Ejercicio naval francés La Perouse: India se une para hacer el QUAD completo

La Armada de la India siempre ha mantenido una ventaja táctica sobre el IOR para garantizar el cumplimiento de las Reglas de Carretera (ROR) establecidas internacionalmente para los mares.  (IMÁGENES REPRESENTACIONALES - Ex VARUNA 2019)La Armada de la India siempre ha mantenido una ventaja táctica sobre el IOR para garantizar el cumplimiento de las Reglas de Carretera (ROR) establecidas internacionalmente para los mares. (IMÁGENES REPRESENTACIONALES – Ex VARUNA 2019)

Por Milind Kulshreshtha

El ejercicio naval multinacional francés La Perouse (que lleva el nombre del explorador naval francés del siglo XVIII) está programado del 5 al 7 de abril de 2021 en la Bahía de Bengala. Después de la realización de La Perouse, el ejercicio naval indo-francés “Varuna” está programado en el Océano Índico occidental, en el que también participarán los Emiratos Árabes Unidos.

Es la primera vez que los buques de guerra indios participarán en el ejercicio La Perouse, y esto ahora completa la representación de la fuerza QUAD en el ejercicio naval dirigido por Francia. Anteriormente, en 2019, el ejercicio La Perouse contó con la participación de EE. UU., Japón y Australia para mostrar su objetivo común de seguridad marítima en el Océano Índico y la región de Asia y el Pacífico. Durante el ejercicio, EE. UU., Japón y Australia habían desplegado destructores, fragatas y submarinos como parte del Grupo de tareas de portaaviones francés.

El papel de las armadas QUAD en el IOR (Región del Océano Índico) ha sido bien ilustrado por las capacidades de participación cooperativa efectiva de las potencias navales multinacionales a través de ejercicios navales como navegación en formación, simulacros de fuego real, operaciones de búsqueda y rescate (SAR), etc. El año pasado, el MALABAR-2020 tuvo una representación completa del grupo de trabajo naval QUAD con la participación de los buques de guerra australianos. Fue un elaborado ejercicio naval que se llevó a cabo en dos fases en los litorales oriental y occidental de la India. El punto culminante del ejercicio fue el despliegue de las Fuerzas de Tarea de Portaaviones conjuntamente por Estados Unidos e India, lo que significa bien el poder naval que se puede poner en el IOR. Con el LEMOA (Memorando de Acuerdo de Intercambio Logístico) indo-estadounidense en vigor, los buques de guerra estadounidenses (incluidos los portaaviones) pueden obtener atracaderos para reabastecimiento de combustible y reparaciones dentro de los puertos indios. La interoperabilidad entre el Grupo de Trabajo QUAD también será posible cuando COMCASA (Acuerdo de Seguridad y Compatibilidad de Comunicaciones) y BECA (Acuerdo Básico de Intercambio y Cooperación) se implementen en su totalidad.

Importancia naval del Indo-Pacífico

La diplomacia naval desplegada por India es un indicador de esta dinámica de conformación en el Indo-Pacífico.

La Armada de la India siempre ha mantenido una ventaja táctica sobre el IOR para garantizar el cumplimiento de las Reglas de Carretera (ROR) establecidas internacionalmente para los mares. Esto ha sido respetado por el mundo (como la declaración de buques de guerra que transitan por IOR, etc.), pero la Armada de la India ha observado e informado múltiples avistamientos de barcos y submarinos chinos no declarados que acechan sospechosamente dentro del IOR.

El Indo-Pacífico se está convirtiendo lenta pero seguramente en un Teatro Naval serio para actividades multinacionales con la visión de establecer un orden libre, abierto, inclusivo y basado en reglas del Indo-Pacífico para apoyar la libertad de navegación y el uso cooperativo pacífico. de los mares. El objetivo es respetar y adherirse a las leyes internacionales como la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar (UNCLOS) y la resolución pacífica de disputas marinas territoriales en lugar de acciones coercitivas para someter a una nación menos desarrollada.

Por otro lado, China se esfuerza por establecer un perímetro defensivo alrededor de sus mares (Mar Amarillo, Mar de China Oriental y parte del Mar de China Meridional) siguiendo una política de negación del mar en estas regiones. Otras partes interesadas en la región se han opuesto a esto y ya se han producido disputas sobre los reclamos declarados (como sobre las islas Spratly y las islas Paracel). De manera similar, Taiwán también forma parte de la estrategia de negación del mar de China para controlar las regiones del noreste de Asia (especialmente Japón y República de Corea) en el futuro.

