrará una instalación de producción de carne en Wisconsin.

Las noticias más recientes se sumaron a una serie de otras paradas anunciadas en solo unas pocas semanas.

“Durante esta pandemia, toda nuestra industria se enfrenta a una elección imposible: continuar operando para mantener el suministro de alimentos o el obturador de nuestro país en un intento de aislar completamente a nuestros empleados del riesgo”, dijo Smithfield en un comunicado el viernes. “Es una elección horrible; no es uno que le deseamos a nadie “.

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Los precios están subiendo. La carne de res al por mayor de EE. UU. Alcanzó un récord en la semana que terminó el 24 de abril, y la carne de cerdo al por mayor se disparó un 29%, la mayor ganancia semanal desde 2012.

Franchise Systems Inc., de Jersey Mike, que tiene 1.750 tiendas en los Estados Unidos, está trabajando con su proveedor de jamones Clemens Food Group para garantizar su suministro de carne de cerdo, algo que venden bastante en sus sándwiches.

“Ya lo estamos respaldando debido a la próxima escasez”, dijo Peter Cancro, director ejecutivo.

Sin duda, algunas plantas se han reiniciado después de probar a los trabajadores y mejorar las condiciones, y la mayoría de las instalaciones brasileñas aún están operando. Otro punto a tener en cuenta: todavía no ha habido grandes cierres en Europa. La Unión Europea representa aproximadamente una quinta parte de las exportaciones mundiales de carne, según muestran datos del gobierno de EE. UU.

Aún así, los ejecutivos de Tyson Foods Inc., JBS y Smithfield han advertido que es probable que los consumidores vean un impacto en la tienda de comestibles.

Más sobre carne

El famoso restaurante Nello se puso máscaras para la instalación de su oso de peluche durante la pandemia de coronavirus que se cerró el 26 de abril en la ciudad de Nueva York.

Rev. Mons. Kevin O’Neill camina por el pasillo de la Catedral de Santa Elena para comenzar la misa en Helena, Mississippi, el 26 de abril. La catedral católica romana fue una de las iglesias en Montana para reanudar los servicios con capacidad reducida y distanciamiento forzado como parte de la primera fase del estado de aliviar las restricciones de coronavirus.

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Miembros de la banda de música de la Universidad de Pittsburgh tocan en una pantalla de computadora en Pittsburgh durante un comienzo virtual para la Clase de 2020, el 26 de abril.

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Tim Bailey se prepara para conducir un modelo a control remoto del nuevo coronavirus, también conocido como SARS-CoV-2, durante una protesta contra la orden extendida del estado de quedarse en casa para ayudar a frenar la propagación de la enfermedad por coronavirus (COVID-19 ) en el edificio del Capitolio en Madison, Wisconsin, el 24 de abril.

El 24 de abril, el personal del sitio de prueba COVID-19 del Distrito de Columbia en el estacionamiento del United Medical Center en Washington D.C., preparó un kit de recolección de muestras COVID-19.

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Las cadenas que separan la mitad trasera de un autobús público del espacio del conductor se cuelgan para proteger a los conductores de autobuses de la MTA de la exposición a COVID-19 el 24 de abril en Nueva York.

Los voluntarios del Banco de Alimentos de la Ciudad de Nueva York entregan paquetes en una despensa de alimentos móvil durante la pandemia de coronavirus en el Barclays Center el 24 de abril, en Nueva York.

La carpa de Marietta Theater In The Square muestra “Be Safe, Stay Healthy” mientras la pandemia de coronavirus continúa el 24 de abril, en Marietta, Georgia.

Manifestantes en contra del cierre del coronavirus frente al Capitolio del Estado en Madison, Wisconsin, el 24 de abril.

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En esta imagen del video, el voto para aprobar el paquete de coronavirus de casi $ 500 mil millones se muestra en el piso de la Cámara de Representantes en el Capitolio de los Estados Unidos en Washington, el 23 de abril.

