Más del 80% de los padres con hijos que estudian en escuelas públicas informaron que la educación “no se entregó” durante el cierre, según una nueva encuesta de cinco estados realizada por la organización sin fines de lucro Oxfam India. En Bihar, el 100% de los padres entrevistados expresaron esta opinión.

Este fracaso se debió principalmente a que las familias no tenían dispositivos digitales ni acceso a medios digitales de educación, según el estudio publicado el 4 de septiembre de 2020. La encuesta se realizó entre 1.158 padres y 488 maestros en Bihar, Chhattisgarh, Jharkhand, Odisha y Uttar Pradesh. entre mayo y junio de 2020.

Solo el 15% de los hogares rurales de la India tiene acceso a Internet y estas cifras son incluso menores entre los grupos sociales marginados como los dalits, los adivasis y los musulmanes, según datos del gobierno. Además, el acceso de género a los medios digitales excluyó a muchas niñas de la educación durante el bloqueo, India Gastar informó en junio.

El problema del acceso digital se agravó aún más por la falta de disponibilidad de libros de texto: el 80% de los padres encuestados por Oxfam India dijeron que sus hijos no tenían libros de texto para apoyar las clases en línea. Es imperativo que los libros de texto lleguen a los niños antes del inicio de clases, dijo el 71% de los maestros que participaron en el estudio.

“Desafortunadamente, la brecha digital no es algo nuevo, pero las desventajas en las comunidades empeoran en tiempos difíciles”, dijo Rukmini Banerji, director ejecutivo de Pratham Education Foundation, una organización sin fines de lucro. “Nadie podría haberse preparado para los prolongados cierres de escuelas. Para nosotros en Pratham, en este momento, la clave no es brindar educación, sino mantener viva la conexión con los niños y tratar de mantenerlos involucrados en actividades atractivas “.

Las escuelas en India cerraron en marzo debido a la pandemia, pero las clases se reanudaron en línea en junio. El estudio de Oxfam tenía como objetivo evaluar el impacto del encierro prolongado en los estudiantes en múltiples áreas, incluido el suministro de comidas al mediodía.

En las escuelas gubernamentales, el impacto de COVID-19 afectó no solo la entrega de educación sino también la de derechos adicionales como la provisión de material de aprendizaje y comidas al mediodía, dijo el estudio. A pesar de las instrucciones de la Corte Suprema a los estados para garantizar el suministro de estos servicios esenciales, la encuesta encontró que el 35% de los niños no recibían sus comidas al mediodía.

La prestación de educación por parte de las escuelas privadas también se vio afectada, aunque no en la medida en que lo informaron las escuelas públicas: el 59% de los padres con hijos que estudian en escuelas privadas informaron que no se impartió la educación, encontró el estudio.

Hasta 320 millones de estudiantes en India se verán afectados por el cierre continuo de escuelas que resultará en oportunidades de aprendizaje perdidas, empeorará la seguridad alimentaria y aumentará el estrés económico y social, indicó un estudio de la ONG Dream a Dream. Además, un informe de la ONU indicó que es probable que 24 millones de niños en edad escolar en todo el mundo abandonen la escuela debido a la pandemia.

La encuesta de Oxfam refleja hallazgos tales como el 40% de los maestros temen que un tercio de los estudiantes no regresen a las escuelas una vez que vuelvan a abrir. Esto aumenta el riesgo de trabajo infantil entre las comunidades desfavorecidas. Además, como India Gastar informó en julio, los ya bajos niveles de aprendizaje están destinados a profundizarse aún más debido a la interrupción del estudio.

Entrega problemática

Aunque los expertos han expresado reservas sobre la eficacia de la educación digital, las restricciones prolongadas al movimiento y el transporte durante el cierre dejaron a las escuelas sin otra alternativa.

El estudio de Oxfam encontró que en los hogares que tenían acceso digital, WhatsApp era el modo principal (75%) para impartir educación en escuelas públicas y privadas, seguido de las llamadas telefónicas entre profesores y estudiantes (38%). Pero más del 75% de los padres tuvieron problemas para garantizar las lecciones de WhatsApp debido a la falta de conexión a Internet o la imposibilidad de pagarla y, a veces, la baja velocidad / señal de Internet. A Jharkhand le fue peor en este sentido: más del 40% de los padres dijeron que no tenían el dispositivo “correcto”. Los padres cuyos hijos estudian en escuelas privadas se quejaron principalmente de la mala velocidad y señal de Internet.

