NUEVA YORK (AP) – Una semana después de que una protesta de “desmantelar la policía” se convirtiera en una ocupación total fuera del Ayuntamiento, el alcalde Bill de Blasio anunció el lunes que tiene un plan para que el presupuesto del departamento de policía de la ciudad de Nueva York se reduzca en mil millones de dólares. .

El alcalde, un demócrata, se negó a discutir las fuentes de lo que llamó “ahorros” para el departamento de policía más grande de la nación, y dijo en una conferencia de prensa que los recortes aún se están negociando con el Ayuntamiento. Pero dijo que el gasto en proyectos de capital se reduciría en $ 500 millones y que podría haber cambios en el papel del departamento en la vigilancia de las escuelas.

De Blasio dijo que el dinero se diferiría para el sistema de vivienda pública con fondos insuficientes de la ciudad y para programas juveniles.

“La policía de Nueva York hizo un excelente trabajo al decir:” Ok, aquí hay un montón de cosas que podríamos hacer mientras mantenemos segura esta ciudad “, dijo. “Necesitamos redistribuir los ingresos a las comunidades que más lo necesitan. Sabemos que nuestros jóvenes están sufriendo ”.

Las conversaciones sobre el presupuesto se producen cuando cientos de manifestantes pasaron la semana pasada acampando en el City Hall Park y exigieron el desembolso de la policía tras semanas de protestas por la muerte de George Floyd y otros negros estadounidenses asesinados por la policía.

Los organizadores lo han llamado “Ayuntamiento de Occupy”, un guiño al movimiento Occupy Wall Street de 2011 a pocas cuadras en el Parque Zuccotti.

El grupo dirigió sus demandas, garabateadas en coloridos carteles, un lienzo de graffiti y un enorme cartel pegado en una entrada del metro, en de Blasio y el presidente del Consejo Corey Johnson.

“Hemos realizado diferentes niveles de escalada para asegurarnos de que estamos recibiendo su atención”, dijo Jonathan Lykes, uno de los organizadores del movimiento. “Si desvalúan a la policía en $ 1 mil millones, entonces hemos ganado, pero esa es solo nuestra demanda esta semana”.

La ocupación ha atraído a manifestantes con apenas la edad suficiente para votar, pero también a activistas veteranos como Debbie Williams, de Brooklyn, quienes describieron el movimiento como algo diferente a lo que ella haya visto.

“Los ojos de la gente están abiertos ahora”, dijo Williams, quien dormía en el sitio el domingo y se estaba refrescando el lunes en un área amueblada llamada la “Zona de frío”.

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“Estamos viendo un cambio”, agregó, “pero no es suficiente”.

La idea de recortar el presupuesto de la policía de Nueva York, ahora alrededor de $ 6 mil millones anuales para operaciones más varios miles de millones más en gastos compartidos de la ciudad, como las pensiones, parecía políticamente ridícula incluso hace un año. Los recuerdos de los ataques del 11 de septiembre y las décadas de alta criminalidad de los años setenta, ochenta y principios de los noventa eran demasiado recientes.

Pero ahora, las agencias municipales en todos los ámbitos están lidiando con la posibilidad de grandes recortes debido a una gran pérdida de ingresos causada por el cierre del coronavirus. La policía de Nueva York tiene unos 36,000 oficiales. Cuando se le preguntó si ese número se mantendría, de Blasio respondió: “Cualquier cosa que hagamos en términos de personal tiene que mantener la ciudad segura”.

Patrick Lynch, jefe del sindicato de la Asociación de Beneficencia de la Policía, dijo que los recortes propuestos conducirán a menos policías en las calles en medio de un aumento en los tiroteos que ha durado varias semanas.

“Lo diremos nuevamente: el alcalde y el Ayuntamiento han entregado la ciudad a la ilegalidad. Las cosas no mejorarán hasta que los neoyorquinos los hagan responsables “, dijo Lynch en una declaración escrita.

La ocupación del Parque del Ayuntamiento fue organizada por activistas negros y LGBT, pero ha tratado de incluir aportes en todo el espectro ideológico. Una improvisada “Biblioteca del Pueblo”, reunida debajo de una carpa, promueve la “literatura radical”.

Una “bodega” cercana cuenta con alimentos donados gratis y equipo de protección personal para los ocupantes, muchos de los cuales llevan máscaras. Los oradores anunciaron sesiones de “entrenamiento de detención” y reforzaron la expectativa de que los residentes del espacio se cuiden entre sí.

“Queremos que termine la injusticia racial, y el medio es que nos quedemos aquí ahora mismo en este espacio”, dijo Manny, quien se dirigió a la multitud pero se negó a dar su apellido. “Está muy claro que la gente quiere quedarse el martes pasado y que quiere ver la abolición de la policía y la prisión”.

Las reuniones de más de 10 personas aún están prohibidas en la ciudad de Nueva York debido al coronavirus, pero las manifestaciones han sido ignoradas por los manifestantes durante semanas y la policía no se ha movido para hacerlas cumplir.

Lykes dijo que la ocupación ha puesto a la policía de Nueva York “nerviosa”, recordando una serie de confrontaciones menores que se resolvieron sin arrestos. Diferenció la asamblea pacífica en el Bajo Manhattan de una ocupación de una semana en Seattle que ha visto episodios de violencia.

“Tenemos un levantamiento y uno de los más grandes que hemos visto desde la muerte de Martin Luther King”, dijo. “Estos son los peores momentos, pero los mejores en cuanto a la oportunidad de cambiar”.