Un trabajador de la salud espera para administrar una prueba en un sitio de pruebas de manejo en Providence, Rhode Island, el 23 de abril.

Raelene Critchlow, recibe una visita de su nieta Maddie Carter y sus bisnietos Beckett, Levi y Camille, en Creekside Senior Living, el 23 de abril, en Bountiful, Utah. Las visitas de ventana ayudan a las personas mayores a conectarse con las familias a pesar de las restricciones de coronavirus.

Un trabajador de la salud escribe “lindos hoyuelos” en un letrero cuando un bombero aparece en su ventana durante un desfile de agradecimiento en el hospital de UCLA, en California, el 23 de abril.

Arfa Yousuf le da el visto bueno a sus instructores de artes marciales durante una prueba de cinturón en su casa en Richardson, Texas, el 23 de abril.

Se muestra un letrero pidiendo ayuda financiera en Michigan Avenue durante la pandemia de coronavirus el 23 de abril en Chicago, Illinois.

Yen Vo, copropietaria de Madam Vo, llena recipientes con comida para donar a un hospital el 23 de abril en la ciudad de Nueva York.

El candidato demócrata a gobernador Dr. Woody Myers realiza una prueba COVID-19 en Aria Diagnostics en Indianápolis, Indiana, el 23 de abril.

Se muestra un cartel que agradece a los primeros en responder en Michigan Avenue, que permanece en su mayoría inactiva debido a la propagación del coronavirus el 23 de abril en Chicago, Illinois.

Un hombre que lleva una máscara participa en una vigilia frente a las instalaciones correccionales de Queensboro el 23 de abril en la ciudad de Nueva York.

La Dra. Rhigel Jay Tan, profesora asistente de la Facultad de Enfermería de la UNLV, enfermera licenciada en salud mental psiquiátrica, hace protectores faciales personalizados llamados “iCareFaceShields” en su casa para trabajadores de la salud en medio de la pandemia de coronavirus el 22 de abril en Las Vegas. Nevada.

El USNS Comfort está atracado en el muelle 90 en el West Side de Manhattan en el río Hudson, durante el brote de la enfermedad por coronavirus en la ciudad de Nueva York, como se ve desde Weehawken, Nueva Jersey, el 22 de abril.

La flebotomista Sabrina Famiglietti, centro, tiene al comisionado del condado de Miami-Dade Xavier Suárez, a la izquierda, y su esposa Rita, a la derecha, revisan la información mientras se preparan para donar sangre a bordo de un autobús de donación de sangre OneBlood, el 22 de abril, en Miami.

Damon March, Director de Operaciones de Huamne Pennsylvania, sostiene un cartel que pregunta a las personas en sus autos cuántos gatos tienen, para que se les pueda dar la cantidad adecuada de alimento para mascotas en la ubicación de Spike’s Pet Pantry en Douglassville, el 22 de abril.

Voluntarios de la Primera Iglesia Bautista de Plant City distribuyen alimentos donados por la iglesia, Feeding Tampa Bay y One More Child el 22 de abril en Plant City, Florida.

Las enfermeras del Centro Médico Central Vermont se paran en el césped de Statehouse el 22 de abril de 2020, en Montpelier, Vermont, para contrarrestar una protesta de un pequeño grupo contra la orden de quedarse en casa de Vermont.

50/50 DIAPOSITIVAS

Presentación de diapositivas por servicios fotográficos

Cabe señalar que la producción de una planta donde aparece la infección no plantea problemas de salud porque, según todos los informes, Covid-19 no es una enfermedad transmitida por los alimentos. Los productos de una granja o una planta de producción con un caso confirmado aún pueden enviarse para su distribución. Pero una interrupción de la producción significa que no hay nuevos suministros.

Y estos cierres están ocurriendo en un momento en que los suministros mundiales de carne ya eran escasos. China, el principal productor de cerdos del mundo, ha estado luchando contra un brote de peste porcina africana, que destruyó a millones de cerdos del país. Además, el virus está afectando la producción después de que algunas compañías de carne ya habían tomado medidas para reducir la producción debido al cierre de restaurantes en todo el mundo.