No fueron solo los estudiantes y los padres: el 84% de los maestros entrevistados dijeron que enfrentaban problemas con la educación digital; la mitad de ellos informaron problemas con la señal de Internet y los gastos de datos. UP y Chhattisgarh informaron la mayor cantidad de profesores (80% y 67%, respectivamente) sin dispositivos digitales para impartir lecciones. Además, menos del 20% de los profesores informaron haber recibido algún tipo de orientación sobre cómo enseñar digitalmente; en Bihar y Jharkhand, la cifra fue inferior al 5%.

Suministro interrumpido de libros de texto, pocas iniciativas no digitales

Más de la mitad de los profesores encuestados opinaban que la tecnología accesible y de baja tecnología, como la radio y los materiales de aprendizaje no digitales, incluidos los libros, eran más eficaces que las aulas en línea. Pero a pesar de los indicadores de que los libros de texto son la mejor herramienta para el aprendizaje remoto, más del 80% de los niños entrevistados para el estudio dijeron que no recibieron libros de texto para el nuevo año académico, como mencionamos anteriormente. Odisha fue el único estado que informó una pequeña mejora en la disponibilidad promedio de libros de texto: el 31% de los estudiantes tenían libros de texto debido a la intervención estatal previa al cierre.

El estudio también señaló la ausencia de iniciativa estatal para iniciar métodos de educación innovadores, no digitales y más inclusivos en áreas con bajas tasas de infección. Las escuelas mohalla (comunitarias) de Chhattisgarh y Madhya Pradesh fueron citadas como ejemplos de lo que se podría haber hecho: en estas escuelas de aldea, se enseña a un pequeño grupo de estudiantes en espacios abiertos mientras se mantiene el distanciamiento social. Esto asegura que todos los estudiantes puedan asistir a clases al menos dos veces por semana.

“En el distrito Nuh de Haryana, se estima que 70.000 estudiantes fueron desconectados de la educación porque no tenían acceso a Internet. Esto está cambiando lentamente debido a que las clases de mohalla se están introduciendo allí mediante la participación de voluntarios ”, dijo Ankit Kaushik Vyas, autor de la encuesta de Oxfam. “Es importante comprender que el objetivo de las clases de mohalla es brindar acceso a la educación y ayudar a los estudiantes a permanecer conectados con el aprendizaje. Debido a que las clases de mohalla se llevan a cabo dentro de la comunidad en espacios públicos y no requieren que los estudiantes tengan acceso a Internet, un teléfono inteligente, un televisor, la falta de condiciones de acceso es lo que lo hace efectivo “.

Comunidades vulnerables más afectadas

Algunas comunidades se vieron más afectadas por el cierre de escuelas: hallazgos recientes sugieren que 115 millones de niños en la India están en riesgo de desnutrición debido a la pandemia. De ellos, los niños de las comunidades adivasi y dalit corren mayor riesgo debido a su dependencia de las comidas del mediodía. Un informe financiado por UNICEF indicó que las adolescentes sufren más problemas de desnutrición debido a las privaciones y menos autonomía para tomar decisiones de vida.

Estos grupos marginados se enfrentan a problemas adicionales debido a la brecha digital: menos del 15% de los hogares dalit, adivasi y musulmanes tienen acceso a Internet, según la encuesta de Oxfam. Además, solo el 29% de los usuarios de Internet de la India son mujeres. Como resultado, la encuesta de Oxfam afirma que los niños de entornos desfavorecidos probablemente perderán casi el 40% de lo aprendido el año anterior.

El estudio recomendó la implementación de varios esquemas de protección social para proteger a los niños en riesgo como Bal Shramik Vidya Yojana en UP y central, como el programa de comidas del mediodía, el esquema de Servicios Integrados de Desarrollo Infantil y los esquemas de becas para estudiantes con discapacidades, adolescentes. niñas y grupos minoritarios.

