Por Maria Caspani y Jonathan Allen

NUEVA YORK (.) – El alcalde de la ciudad de Nueva York, Bill de Blasio, acordó con el Concejo Municipal recortar $ 1 mil millones de los fondos del Departamento de Policía de Nueva York en el presupuesto municipal para el año fiscal 2021, que se aprobará más tarde el martes, incluso cuando algunos legisladores describieron los recortes como insuficientes.

Las negociaciones presupuestarias fueron moldeadas por dos crisis que sacudieron la ciudad.

La pandemia de coronavirus creó un déficit de ingresos de $ 9 mil millones, lo que condujo a recortes profundos en las agencias de la ciudad, incluida la posibilidad de que el alcalde despida a unos 22,000 trabajadores municipales a finales de este año si los sindicatos no pueden ayudar a encontrar ahorros en otros lugares.

Y un mes de protestas en todo el país contra la violencia policial dio un nuevo impulso político a las llamadas para desmantelar los departamentos de policía, lo que obligó a De Blasio a cambiar su propuesta original de abril de recortar los fondos de la policía de Nueva York en menos del 1% mientras recortaba los servicios juveniles. Miles de manifestantes comenzaron a acampar fuera del Ayuntamiento la semana pasada en lo que llamaron una ocupación, exigiendo recortes profundos a los fondos policiales.

“Es hora de hacer el trabajo de reforma, pensar profundamente sobre dónde debe estar nuestra policía en el futuro”, dijo de Blasio a los periodistas el martes.

El presupuesto operativo de $ 6 mil millones del NYPD se reducirá a través de reducciones de horas extras, la cancelación de la clase de julio de más de 1,000 nuevos reclutas y la transferencia de algunas responsabilidades fuera del NYPD, dijo de Blasio.

También restablecería algunos programas juveniles de verano que había cancelado originalmente.

Una minoría de legisladores de izquierda criticaron los recortes por insuficientes y dijeron que se opondrían a la aprobación del presupuesto más tarde el martes en una votación convocada por el presidente del Concejo Municipal, Corey Johnson.

Se quejan de que la propuesta no reduce el número actual de policías en la ciudad, y que una gran parte de lo que el alcalde ha llamado un recorte de $ 1 mil millones consiste en transferir la responsabilidad de los oficiales de seguridad escolar del Departamento de Educación de Nueva York al Departamento de Educación.

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Las Comunidades Unidas para la Reforma Policial, una coalición de 200 grupos comunitarios que originalmente solicitó un recorte de $ 1 mil millones al presupuesto de la policía de Nueva York, dijeron que sus demandas aún no se estaban cumpliendo.

“El alcalde de Blasio y el presidente Johnson están usando trucos matemáticos y presupuestarios divertidos para tratar de engañar a los neoyorquinos”, dijo Anthonine Pierre, portavoz de la coalición, en un comunicado. “Trasladar a la policía del NYPD a otras agencias no hace nada para reducir la violencia policial”.

El Defensor Público de Nueva York, Jumaane Williams, también criticó el presupuesto propuesto, diciendo que invocaría una disposición oscura en la Carta de la Ciudad y se negaría a firmar garantías fiscales para evitar que se implemente en ausencia de lo que llamó “un compromiso con la verdadera seguridad escolar reforma.”

El presupuesto total de la ciudad llega a $ 88.1 mil millones, dijo De Blasio, por debajo de los $ 95.3 mil millones que había propuesto a principios de año.

(Reporte de Jonathan Allen; Editado por Bernadette Baum)