Los inventarios pueden proporcionar algo de protección, aunque pueden no durar mucho.

El suministro total de carne estadounidense en las instalaciones de almacenamiento en frío equivale a aproximadamente dos semanas de producción. Dado que la mayoría de las paradas de la planta duran aproximadamente 14 días por razones de seguridad, esto subraya aún más el potencial de déficit.

un primer plano de un mapa: cierres de plantas de carne

© Bloomberg
 Cierres de plantas de carne

Mientras tanto, con el cierre de los mataderos, los granjeros no tienen un lugar para vender sus animales. Eso está obligando a algunos productores ganaderos a deshacerse de ellos. Las plantas también se enfrentan a una crisis laboral ya que los empleados se enferman. Se informó que una gran empresa de procesamiento de pollos se vio obligada a matar a 2 millones de sus aves a principios de este mes debido a la escasez de trabajadores.

Ese es el último golpe cruel a las cadenas de suministro, ya que los alimentos se desperdician en masa al mismo tiempo que los estantes de las tiendas de comestibles se están quedando vacíos.

La situación de las granjas de EE. UU. Es tan grave que el Servicio de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal está estableciendo un centro para ayudar a identificar posibles mercados alternativos y ayudar en los “métodos de despoblación y eliminación”.

Leer más: Los granjeros están comenzando a destruir a sus cerdos después del cierre de las fábricas

Es difícil decir exactamente por qué el virus se está propagando tan rápido entre los empleados de las plantas de carne. Algunos analistas han citado el hecho de que, por lo general, se trata de trabajos mal pagados que a menudo son ocupados por inmigrantes y migrantes. Eso significa que los trabajadores pueden vivir en habitaciones estrechas, con a veces más de una familia compartiendo la misma vivienda, por lo que si una persona se enferma, la enfermedad puede propagarse rápidamente.

Los empleados también están muy cerca en el trabajo, y el trabajo en algunas líneas de procesamiento se describe como “codo a codo”. Incluso si las velocidades de la línea se reducen, los trabajadores se dispersan y los turnos se escalonan, todavía existe la posibilidad de mezclarse en salas de descanso y pasillos. Estas plantas ven a miles de personas entrando y saliendo todos los días, es básicamente lo contrario del distanciamiento social.

Inspectores enfermos

Al mismo tiempo, los empleados federales de EE. UU. Responsables de inspeccionar las plantas de carne están enfermando. Más de 100 empleados del servicio de inspección dieron positivo en Covid-19, confirmó el gobierno. Se han reportado al menos dos muertes de inspectores.

Los inspectores estadounidenses viajan entre las instalaciones. Eso se suma al temor de que continúen los cierres si un empleado federal enfermo lleva la infección a las plantas donde aún no hay un brote.

En Brasil, se ordenó el cierre de la planta avícola Passo Fundo de JBS en el estado de Rio Grande do Sul, según Priscila Schvarcz, fiscal laboral del municipio. Ha habido alrededor de 48 casos entre empleados, con 27 pruebas positivas y otros confirmados a través de criterios epidemiológicos, según los últimos datos de Passo Fundo y municipios vecinos.

JBS dijo que las medidas implementadas en la planta “están totalmente respaldadas por informes y recomendaciones técnicas de agencias de salud y especialistas médicos”. La compañía dijo que confía en que las operaciones se reanudarán en breve y que “la protección de los empleados siempre ha sido el primer objetivo de JBS desde que comenzó la pandemia”.

El cierre se produce en medio de un salto en los casos de Covid-19 en Brasil.

“Las compañías cárnicas brasileñas han estado tomando muchas medidas preventivas, pero no vemos avances en la aglomeración de personas”, dijo Jose Modelski Junior, portavoz de Contac, que representa a los trabajadores de la industria alimentaria. “No están dispuestos a cambiar el número de trabajadores en el mismo turno, y estamos preocupados por eso”.

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