39% de los padres informaron aumento de tarifas

A pesar de las súplicas del gobierno de considerar una reducción de las tarifas durante el cierre, el 39% de los padres de niños en escuelas privadas informaron haber pagado una tarifa más alta para el próximo año académico, según el estudio.

“Es probable que el impacto económico de COVID-19 se sienta en los próximos años, particularmente en términos de recortes de empleos y una reducción en los ingresos en todos los ámbitos”, dijo el estudio. “Esto aumenta la urgencia de regular las escuelas privadas para que se conviertan en instituciones de aprendizaje en lugar de centros de explotación y botín”.

Para abordar el problema de las tarifas, la encuesta recomendó la emisión inmediata de una notificación contra el aumento de tarifas según las disposiciones de la Sección 10 (2) (1) de la Ley de Gestión de Desastres hasta que regrese la normalidad, una mejor aplicación de las órdenes estatales sobre aumentos de tarifas y la creación de de una línea de ayuda para que los padres denuncien quejas.

Comidas del mediodía interrumpidas

La encuesta informó que el 35% de los niños no recibieron sus comidas del mediodía a pesar de las órdenes de la Corte Suprema de garantizar su suministro. Entre el 65% de los niños que recibieron estas comidas, solo el 8% recibió comidas cocinadas; El 53% recibió raciones secas y el 4% recibió dinero como transferencia directa de beneficios, según el informe.

De los cinco estados encuestados, UP tuvo el peor desempeño: el 92% de los niños informaron no recibir comidas al mediodía de ninguna forma. A Chhattisgarh le fue mejor con más del 90% de los niños recibiendo sus comidas. El estudio localizó esta diferencia en el modo en que se entregaban las comidas, mientras que Chattisgarh se centró principalmente en la entrega de raciones a domicilio, UP se centró en proporcionar una asignación de seguridad alimentaria.

97% de los maestros temen por la seguridad de los estudiantes

Los locales escolares se utilizan actualmente como centros de cuarentena y centros de distribución de raciones. La encuesta encontró que las escuelas no estaban preparadas para reabrir: el 43% de los maestros encuestados cree que sus escuelas no estaban lo suficientemente listas para WASH (Agua, Saneamiento e Higiene) para garantizar prácticas de higiene seguras. Esto significa que las escuelas no tenían puntos de suministro de agua seguros y sostenibles, puestos para lavarse las manos, instalaciones de saneamiento, educación en habilidades para la vida totalmente integrada y un enfoque en los comportamientos de higiene clave según las pautas de UNICEF.

Además, el 75% de los maestros que realizaban tareas de campo durante la pandemia informaron que no recibieron el equipo de protección que necesitaban o que no pagaron ninguna asignación por riesgo. Solo el 10% de los maestros que realizan tareas de campo no docentes recibieron equipo de seguridad.

Reapertura de escuelas

El gobierno ha declarado un desbloqueo gradual de las escuelas para los estudiantes de los grados IX a XII de forma voluntaria a partir del 21 de septiembre. El Ministerio de Salud y Bienestar de la Familia publicó recientemente directrices para ello. Con base en su estudio, Oxfam también ha enumerado varias medidas para mejorar la educación, proteger a las comunidades vulnerables y proporcionar un regreso seguro a la escuela para los estudiantes.

Camino a seguir

Colocar un equipo de respuesta rápida para una resolución rápida de las quejas relacionadas con las comidas del mediodía y garantizar la entrega a domicilio segura de las comidas cocidas / raciones secas

Disponer de instalaciones WASH adecuadas (agua, jabón e inodoros funcionales) en todas las escuelas antes de que vuelvan a abrir.

Reducir la dependencia excesiva de las clases en línea y fomentar el uso de medios inclusivos y de baja tecnología, como libros de texto y otros materiales impresos, guiados por conversaciones entre el profesor y los estudiantes.

Instruir a los estados para que recuperen el tiempo de instrucción perdido mediante el diseño y la entrega de un plan de estudios de aprendizaje acelerado de 45 días (centrado en las habilidades fundamentales) que respalda una transición sin problemas para los estudiantes de regreso a la escuela.

Pruebas gratuitas de todos los maestros antes de que reanuden sus tareas docentes.