QUAD + Francia Preocupaciones del Océano Pacífico

La región de las Islas del Pacífico se extiende desde Hawai en el norte hasta Tonga en el sur, y la Isla de Pascua en el este hasta Nueva Caledonia en el oeste. También en esta región, China está emergiendo como un importante factor de influencia económica en las pequeñas y remotas naciones insulares del Pacífico. La pandemia no ha ayudado realmente a la situación de estos países y el apoyo externo en términos de ayuda financiera o de otro tipo es difícil de refutar por parte de estas naciones más pequeñas. La creciente influencia de China en el Pacífico también se considera una amenaza estratégica para la seguridad de Estados Unidos.

El interés de Estados Unidos en la región del Indo-Pacífico siempre ha estado bien ilustrado con el hecho de que el Comando del Indo-Pacífico de Estados Unidos establecido después de la Segunda Guerra Mundial es el comando unificado más grande. Fue redesignado como Comando del Indo-Pacífico de EE. UU. En 2018 principalmente para centrarse en la conectividad entre el Océano Índico y las aguas del Pacífico. Una flota que viaje desde el mar de Andamán puede tardar menos de dos días en llegar al mar de China Meridional. El posicionamiento de una gran armada en el Océano Índico será una fuerza a tener en cuenta, especialmente cuando se mueva hacia el disputado Mar de China Meridional para probar el aguas para la “libertad de navegación”. El mar de Andamán es considerado un punto de estrangulamiento por China, ya que sus principales suministros marítimos pasan por esta ruta antes de ingresar al estrecho de Malaca. China ha estado trabajando en una estrategia para crear rutas de suministro alternativas por mar y tierra como salvaguardia y ha establecido presencia en Sri Lanka, Pakistán y Bangladesh.

Francia tiene una participación estratégica y económica directa en Nueva Caledonia, la Polinesia Francesa y Wallis y Futuna. Francia es miembro de la Comunidad del Pacífico y de la Secretaría del Programa Ambiental Regional del Pacífico (SPREP). Desde 2018, Francia y Australia tienen un Acuerdo de Apoyo Logístico Mutuo Militar. Las dos naciones realizan regularmente ejercicios combinados de entrenamiento de las fuerzas armadas en los océanos Pacífico y Austral. Francia está construyendo doce submarinos de la Clase Ataque en Australia como parte de un programa conjunto por valor de aprox. USD 50 mil millones (con la primera entrega de HMAS Attack programada para principios de 2030).

Japón, aunque tiene vínculos comerciales con China, siempre ha sospechado del crecimiento de China como potencia militar. La asertividad de China más cerca de las aguas y el espacio aéreo japoneses ha sido un momento de prueba para Japón. Las actividades chinas se han disfrazado de simulacros de entrenamiento o actividades de pesca y en el pasado se han producido múltiples escaramuzas con las fuerzas japonesas. Tales desafíos de seguridad (de China) llevaron a Japón a participar en las nuevas relaciones de seguridad con socios clave como India y Australia.

Conclusión

Con la unión de las armadas de Francia y QUAD, otros países que tienen intereses en el Indo-Pacífico (como el Reino Unido) también pueden estar dispuestos a unirse a la iniciativa. Pero para que los países de la ASEAN den un paso adelante en el diálogo de seguridad de QUAD, QUAD puede requerir más fuerza económica. Australia estaba en condiciones de mantener su comercio a pesar de la amarga asociación comercial con China. Sin embargo, no muchos en el Indo-Pacífico pueden tener tal profundidad, especialmente durante estos tiempos de pandemia. El comercio entre China y la India también implica grandes intereses para la India. India necesita crear una situación en la que todos salgan ganando (especialmente cuando se trata de suministros militares estadounidenses y rusos) y la diplomacia tiene una cuerda floja aquí. La dicotomía es que Rusia será un contribuyente importante a la modernización de la Armada de la India para que pueda participar como un brazo potente dentro de las operaciones navales del QUAD.

(El autor es un analista estratégico y experto en C4I. Correo electrónico: milind@aikairos.com Las opiniones expresadas son personales y no reflejan la posición oficial ni la política de Financial Express Online).

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